¿Cómo funciona un ablandador de agua?

Volver a Recursos
¿Cómo funciona un ablandador de agua y por qué debería importarme?

Si ha estado lidiando con la acumulación de espuma de jabón o costras minerales en los cabezales de la ducha, es probable que haya descubierto que tiene agua dura y necesita tratarla con un ablandador de agua para obtener resultados duraderos, pero ¿qué es un ablandador de agua y cómo? ¿Funciona un ablandador de agua?

Para aquellos que no están familiarizados con el tratamiento del agua dura, instalar un ablandador de agua puede parecer desalentador y costoso. Sin embargo, la buena noticia es que, en la mayoría de los casos, los ablandadores de agua se pueden agregar fácilmente a la plomería existente y, a menudo, a un precio más bajo de lo que los propietarios creen. Aunque hay varios estilos y marcas diferentes de ablandadores de agua, un ablandador de agua típico es un electrodoméstico que involucra el almacenamiento de sal y un tanque de medios que ablanda el agua (la mayoría de los estilos son más pequeños que un refrigerador). Antes de profundizar en cómo funciona un ablandador de agua, repasemos qué es lo que hace que el agua sea «dura».

Agua dura vs agua blanda

Independientemente de si el agua de su hogar proviene de un pozo privado o si se canaliza a su hogar desde su municipio local, hay más en el agua de su hogar que solo H2O. Se sabe que ambas fuentes contienen minerales de dureza, que es lo que hace que algunas aguas sean «más duras» que otras. El calcio y el magnesio son los minerales más comunes que se encuentran en el agua. Por lo general, los minerales llegan allí porque el agua subterránea disuelve la roca como la piedra caliza o los metales, como el hierro, y los restos viajan con el agua.

Es común que las personas en pozos privados tengan agua “más dura” que el agua pública, ya que el proceso de tratamiento de un municipio puede eliminar inadvertidamente algunos de los minerales de dureza como parte de su proceso normal de filtración y tratamiento. Dicho esto, casi el 90% de los hogares en los Estados Unidos tendrán agua dura, y la mayoría de los municipios no tratan el agua por dureza.

Los minerales que crean el agua dura pueden causar una acumulación de escamas en todo, desde los platos hasta las tuberías, los elementos calefactores de sus electrodomésticos y su propio cuerpo. La espuma de jabón y las tuberías obstruidas suelen ser el resultado del agua dura.

En el sentido más básico, un ablandador de agua en efecto “suaviza” el agua al capturar esos minerales duros antes de que el agua fluya a través de su hogar para ser utilizada. Esto facilita la limpieza de su hogar y su ropa, al tiempo que prolonga la vida útil de los electrodomésticos que usan agua. Echemos un vistazo a la ciencia detrás de cómo funciona un ablandador de agua.

Cómo el agua dura se vuelve blanda: el proceso de intercambio iónico

Entonces, ¿cómo elimina los minerales duros un ablandador de agua? ¡Aquí es donde la física y la química hacen posible el tratamiento de aguas residenciales!

Recuerda que todo, toda la materia, está formada por átomos. Los átomos (o grupos de átomos) tienen una carga positiva (llamados cationes) o una carga negativa (simplemente llamados iones o aniones), y los iones con cargas opuestas se atraerán entre sí como imanes. El proceso de intercambio iónico permite que se eliminen varios iones y reemplazado con otros tipos en función de cómo se cargan naturalmente. Ahora, piensa en los diferentes minerales del agua. Algunos tienen una carga positiva, y hay diferentes fuerzas en cuanto a la fuerza de atracción que tienen esos elementos. El calcio tiene una carga positiva bastante fuerte, mientras que otros tendrán una carga más débil. Los ablandadores de agua aprovechan estos elementos cargados positivamente para eliminar los minerales duros como el calcio y el magnesio con perlas de resina cargadas negativamente dentro del tanque de medios. Esos minerales son los que causan los problemas y son la razón por la que muchos propietarios buscan un ablandador de agua.

