Agua segura para todos – Asociación Internacional del Agua

Una gran tubería de hormigón vierte aguas residuales sin tratar en el río Buriganga en Dhaka, mientras los hombres vadean el agua para mover el agregado para construir más edificios para más personas. Las orillas del río se juntan con vida y color mientras las sábanas de las camas de los hospitales se secan después de haber sido lavadas recientemente en el río, los postes de bambú flotan a la espera de la siguiente torre y las montañas de fruta fresca yacen listas para la venta en los mercados cercanos mientras innumerables niños juegan sin cuidado en el agua.

A pesar del color ominoso del agua oscura, los delfines emergen ocasionalmente en lugares aislados del río, lo que brinda un atisbo de un pasado lejano y un posible futuro para la seguridad del agua en esta vasta y enérgica ciudad. Los numerosos ríos que atraviesan Dhaka permiten vislumbrar un antiguo centro comercial regional que define sus islas de innovación industrial, privación social y daño al ecosistema.

Los riesgos y retornos del agua impregnan Bangladesh desde la ciudad de Dhaka hasta las comunidades costeras que viven en pólderes bajo amenazas periódicas pero severas de inundaciones, hasta las vastas zonas rurales del interior donde los servicios de agua potable administrados de manera segura deben superar la calidad del agua y las limitaciones institucionales para llegar a cada escuela, clínica y aldea. Asegurar el agua en Bangladesh es una prioridad del gobierno y un desafío de desarrollo definitorio que abarca múltiples ministerios con una enorme cartera de inversiones.

En abril, el programa REACH, financiado por DFID, convocó su tercera conferencia anual con un consorcio mundial y nacional de socios para discutir el progreso en la asociación entre científicos y profesionales, trabajando para proporcionar ciencia de clase mundial para alinearse con las prioridades del gobierno para hacer al menos cinco millones los pobres tienen agua segura para 2022 (acceda a las presentaciones aquí).

Dirigido por la Universidad de Oxford en asociación con UNICEF, los conocimientos y la evidencia de Kenia y Etiopía ilustraron problemas y respuestas para construir ciudades con seguridad hídrica en entornos frágiles en el condado de Turkana, Kenia, y comprender los riesgos hidroclimáticos en la cuenca del río Awash, Etiopía. para evitar el arrastre económico y de pobreza relacionado con el agua.

Una mujer recoge agua, Bangladesh (Crédito de la foto, Alice Chautard/REACH)

Simposio de alto nivel sobre agua segura para todos el 12 de abrilel fue un enfoque para el trabajo de REACH en Bangladesh con los ministerios gubernamentales convocados bajo la dirección del Coordinador Principal de Asuntos ODS de la Oficina del Primer Ministro, el Sr. Abul Kalam Azad. El Sr. Toby Roycroft de DFID-Bangladesh describió la relevancia y el papel del programa REACH dentro del compromiso más amplio ya largo plazo del Reino Unido para erradicar la pobreza y promover el crecimiento. La larga y productiva relación comercial del Reino Unido con Bangladesh se presentó en un discurso de la directora de Comercio Ético y Sostenibilidad Medioambiental de Primark, Katharine Stewart, que discutió las áreas de colaboración vinculadas a las inversiones estratégicas de la corporación en Bangladesh.

El logro de la seguridad del agua del río en Dhaka incluyó modelado, mapeo y monitoreo recientes de los riesgos de calidad del agua en un papel nuevo publicado en Science of the Total Environment. Este trabajo fundamental que comprende la naturaleza sistémica de los riesgos de los ríos y la necesidad de identificar áreas específicas para la intervención está siendo respaldado por la investigación de nuevas tecnologías para probar la toxicidad de manera rápida y económica. a través de biosensores en el río y la industria.

En asociación con el flujo de trabajo de restauración de la cuenca del Gran Dhaka, el Departamento de Medio Ambiente, la Junta de Desarrollo Hídrico de Bangladesh y la Organización de Planificación de Recursos Hídricos, REACH está convocando a la industria, el gobierno y los socios académicos para comprender y responder a cómo los riesgos de calidad del río pueden ser mitigados por trabajando con las comunidades ribereñas, la industria, la agricultura y la Autoridad de Abastecimiento y Alcantarillado de Dhaka (WASA). Una encuesta reciente de 1.800 hogares ribereños identificó la contaminación de ríos y canales como una preocupación dominante. Se está avanzando en un análisis más detallado junto con el trabajo cualitativo para explorar las normas y prácticas a menudo ocultas que excluyen o marginan a ciertos grupos, de modo que las nuevas intervenciones puedan dirigirse mejor a los pobres.

Los riesgos de las aguas costeras requieren un nuevo pensamiento sobre la evaluación y la secuenciación de las inversiones en infraestructura e instituciones. Tradicionalmente, las intervenciones de ingeniería han promovido un enfoque estándar que no ha incorporado la variabilidad ambiental, social o de medios de vida. Primeros resultados indican que hay mérito y conocimientos en el modelado basado en el riesgo de vías múltiples e intersectadas de seguridad hídrica a nivel de pólder. Esto está siendo apoyado por análisis interdisciplinario detallado en un pólder, con información sobre los riesgos asociados con los diferentes suministros de agua potable y cómo algunos grupos quedan excluidos, particularmente en áreas de alta salinidad. Un análisis regional más amplio y el modelado del sistema de pólderes impulsarán este trabajo para proporcionar a los socios gubernamentales y a UNICEF evidencia científica para guiar futuras inversiones.

Barcos en el río Buriganga, Bangladesh (Crédito de la foto, Alice Chautard/REACH)

Los modelos institucionales para gestionar los riesgos del agua potable para la mayoría de la población rural se han visto cuestionados durante mucho tiempo por la contaminación de la calidad del agua en la fuente del punto de agua o en el almacenamiento doméstico. La fuente de contaminación por arsénico está bien documentada, pero una duplicación de pozos entubados privados y poco profundos en la última década sin pruebas asociadas, marcado o monitoreo de los niveles de arsénico subraya los riesgos para la salud pública y la necesidad de repensar los modelos operativos y de gestión. Los altos niveles de contaminación por E-coli del almacenamiento doméstico se informan a partir del análisis de todos los grupos de bienestar con el gasto sanitario asociado. Con más de 100.000 escuelas en Bangladesh, monitoreando los servicios de agua potable para los niños se está avanzando con la prueba de ‘registradores de datos’ informar el uso por hora mediante mensajes SMS automatizados para monitorear el uso, el rendimiento y el funcionamiento de la infraestructura, y para informar la planificación y las inversiones futuras en función de la demanda. El trabajo en curso es identificar cómo trabajar a escala puede reducir los riesgos operativos, institucionales, financieros y de salud para mantener el flujo de agua segura para todos.

El programa REACH continuará trabajando en estrecha colaboración con nuestros socios gubernamentales, académicos y del sector privado en Bangladesh, Etiopía y Kenia para avanzar en el trabajo con acciones significativas y concretas para brindar seguridad hídrica a los pobres. El próximo año nos reuniremos en Oxford en marzo de 2019 para la cuarta conferencia anual y esperamos verlos entonces.

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Este artículo se publicó originalmente en el sitio web de REACH, https://reachwater.org.uk/agua-segura-para-todos/

Crédito de la foto superior, Alice Chautard/REACH

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