6 formas de prevenir con éxito la legionela en las torres de refrigeración

Primer plano de la persona que sostiene una placa de Petri con una muestra de Legionella

7 de septiembre de 2022

No descuide la seguridad contra la legionela

El CDC estima que los brotes de Legionella del 9/10 podrían haberse evitado con una «gestión del agua más eficaz». Las torres de enfriamiento y los sistemas de agua mal mantenidos o diseñados tienen un alto riesgo de contraer Legionella Pneumophila. Esta bacteria puede ser muy mortal si se contrae. Las enfermedades de la legionella se conocen como legionelosis, la legionelosis se presenta en dos tipos: la enfermedad del legionario y la fiebre de Pontiac. El nombre de la enfermedad del legionario proviene de 34 personas que fallecieron a causa de una torre de enfriamiento sucia que infectó el aire que respiraban. Se está volviendo más común ya que el número de casos anuales ha aumentado más de 4 veces en los últimos 20 años. Como tal, es especialmente importante seguir los procedimientos adecuados de prevención de Legionella en la torre de enfriamiento.

  1. Evaluar riesgos

Las torres de enfriamiento pueden obtener su entrada de agua de una variedad de fuentes. Es importante evaluar de dónde proviene el agua para determinar cómo se debe tratar el agua. Es menos probable que el agua de la ciudad tenga Legionella, ya que es potable y apta para beber. Es más probable que las aguas superficiales y subterráneas contengan contaminantes hasta que sean tratadas. Para controlar esto, es importante desarrollar un plan adecuado de tratamiento químico del agua. Este plan consiste en utilizar productos como biocidas para combatir el crecimiento microbiológico y el biofilm que puede albergar Legionella. Un factor adicional a considerar es qué tan lejos está la torre de enfriamiento de las personas. Una torre de enfriamiento en la azotea junto a una calle concurrida de la ciudad es más susceptible de propagar Legionella que dentro de una planta de fabricación.

Evaluar los riesgos de Legionella y realizar todas las técnicas de prevención adecuadas son procedimientos muy técnicos. Para recibir ayuda de expertos en tratamiento de agua en Chardon contáctenos aquí.

2. Prevenga el agua estancada

Enjuagar las secciones muertas o las tuberías que tienen poco flujo semanalmente ayudará a prevenir la Legionella. Las bacterias como la Legionella prosperan en el agua estancada. Las «piernas muertas» son una falla de diseño mecánico que se refiere a tuberías en la plomería que no se usan con frecuencia y permiten que se acumule agua. Por lo general, solo están conectados en un lado y capturan el exceso de agua. Esto permite que la Legionella crezca y una vez que entra en contacto con el agua que fluye nuevamente, puede propagarse fácilmente por todo el sistema. Además, es especialmente importante tener en cuenta el agua estancada al reemplazar o mover sistemas de torres de enfriamiento. A menudo, en lugar de desinstalar todas las tuberías, las personas dejarán las patas muertas unidas. Incluso si esto es solo por unos meses, tiempo suficiente para que se desarrolle Legionella cuando se conecta una torre de enfriamiento diferente al sistema.

3. Implementar plan de tratamiento de biocidas

Técnico que examina el sistema de circuito cerrado

Es importante utilizar biocidas para ayudar a prevenir la Legionella en las torres de enfriamiento. Los biocidas oxidantes son una forma rápida de matar bacterias en un sistema y los biocidas no oxidantes matan lentamente las bacterias, pero permanecen en el sistema por mucho más tiempo. La forma correcta de hacerlo es utilizar ambos productos, ya que matan a la Legionella de diferentes maneras y duran diferentes cantidades de tiempo. Además de matar directamente a las bacterias, los biocidas son útiles para prevenir la biopelícula que puede albergar estos organismos. Las biopelículas funcionan como un escudo protector de los elementos que pueden dañar la Legionella. Para automatizar su alimentación de estos biocidas se recomienda instalar un temporizador biocida.