Una vez que esas perlas de resina hayan recogido todos los minerales de dureza que pueden contener, el ablandador de agua las «regenerará» enjuagándolas con una solución de agua salada, que se llama salmuera.

Analicemos la química de los minerales específicos: el calcio (Ca+2), el magnesio (Mg+2), el hierro (Fe+3) y el sodio (Na+) son cationes cargados positivamente. El medio de resina especializado dentro del ablandador de agua está cargado negativamente.

La sal es un compuesto de cloruro de sodio (NaCl): el ion de sodio es positivo y el cloruro es negativo, y esos elementos combinados se han unido. Cuando la sal pasa por la perla de resina cargada negativamente llena de dureza, la resina cede la dureza para atraer el ion de sodio positivo.

¿Sigues con nosotros? Profundicemos un poco más en el proceso de intercambio de iones específico detrás de cómo funciona un ablandador de agua.

El proceso de intercambio iónico en el ablandamiento del agua

Ilustración que muestra cómo el agua dura se convierte en agua blanda a través del proceso de intercambio iónico.

Para tener un intercambio iónico y, por lo tanto, poder ablandar nuestra agua, tiene que haber un medio o entorno que cree las condiciones para que eso suceda. Los medios que utilizan nuestros ablandadores de agua son perlas de resina de intercambio iónico o zeolita, que es un mineral inorgánico especial que se presenta en forma de pequeños cristales. Obtenga más información sobre nuestro exclusivo material de zeolita en Mineral-Right.com.

Cada perla de resina o cristal de zeolita está cargado negativamente y tiene espacio para retener iones positivos. El medio fresco comienza aferrándose a los iones de sodio cargados positivamente. A medida que el agua dura pasa por el tanque del ablandador de agua, el calcio o el magnesio cargados más fuertes son atraídos hacia el medio como un imán. Dado que los minerales de dureza tienen una carga positiva más alta que el sodio, eliminarán los iones de sodio y ocuparán su lugar.

Todos los minerales de dureza quedan atrapados dentro del tanque del ablandador de agua mientras que el H2O, con algunos iones de sodio, se dispersa por toda la casa para su uso. ¡El agua que se dispersa por toda su casa ya no tiene todos los minerales duros que causan la acumulación de escamas y otros problemas!

Es importante recordar que el agua blanda no es agua salada, ya que solo contiene una pequeña cantidad de sodio debido al proceso de intercambio iónico. ¡La pequeña cantidad de sal que queda sería menos que comer dos onzas de queso cheddar!

En la animación a continuación, puede ver cómo funciona un ablandador de agua. El agua fluye desde la fuente externa, a través de los medios que eliminan los minerales, y luego proporciona a su hogar agua ablandada.

Mira cómo funciona un ablandador de agua

Quizás se pregunte qué sucede con los minerales de dureza que quedan atrapados dentro del tanque de su suavizante. Si todas las cuentas o cristales de los medios están llenos de calcio, magnesio, etc., ¿cómo se puede tratar más agua en el futuro? Ahí es donde tiene lugar la segunda parte del proceso de ablandamiento del agua: ¡Regeneración!

Intercambio iónico durante la regeneración

Ilustración gráfica que muestra cómo se produce el proceso de regeneración por intercambio iónico.

El proceso de regeneración generalmente ocurre en medio de la noche cuando su familia duerme y nadie necesita usar agua.

Regeneración: cómo siguen funcionando los ablandadores de agua

La regeneración es cómo un sistema de ablandamiento de agua se limpia y se recarga para que pueda continuar proporcionando agua blanda a su hogar. Como recordará, el ablandador de agua tiene dos componentes principales: el tanque en el que se produce el intercambio iónico y un tanque secundario de almacenamiento de sal.

