COVID-19 y ‘Chasing for Water’: acceso al agua en espacios urbanos pobres

COVID-19 y ‘Chasing for Water’: Repasemos las experiencias cotidianas de acceso al agua en espacios urbanos pobres.

“……En la mayor parte de nuestro mundo, las personas luchan por obtener agua potable limpia y regular, y mucho menos por obtener agua para lavarse las manos. En mi área, no hemos recibido suministro de agua de Ghana Water durante los últimos dos días. Algunas personas pueden tener el privilegio de permitirse agua alternativa, pero ¿qué pasa con aquellos que no pueden? Hay tiempos realmente interesantes por delante…….”

Lo anterior es un extracto de una conversación de WhatsApp que tuve con un amigo mientras discutíamos casos reportados de COVID-19 en Ghana. Esto desvió mi atención para escribir un blog destinado a revisar el prácticas cotidianas y desigualdades que caracterizan el acceso al agua entre los pobres y vulnerables urbanos en las ciudades del Sur.

Esta pandemia mundial (COVID-19) podría considerarse en parte una enfermedad WASH que requiere medidas de precaución como lavarse las manos regularmente, beber más agua, etc. En respuesta a este susto, muchos proveedores de servicios de agua (PSA) o servicios públicos en países desarrollados han emitido medidas drásticas con el objetivo de suministrar agua 24/7 así como suspender los cortes de agua ante el COVID-19.

En Detroit, EE. UU., por ejemplo, es reportado que el agua se restaurará temporalmente a miles de residentes pobres desconectados debido a facturas impagas, como resultado de la amenaza de COVID-19. los guardián informa que casi 90 ciudades y estados de EE. UU. han suspendido los cortes de agua para los residentes que no pueden pagar sus facturas. Alrededor de 57 millones de estadounidenses estarán protegidos contra la pérdida de su servicio de agua durante este tiempo.

Sin embargo, ¿deberíamos estar más preocupados por las poblaciones de los países en desarrollo que a menudo se enfrentan a desigualdades cotidianas en el acceso al agua a la luz de la pandemia de COVID-19? Por supuesto, el surgimiento de esta pandemia no necesariamente significará un alejamiento de las marcadas desigualdades en el flujo de agua, la calidad del agua suministrada y los frecuentes y prolongados cortes en el suministro de agua en la mayoría de las ciudades del Sur.

En efecto, la creciente escasez de agua, la intermitencia del suministro de agua, las redes de infraestructura deficientes para proporcionar agua potable de calidad y la fragmentación espacial que caracteriza a muchas ciudades del sur presentan un desafío para suprimir la propagación de COVID-19. Esta pregunta es aún más difícil para las poblaciones más pobres que no solo reciben un suministro de agua errático pero satisfacen sus necesidades diarias de agua a través de un mosaico dinámico de fuentes que incluyen camiones cisterna, fuentes públicas y agua envasada o en bolsitas.

Es decir, el mayor crecimiento de la informalidad y el surgimiento de comunidades de barrios marginales hacen que los residentes dependan en gran medida de los mercados informales de agua (cisternas, vendedores) cuya calidad y costo a menudo son cuestionados y cuestionados. Por eso, ¿Cómo encajan las medidas de precaución recomendadas por la OMS sobre el COVID-19 con las prácticas cotidianas de quienes no tienen suministro de agua las 24 horas del día, los 7 días de la semana? ¿Cómo afectan el costo y las externalidades de salud pública que caracterizan a los mercados informales de agua la propagación o reducción de COVID-19? ¿La búsqueda de proporcionar o acceder al agua en estos tiempos oscuros agrava las desigualdades existentes?

No es mi objetivo responder a estas preguntas, sino proporcionar una vía para explorarlas en los espacios de gestión y política del agua, especialmente con respecto a la pandemia de COVID-19 y otras enfermedades prevenibles. Cuando el agua potable no está disponible o se agota, las personas recurrirán a agua insalubre que no es adecuada para la lucha contra el COVID-19.

COVID 19 y Chasing for Water acceso al agua en espacios

En Ghana, por ejemplo, los residentes en partes de Accra temen un alto riesgo de infección por coronavirus en medio del racionamiento de agua. Informes por CitiTV sugieren que muchos hogares en Accra han tenido que comprometer la directiva de lavarse las manos con frecuencia con agua corriente debido al racionamiento del agua. Aunque Ghana Water Company Limited (GWCL) ha aconsejado a sus consumidores que Tienda más agua, las poblaciones desconectadas podrían enfrentar un mayor riesgo de esta infección. Una preocupación importante es el hecho de que distanciamiento social es casi imposible en muchas áreas de bajos ingresos donde es probable que las personas hagan cola para acceder o comprar agua.

A BBC Un informe en Kenia indica que el lavado de manos y otras prácticas de higiene personal (como el baño regular) se vuelven difíciles para las personas que viven en condiciones similares a las de los barrios marginales debido al suministro de agua errático. La conclusión aquí es que los pobres pueden ser más vulnerables a esta pandemia considerando las desigualdades que caracterizan el suministro de servicios de agua y, a menudo, carecen de los medios para lavarse las manos en los hogares. Este es un momento perfecto para repensar los servicios de agua y saneamiento, así como los comportamientos de uso del agua.

Entonces, ¿qué pueden hacer los proveedores de servicios de agua y los gobiernos para proporcionar agua a los pobres?

Esta pregunta no es nueva para muchos formuladores de políticas, WSP, instituciones privadas y gobiernos nacionales.. Pero esta crisis nos brinda la oportunidad de recordarnos la importancia de proporcionar agua a las poblaciones desatendidas o más pobres. Los gobiernos y los proveedores de servicios de agua deben invertir y crear instituciones receptivas que ayuden a proporcionar servicios (agua y saneamiento) a los pobres y, lo que es más importante, durante las crisis.

Unidades de atención al cliente de bajos ingresos por algunas utilidades y programas como Agua y saneamiento para los pobres urbanos en otros países en desarrollo son iniciativas bienvenidas, pero debe haber una inversión a largo plazo orientada hacia la mejora, la resiliencia y la sostenibilidad de los servicios. Tal vez, las innovaciones digitales del agua puedan ser un habilitador. Por ejemplo, adoptar modelos como los de GSMA y otras iniciativas de agua digital pueden aumentar el suministro de agua a los pobres.

En uno de mis primeros artículos, abogué por la adopción de sistemas de agua inteligentes para las empresas de servicios públicos y el uso de innovaciones basadas en las TIC para monitorear y regular el sector informal del agua. Por supuesto, esto no es una panacea y debe verse con cautela. La financiación combinada para el suministro de agua debe adaptarse y adoptarse cuando sea necesario. Obviamente, el éxito de todos ellos dependerá de la institucionalidad adecuada, el compromiso político y la participación ciudadana.

COVID-19 nos recuerda las grandes desigualdades que caracterizan los servicios de agua y saneamiento y quizás expone la falta de preparación y resiliencia del sector WASH en la mayoría de los países. Además, nos recuerda que los servicios inclusivos de agua y saneamiento son cruciales para todos. Aprovechemos este momento para promover esfuerzos de colaboración (instituciones, gobiernos, ciudadanos, etc.) para repensar y actuar para mejorar los servicios de WASH y los comportamientos de uso de agua receptivos por parte de los ciudadanos. La educación, la información confiable y los programas de sensibilización son claves en estos tiempos difíciles.

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