Las tecnologías ‘disipativas’ actuales usan una cantidad considerable de energía: hasta el 1 por ciento del uso total de electricidad en los países industrializados[3] y quizás hasta un 2 por ciento en todo el mundo, lo que contribuye significativamente a la huella de carbono de las empresas de servicios públicos. La materia orgánica presente en el agua usada se quema por oxidación biológica a CO2; y en muchos países la cantidad residual de carbono orgánico, recolectado como lodo, también se incinera liberando CO2.

Cambiar la mentalidad para recuperar energía y nutrientes contribuirá a mitigar el cambio climático.

Otra razón para centrarse en la recuperación de recursos es fortalecer la economía cíclica. Por ejemplo, la recuperación de carbonatos precipitados como los óxidos de hierro durante el ablandamiento del agua potable y su mejora para su uso en otros procesos industriales, como la industria del vidrio, puede reducir los vertederos.

Enfoque de orientación a la demanda

Para tener éxito, la recuperación de recursos debe poder competir en un mercado impulsado por la demanda. Encontrar mercados dispuestos a trabajar con productos recuperados como alternativas a los productos recién elaborados o recién extraídos presenta desafíos muy reales. Una cuestión clave serán las dimensiones de la escala. La industria y la agricultura dependen en gran medida de precios competitivos y entregas eficientes, así como de estrictas características de calidad, mientras que la recuperación de recursos es a una escala relativamente pequeña.

La aceptabilidad general para el público de los recursos recuperados del agua usada es otra barrera. Un marco regulatorio sólido solo llegará hasta cierto punto para tranquilizar a las personas programadas para sentir disgusto al contacto con la materia fecal. Existe la necesidad de una comunicación generalizada para educar e informar a las audiencias clave sobre los recursos utilizados. Esto facilitará el uso de recursos reciclados y mejorará la cooperación entre varios sectores dentro de la agricultura y la industria para asegurar el futuro del reciclaje de recursos.

El clúster de recuperación de recursos de IWA

Con el objetivo de reunir a la I+D, la industria del agua y los usuarios de materiales, se formó un nuevo grupo de recuperación de recursos de la IWA específicamente para abordar estos problemas complejos. Reuniendo a los líderes del sector del agua, el Cluster tiene como objetivo promover enfoques económica y ambientalmente atractivos para la recuperación de recursos.

Los objetivos estratégicos del clúster de recuperación de recursos son:

  • Para promover la recuperación de recursos de agua y aguas residuales
  • Para trabajar en red sobre innovaciones de recuperación de recursos a través de conferencias, reuniones, grupos de trabajo, publicaciones
  • Promover vínculos con organizaciones complementarias para encontrar formas de construir cadenas de valor

Para obtener más información sobre cómo trabajar con el Grupo de Recuperación de Recursos de la IWA, comuníquese con el Dr. Hong Li, Gerente de Grupos de Especialistas de la IWA ([email protected]), o con el Prof. Willy Verstraete, Presidente del Grupo ([email protected]).

Conferencia Internacional IWA sobre Recuperación de Recursos

La primera Conferencia Mundial de la IWA sobre Recuperación de Recursos del 30 de agosto al 2 de septiembre de 2015, en Gante, Bélgica. El tema de la conferencia es ‘Un puente hacia la industria química’. La reunión tendrá como objetivo crear mejores ‘tuberías’ desde los recursos hídricos hasta las industrias. Para más información visite www.iwarr2015.org

[1] (Verstraete y Vlaeminck, 2011, Int J Sust Development and World Ecology 18: 253-264)

[2] (Verstraete et al. 2009; Bioresour Techn 100: 5537-5545)

[3] (Caldwell 2009; Tercera Conferencia Europea sobre Agua y Aguas Residuales)