El tanque de almacenamiento secundario es donde el propietario deberá agregar sal suavizante de agua. Se agrega agua al tanque para crear una solución salina llamada salmuera y, a menudo, este componente se conoce como tanque de salmuera. Durante la regeneración, el ablandador de agua llevará la solución de salmuera al tanque del ablandador y el proceso de intercambio de iones vuelve a ocurrir, solo que esta vez a la inversa.

Los medios se bañan en la solución salina. Los minerales duros atrapados en la resina (o zeolita) se liberan y el medio se repone con iones de sodio. El ablandador de agua también se limpia y desinfecta durante la regeneración. Finalmente, el agua que contiene los minerales duros y otros desechos se elimina del sistema.

Su ablandador de agua funciona a través del proceso de intercambio de iones, reduciendo el agua dura y recargando el sistema a través de otro intercambio de iones en la solución de salmuera. Aunque su ablandador de agua continuará funcionando con poca atención por parte del propietario (aparte de agregar sal), se recomienda realizar un mantenimiento preventivo haciendo que su ablandador de agua sea revisado regularmente.

¿Cómo sé si necesito un ablandador de agua?

Si nota mucha espuma de jabón en su casa, si sus toallas son duras y rígidas, o si le resulta difícil obtener una buena espuma jabonosa en la ducha… es posible que tenga problemas con el agua dura.

Algunas personas piensan que los ablandadores de agua solo son necesarios si tiene un pozo privado con agua extremadamente dura. La realidad es que el agua dura, sin importar el grado de dureza, puede afectarlo negativamente a usted y a su hogar y no es algo que su ciudad eliminará antes de proporcionar agua a sus residentes. Muchas personas que viven en una ciudad o pueblo con agua suministrada por el municipio pueden tener agua dura proveniente del grifo. Los municipios están obligados a tratar el agua en busca de impurezas, pero por lo general, no eliminan los minerales de dureza porque no son perjudiciales para la salud.

Si tiene un pozo, es posible que también necesite otros tipos de filtración para mejorar la calidad del agua, ya que no está recibiendo agua tratada previamente por un municipio. Hacer que su experto local en tratamiento de agua analice la dureza del agua lo ayudará a determinar qué tan dura es su agua y qué tipo de sistema necesita.

Por qué debería importarle si su hogar tiene un ablandador de agua

El agua dura puede causar problemas significativos en su hogar y para usted personalmente. Cuando se trata de plomería y electrodomésticos, la acumulación de agua dura puede degradar su rendimiento y longevidad. El hogar moderno depende del agua blanda. Los electrodomésticos de alta eficiencia no pueden funcionar según lo diseñado cuando sufren acumulación de agua dura. Los lavavajillas y las lavadoras pueden terminar con una vida útil mucho más corta porque el agua dura puede erosionar piezas importantes, lo que hace que se descompongan prematuramente o dejen de funcionar por completo.

El agua dura también puede dificultar la limpieza de su hogar, ya que los limpiadores domésticos típicos tendrán dificultades para funcionar en agua dura. Las manchas en los lavabos, las duchas y los baños, junto con las costras minerales en los cabezales de las duchas y los grifos, pueden hacer que un espacio limpio parezca sucio.

Individualmente, el agua dura también puede tener un impacto negativo en el cabello y la piel. Las personas con agua dura son más susceptibles a tener la piel seca, y también pueden hacer que el cabello se encrespe, quede seco y sin vida como resultado de la acumulación. Al final del día, es importante tener un ablandador de agua, ya que el agua dura puede causar estragos en las tuberías, el cabello y la piel, y dificultar la limpieza de la casa. Ahora que sabe cómo funciona un ablandador de agua y quién lo necesita, puede seguir los pasos para encontrar una compañía de ablandadores de agua cerca de usted, analizar su agua y tratar su agua dura según sea necesario.

Permítanos emparejarlo con un experto local en agua

Fuente del artículo

Deja un comentario