Compañía brasileña de agua demuestra retorno de inversión para soluciones naturales

Balneário Camboriú es tanto un famoso destino de playa brasileño como un rompecabezas en la gestión del suministro de agua. La población de la ciudad es de solo 170 000 habitantes durante todo el año, pero aumenta a más de 800 000 durante la temporada alta de verano. Al igual que muchas empresas de servicios públicos de agua que enfrentan una demanda creciente y un clima incierto, la compañía de agua local, EMASA, debe invertir cuidadosamente para asegurar el agua para su base de clientes fluctuante.

Sin embargo, a diferencia de muchas empresas de agua, EMASA está invirtiendo en el sistema natural de donde proviene el agua.

Al invertir en “infraestructura natural” como los bosques a través de la conservación y restauración, EMASA controla la erosión del suelo que ingresa al río Camboriú, lo que les permite reducir los costos relacionados con el tratamiento del agua y las pérdidas de agua. Como dice la Ingeniera Ambiental de EMASA, Rafaela Santos, “Este río es el único abastecimiento que tenemos para los municipios de Camboriú y Balneário Camboriú, por eso es importante que EMASA invierta en acciones para preservar este recurso para que dure más tiempo y con mejor calidad”.

En todo el mundo hay un número creciente de arreglos contractuales, a veces llamados “fondos de agua”, entre las compañías municipales de agua y los propietarios de terrenos río arriba, destinados a mejorar la calidad o la cantidad de las fuentes de agua. No obstante, el potencial de las opciones de infraestructura natural para mejorar la calidad o los caudales del agua supera con creces el gasto actual. De acuerdo con la Más allá de la fuente informe, que analizó 4000 ciudades para demostrar los beneficios para la salud, el clima y la biodiversidad de la protección de las fuentes de agua, los costos pueden compensarse por completo solo con los ahorros en el tratamiento del agua en 1 de cada 6 ciudades.

La movilización de más inversiones depende en parte de la caso de negocios para los usuarios del agua, es decir, la competitividad de los programas de conservación de cuencas frente a las soluciones de ingeniería convencionales.

Sin embargo, existen muy pocos ejemplos creíbles de tales casos comerciales para la conservación de cuencas hidrográficas. Además, aquellos interesados ​​en evaluar el caso de negocios en su propia geografía carecen de ejemplos y herramientas para hacerlo de manera sólida.

Para llenar el vacío, los científicos de The Nature Conservancy construyeron un marco analítico que proporciona una plantilla sobre cómo realizar un análisis riguroso de retorno de la inversión (ROI) para programas de conservación de cuencas hidrográficas. Este marco de ROI conecta las intervenciones (conservación, restauración) en la cuenca con los cambios en los resultados hidrológicos (concentración total de sólidos en suspensión) y los valores económicos asociados para usuarios específicos del agua, como EMASA.

Compania brasilena de agua demuestra retorno de inversion para soluciones

Al aplicar este marco de ROI al programa de conservación de la cuenca de Camboriú, encontraron que las reducciones en el costo del tratamiento de sedimentos y las pérdidas de agua compensaron el 80 por ciento de la inversión de la compañía de agua en el programa durante un horizonte temporal de 30 años, y toda su inversión en horizontes temporales de 43 años. años o más. Sin embargo, el ROI del programa es

Se puede lograr un retorno de la inversión positivo compartiendo los costos con los beneficiarios de los cobeneficios de la conservación de cuencas hidrográficas, incluida la reducción del riesgo de inundaciones y escasez de suministro de agua durante la temporada alta de turismo, por no hablar de la protección de las especies en peligro. Este costo compartido se puede lograr mediante la incorporación de los costos de conservación de cuencas hidrográficas en la estructura de tarifas del usuario del agua. Reconociendo estos beneficios adicionales proporcionados por el programa, el municipio de Balneário Camboriú está concluyendo una revisión de una nueva estructura de tarifas de agua para EMASA que reconoce los costos de conservación de cuencas como una medida de suministro y cubriría los costos operativos totales del programa. Este resultado representa un cambio fundamental para la operación de las empresas de servicios públicos de agua en Brasil y muchos otros lugares, que históricamente no han considerado la gestión de cuencas hidrográficas como parte de su cartera de infraestructura.

Estos hallazgos son típicos de la economía de la conservación de cuencas hidrográficas e ilustran la diferencia entre la económico (ROI del programa en general) y el negocio (ROI para usuarios de agua específicos) para la conservación de cuencas hidrográficas. Estos hallazgos también revelan la importancia de contabilizar los costos de transacción, que pueden superar la mitad de los costos totales del programa. Los beneficios para los usuarios del agua también varían, incluida la pérdida de agua evitada, el uso de productos químicos, el uso de electricidad para el bombeo y la eliminación de lodos. Un análisis de caso de negocios creíble hará que estos costos y beneficios sean transparentes.

Este marco de ROI ofrece una plantilla útil para cualquier usuario de agua que sopese cómo asegurar su suministro de agua. Al hacerlo, pueden descubrir que la naturaleza es una buena inversión y que pueden compartir fácilmente con otros beneficiarios. De hecho, el alcance de los co-beneficios es verdaderamente notable, como se detalla en el Más allá de la fuente herramienta de informes y mapeo.

Para EMASA, este camino comenzó con el reconocimiento de la naturaleza como infraestructura de agua, elegible para la misma consideración y financiamiento que otras infraestructuras de recolección y tratamiento de agua. Y aunque se necesita más trabajo, un río Camboriú saludable significa un mejor futuro para las operaciones de suministro de agua.

Obtenga más información y descargue el estudio completo de la cuenca del río Camboriú en nature.org/brasilwatershed

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