COVID-19 y tratamiento de agua segura: los servicios públicos están en el centro

Robustez y flexibilidad de los procesos combinados de desinfección – Operaciones bajo el brote de COVID-19

A fines de 2019, se produjo un brote del nuevo coronavirus (COVID-19) en China y el virus se propagó rápidamente por todo el país. El 30 de enero de 2020, la Organización Mundial de la Salud (OMS) declaró el brote de COVID-19 crisis sanitaria mundialy menos de 1 1/2 meses después, el 11 de marzo de 2020, declaró que El COVID-19 se ha convertido en una pandemia.

Trabajando para las comunidades y ciudades, brindando a las personas servicios de agua y alcantarillado, las empresas de servicios públicos de agua están bajo estrecha observación para brindar agua potable y saneamiento. Un brote pandémico causado por un virus genera inseguridad entre las poblaciones. Es el momento de que las empresas de servicios públicos demuestren que son robustas y seguras brindando servicios esenciales para sus sociedades y el medio ambiente.

¿Cómo manejan las instalaciones de tratamiento esta pandemia mortal causada por un nuevo virus?

En China y otros países, se ha descubierto que el COVID-19 es viable en muestras de heces y orina recolectadas de pacientes infectados por el virus. Es fundamental que las instalaciones de tratamiento de aguas residuales implementen prácticas de desinfección efectivas para garantizar que el virus no se propague a través de efluentes recuperados durante el brote.

Debido a que COVID-19 se descubrió recientemente, aún se están realizando investigaciones para comprender sus características, como la viabilidad, el tiempo de supervivencia, los patrones de migración y las vías de transmisión, y la inactivación mediante prácticas de desinfección convencionales. Antes de recopilar esta información, una práctica común de las plantas de tratamiento es aumentar la

Las prácticas de desinfección de aguas residuales más utilizadas incluyen cloro (en forma de cloro gaseoso o hipoclorito de sodio), radiación ultravioleta (UV) y ozonización. Cada desinfectante tiene sus ventajas y limitaciones. Por ejemplo, si el cloro es el único desinfectante utilizado y sus dosis se aumentan para lograr un estándar de desinfección más alto (p. ej., coliformes fecales por debajo del nivel detectable), el cloro residual en el efluente puede llegar a ser excesivo (>0,3 mg Cl2/L), lo que tiene como resultado un efecto adverso en el entorno ecológico del agua receptora. Debido a esta consideración, Grupo de drenaje de Beijing colabora con la Universidad de Tsinghua en un proyecto de investigación titulado «Investigación y demostración de tecnologías de tratamiento clave para mejorar la calidad del agua recuperada en Beijing». El esquema de tratamiento investigado se muestra en la Figura 1 y se enfoca en un sistema centralizado de agua reciclada urbana.

Como se muestra en la figura, se combinan diferentes tecnologías de desinfección y se emplean medidas de monitoreo y control para proporcionar múltiples barreras para la protección de la calidad del agua. El uso de múltiples tecnologías de desinfección proporciona mayor confiabilidad, solidez y flexibilidad para la desinfección del agua recuperada. Es menos probable que la eficacia de desinfección de este sistema combinado se vea afectada por las fluctuaciones en el flujo de entrada y la calidad del agua.

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Fig. 1 Esquema combinado de desinfección del sistema centralizado de agua reciclada urbana

El sistema de desinfección propuesto se puede utilizar para evaluar seis esquemas de operación diferentes. Al optimizar la combinación de ozonización, radiación ultravioleta y cloración con hipoclorito de sodio en función de la calidad del agua entrante, se pueden aprovechar plenamente las ventajas de cada tecnología de desinfección y la sinergia entre las diferentes tecnologías. Los resultados de la investigación indicaron que la ozonización da como resultado un aumento del 20-30 % en la transmitancia UV del agua, por lo que se puede reducir la dosis de UV. Durante el brote de COVID-19, las dosis de ozono y UV se ajustaron para lograr un alto nivel de desinfección, mientras que la concentración de cloro residual se mantuvo relativamente estable, ejerciendo un impacto menos adverso de la cloración.

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Irradiación UV de la planta de recuperación de agua Gaobeidian de Beijing Drainage Group (capacidad 1,000,000m3/d)

La práctica de desinfección combinada logró 99,99% de inactivación de coliformes fecales; la concentración de coliformes fecales en el efluente desinfectado estuvo por debajo de la detección (el límite de detección es de 2 UFC/L). No se detectó COVID-19 en el efluente después de la desinfección. El cloro residual en la descarga fue bajo (2/L). El uso de tecnologías de desinfección combinadas ha demostrado que el proceso no solo es efectivo para inactivar patógenos, sino también robusto, flexible y estable. Además, se puede operar de una manera rentable.

Probamos la concentración de virus del efluente de la planta de tratamiento de aguas residuales. No se detectó COVID-19 en el efluente después de la desinfección.

La gestión del agua y las aguas residuales ha demostrado ser un factor confiable y esencial de nuestras sociedades y una contribución fundamental a la salud pública incluso durante una pandemia relacionada con el virus. La primera respuesta de las empresas de servicios públicos al brote al aumentar las dosis de desinfección ha sido el paso central en la protección y prevención tanto de los empleados de las empresas de servicios públicos como del entorno del agua receptora y minimiza la posible propagación del virus.

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