¿Cómo podemos reducir el agua no contabilizada para mejorar los servicios de agua?

(CO-AUTOR: Gerard Soppé, JEMIMA S.Y.)

En los países en desarrollo, se pierden diariamente aproximadamente 45 millones de metros cúbicos de agua, con un valor económico de más de 3 000 millones de USD al año.

Un estudio del Banco Mundial pone la estimación global de pérdidas físicas de agua en 32 mil millones de metros cúbicos cada año, la mitad de los cuales se produce en los países en desarrollo. Las empresas de agua sufren los enormes costos financieros de tratar y bombear el agua solo para ver cómo se filtra de nuevo al suelo, y la pérdida de ingresos por el agua que de otro modo podría haberse vendido. Si las pérdidas de agua en los países en desarrollo pudieran reducirse a la mitad, el agua ahorrada sería suficiente para abastecer a unos 90 millones de personas.

Nos referimos a ella como agua no contabilizada (NRW), o agua que se bombea y luego se pierde o no se contabiliza.

La necesidad de gestionar mejor el NRW y proteger los preciosos recursos hídricos se ha vuelto cada vez más importante. La gestión del agua no contabilizada (NRW) permite a las empresas de servicios públicos ampliar y mejorar el servicio, mejorar el rendimiento financiero, hacer que las ciudades sean más atractivas, aumentar la resiliencia climática y reducir el consumo de energía.

En un entorno con limitaciones de agua, la gestión de NRW a menudo ofrece una rentabilidad superior en comparación con el aumento del suministro. Al mismo tiempo, los ingresos del agua ahorrada mejoran los resultados de los proveedores de servicios, mientras que una menor extracción de agua aumenta la resiliencia de la ciudad.

Pero los beneficios que surgen de la reducción de NRW aún no se han convertido en las fuerzas impulsoras para abordar este desafío endémico en los países en desarrollo. A pesar de los beneficios y las décadas de capacitación y defensa de las organizaciones internacionales y de la industria, la reducción de NRW aún recibe poca atención entre las empresas de servicios públicos que más se beneficiarían de ella, ¿por qué?

Grifo que gotea

Las razones por las que las empresas de servicios públicos no progresan incluyen capacidad débil, falta de incentivos, disciplina financiera deficiente y el esfuerzo requerido para encontrar y reparar fugas en comparación con la construcción de nuevas instalaciones de tratamiento. Esto ha creado un letargo que ahora se ve sacudido por las presiones provenientes del cambio climático, la escasez de agua y las crecientes expectativas de los consumidores.

Como parte de Semana Mundial del Agua de Estocolmo 2016el Banco Mundial, en asociación con el Banco Interamericano de Desarrollo (BID) y la Asociación Internacional del Agua (IWA), organizó un taller para explorar las limitaciones políticas, financieras, técnicas y de mercado de esta tarea infrautilizada pero impactante. Utilizando estudios de casos, el taller explorará cómo se han superado las limitaciones y generará ideas con expertos en agua sobre una iniciativa global para ampliar la gestión de NRW.

El taller, y una asociación más formal con IWA es parte de una iniciativa más amplia dentro de la Práctica mundial del agua del Banco Mundial para ayudar a construir servicios públicos urbanos sostenibles. Esta iniciativa es apoyada con fondos de PPIAF y se centra en cómo aumentar el uso deContratación basada en el desempeño (PBC) como una forma de abordar los altos niveles de fuga.

A través de los PBC, las empresas de servicios públicos pueden acceder a la capacidad y el equipo del que carecen, y con pagos basados ​​en resultados, los incentivos para el desempeño son altos y se reduce el riesgo de incumplimiento por parte del contratista. Un proyecto financiado por el Banco Mundial en Ciudad Ho Chi Minh usó un enfoque PBC NRW en una parte de la ciudad y ahorró la mitad del agua que anteriormente se perdía por fugas: 100 000 m3/día (suficiente agua para abastecer a 500 000 personas). ¡Un logro verdaderamente notable que estableció un nuevo punto de referencia para el modelo NRW PBC!

Ahora que la prueba de concepto es un hecho, el desafío es cómo agilizar y simplificar el proceso de preparación y contratación del proyecto NRW PBC. El Banco Mundial y la IWA están trabajando juntos en colaboración con el BID para abogar por la reducción de NRW y crear mercados más dinámicos a nivel nacional e internacional. Ya estamos trabajando con varios clientes potenciales en todas las regiones para introducir contratos NRW PBC como parte de un programa para mejorar el rendimiento y la sostenibilidad de las empresas de servicios públicos.

Este artículo apareció por primera vez en el Banco Mundial Blog de agua

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Para obtener más información sobre esta iniciativa, comuníquese con Gerard Soppe ([email protected]) o Jema Sy ([email protected]).

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