4. Limpiar regularmente

Limpiar y desinfectar regularmente una torre de enfriamiento puede matar la Legionella que está creciendo y ayudar a prevenir las condiciones para que crezca en el futuro. La eliminación de lodos y otros desechos de la cuenca elimina los ambientes orgánicos estancados en los que puede prosperar la Legionella. Deberá eliminar los lodos o desechos que encuentre durante el proceso de limpieza. Después de esto, clore el sistema con hipoclorito de sodio, NaOCL o hipoclorito de calcio. A continuación, querrá limpiar la plataforma caliente con una manguera de agua. Luego, es importante desinfectar el depósito de la torre y la carcasa del ventilador. La vivienda es donde las bacterias se transportan por el aire y transitan hacia las personas en el área circundante. Limpie también la bandeja de distribución, las superficies de la torre y las bases. Luego aspire el sumidero de la torre.

5. Implementar Procedimientos de Operación Limpia

Legionella crece bien en temperaturas entre 68°F-113°F 20°C-45 °C. Debido a esto, debes considerar bajar tus temperaturas tanto como puedas. Además, su procedimiento de purga debe ser consistente y debe adaptarse a la cantidad de ciclos que el agua puede ejecutar en su sistema específico. Ciertas aguas necesitan ser vertidas con más frecuencia para evitar el crecimiento de Legionella dependiendo de su composición. El filtrado regular de los desechos en el agua ayudará a evitar que los contaminantes que ingresan al sistema alberguen Legionella. Estos podrían incluir vida orgánica desde fuera del sistema, como pájaros y hojas. Al operar su torre de enfriamiento, es importante seguir también las pautas recomendadas por el fabricante para mantenerla limpia.

6. Prueba con frecuencia

Chica en un laboratorio examinando una muestra

Los brotes de legionela que ocurren como resultado de una torre de enfriamiento vienen con grandes preocupaciones de salud y responsabilidad. Al seguir las pautas de prevención mencionadas, el riesgo de dar positivo por Legionella disminuye drásticamente, sin embargo, sigue siendo un riesgo. Las pruebas regulares ayudan a encontrar problemas en los planes de prevención de Legionella. Cada 3 meses se deben realizar pruebas en varios puntos de muestreo en las torres de enfriamiento. Si se encuentra Legionella, es importante desinfectar todo el sistema. Esto generalmente se hace primero apagando el sistema. Luego clorando todas las torres de enfriamiento y conectando las líneas de agua. Luego, querrá limpiar físicamente la torre y desinfectarla. Después de esto, enjuague todo el sistema. Luego, se deben realizar pruebas semanales durante 3 meses para garantizar que la Legionella haya desaparecido por completo del sistema. Además, debe evaluar la causa y los posibles riesgos de futuros brotes. La mejor manera de abordar la Legionella es utilizar técnicas de prevención. Un dato importante a tener en cuenta es que la prevención no garantiza que no se produzca un brote de Legionella. Legionella es una bacteria natural en la naturaleza y es muy común.

Las pruebas de Legionella, así como todos los programas de prevención a través del tratamiento regular del agua, son servicios que ofrece Chardon. Para obtener ayuda de expertos en Legionella y tratamiento de agua, haga clic en aquí.



Retrato de Matt Welsh, el copresidente

mate galés


Matt Welsh es vicepresidente y consultor de agua en Chardon Labs. Ayuda a consultar a una amplia gama de clientes que utilizan varios métodos de tratamiento de agua, desde enfoques químicos hasta enfoques libres de químicos, aplicaciones grandes y pequeñas, y en una amplia gama de influencias geográficas. Con 20 años de experiencia en tratamiento de agua, incluida una amplia gama de solución de problemas y servicio en aplicaciones industriales y de HVAC de agua potable y no potable, es un experto en química de tratamiento de agua para torres de enfriamiento, calderas y sistemas de circuito cerrado.


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