Calidad del agua en la era del cambio climático

El cambio climático y la variabilidad afectan directamente todas las partes del ciclo del agua, desde el deshielo hasta la época de las estaciones lluviosa y seca. El agua es el medio a través del cual vemos cómo los cambios en las precipitaciones, la temperatura y las condiciones climáticas extremas pueden afectar nuestro entorno. Los cambios en curso y previstos en el ciclo del agua incluyen la disponibilidad y distribución de las precipitaciones, el deshielo, los caudales de los ríos y las aguas subterráneas, y el mayor deterioro de la calidad del agua.

Estos impactos ya están afectando la forma en que gestionamos la calidad del agua, la salud pública y los ecosistemas.

Muchos factores influyen en la calidad del agua, incluido el aumento de la población, una mayor concentración de personas en las ciudades, la producción industrial, incluida la energía, y cómo se utiliza la tierra. Los impactos del cambio climático exacerban aún más los problemas existentes de calidad del agua. El devastador impacto físico de inundaciones como las de este año en el Sudeste Asiático, India, Sudeste de África, Chile y, más recientemente, Francia, causó destrucción y pérdida de vidas.

Una preocupación inmediata después de cualquier desastre es el impacto en la calidad del agua, que, a menos que se aborde, afectará las respuestas humanitarias y de salud pública. Por ejemplo, las inundaciones provocan la contaminación de las fuentes de agua con aguas residuales y desechos sólidos. Por otro lado, las sequías tienen un inicio más lento pero también pueden afectar la calidad del agua, porque los flujos de agua más bajos reducen la dilución de los contaminantes y aumentan la contaminación de las fuentes de agua restantes.

El control de la calidad del agua requiere leyes, políticas y regulaciones lo suficientemente flexibles para tener en cuenta cómo el cambio climático también puede ser un factor que afecta la disponibilidad y la calidad del agua. El recientemente lanzado Compendio de marcos regulatorios de calidad del agua: ¿Qué agua para qué uso?, explora cómo los marcos legales y regulatorios están respondiendo a los desafíos de la calidad del agua. También analiza estos marcos en el contexto de un clima cambiante.

Los textos legales y reglamentarios rara vez consideran directamente los impactos del clima en la calidad del agua. Muchas leyes existentes, destinadas a proteger la salud, los recursos naturales y promover la conservación, se redactaron en condiciones significativamente diferentes. Los desafíos climáticos actuales pueden hacer que estos sean menos efectivos.

Sin embargo, el problema no es tanto si se tiene en cuenta el cambio climático, sino si los reguladores tienen la visión para adaptar el marco regulatorio existente a la dinámica cambiante de los recursos hídricos debido a cambios climáticos y comportamientos cambiantes. Para mantener y mejorar la calidad del agua, se requiere una acción decisiva para cambiar las prácticas regulatorias de manera que se adapten, compensen y mitiguen el cambio climático.

La legislación ofrece una flexibilidad limitada para hacer frente a los desafíos de calidad del agua impuestos por el cambio climático; sin embargo, hay ejemplos exitosos que se pueden explorar más a fondo en los estudios de caso que se encuentran en el Compendio.

Un ejemplo es el Protocolo de Calidad del Agua de los Grandes Lagos de 2012 resultante del Acuerdo de Calidad del Agua de los Grandes Lagos entre Canadá y EE. UU. Este instrumento normativo permite a los países coordinarse para identificar, cuantificar, comprender y predecir los impactos del cambio climático y compartir hallazgos. Además, las comunidades costeras reciben apoyo para comprender y mitigar los impactos del cambio climático en la calidad del agua.

Desarrollando el Compendio reunió a los principales profesionales en el campo de la calidad del agua; proporcionando una oportunidad para reflexionar sobre lo que hace una buena regulación, incluida la capacidad de responder a los cambios en el entorno. Los siguientes puntos pueden ayudar en el desarrollo, actualización y/o implementación de regulaciones de calidad del agua para abordar los impactos del cambio climático:

  • Evaluar cómo la calidad del agua se ve afectada por el cambio climático;
  • Análisis de cómo el ciclo del agua está respondiendo a las presiones cambiantes debido al cambio climático y la creciente demanda de recursos en todos los sectores;
  • Desarrollar instrumentos y herramientas como el Programa Gota Verde en Sudáfrica, que incorpora una regulación basada en incentivos para la operación de plantas de tratamiento de aguas residuales y permite alcanzar los objetivos originales de calidad del agua;
  • Un marco de gestión claro, preventivo y flexible. Esto puede evaluar y abordar los riesgos cambiantes. Los enfoques como los planes de seguridad del agua incorporan una gestión de riesgos proactiva a lo largo de toda la cadena de suministro, absorbiendo los impactos agudos de los peligros debido a la variabilidad y el cambio climático;
  • La consideración de diferentes calidades de agua para diferentes usos al regular la calidad del agua es una oportunidad para promover un uso más eficiente de los recursos hídricos;
  • La coherencia y la coordinación permiten enfoques de gestión innovadores que son tan importantes como los buenos estándares;
  • Desarrollo de capacidades para contar con reguladores informados y los recursos financieros para mejores tecnologías e infraestructura que garanticen una buena calidad del agua.

Water%20Quality%20Compendium

Este blog se deriva de un artículo de revista para Aqua Procedia:

Cross, K and Latorre, C. 2015. ¿Qué agua para qué uso? Exploración de instrumentos de calidad del agua en el contexto de un clima cambiante. Acuático Procedia 5, 104-110

Fuente de la imagen destacada: mate artz en Unsplash

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