¿Cuánto tiempo durará su calentador de agua? Sus varillas de ánodo nos lo dirán

Descripción

Una varilla de ánodo es una varilla hecha de metal «de sacrificio». Al igual que las baterías, el ánodo produce una reacción electroquímica en el tanque. El ánodo se desgasta lentamente en lugar del revestimiento del tanque. Siempre que el ánodo esté presente y funcione, se evita casi toda la corrosión u oxidación en el revestimiento del tanque.

Acceso

Para todos los consumidores que están comprando un nuevo calentador de agua, un aspecto importante del nuevo aparato es la accesibilidad a su varilla de ánodo. Encima del calentador de agua hay una parte llamada cabeza hexagonal. Es visible o no. Si no está visible, la cabeza hexagonal se encuentra debajo de la parte superior de chapa o se conecta debajo de la salida de agua caliente. No debería tener que conformarse con una varilla de ánodo difícil de encontrar. Recomiendo no comprar este calentador de agua. Busque un calentador de agua con una cabeza hexagonal fácil de encontrar.

En el caso de los calentadores de agua comerciales, siempre se debe quitar la parte superior de chapa exterior del calentador de agua para acceder a la varilla del ánodo. La cabeza hexagonal rara vez se encuentra expuesta, ya sea en calentadores eléctricos o de gas. A medida que retire la parte superior del calentador, marque la parte superior del calentador para que sea más fácil ensamblarlo más tarde. En este punto, la cabeza hexagonal para la varilla del ánodo se puede encontrar fácilmente en cualquier calentador eléctrico comercial. En los calentadores de gas, la cabeza hexagonal probablemente será fácil de encontrar si tiene una sola salida de humos. Si tiene más de una salida de humos, puede ser más difícil de localizar.

Aluminio

Un ánodo está hecho de aluminio, zinc o magnesio. Se forma alrededor de un alambre que corre por el centro de la varilla. Las áreas de agua dura del país a menudo tienen instalados calentadores de agua con varillas de aluminio porque el aluminio es el mejor material para las condiciones de agua dura. Si la varilla del ánodo se ha deteriorado hasta el alambre o se ha ido por completo, esto suele ser una señal de agua dura. Sin embargo, tenga cuidado con las varillas de ánodo de aluminio. La ciencia cree que existe un vínculo entre el aluminio en la dieta y la enfermedad de Alzheimer. No beba ni cocine con agua caliente de un tanque que use una barra de ánodo hecha de aluminio. Para determinar si tiene una varilla de ánodo de aluminio, retírela y luego dóblela. Si se dobla fácilmente en tus manos, probablemente esté hecho de aluminio.

Ánodo combinado

Por lo general, los ánodos se instalan con cabezas hexagonales de 3/4 pulg. atornilladas en la parte superior del tanque. Sin embargo, se adjunta un ánodo combinado a la boquilla del tubo de salida de agua caliente, también atornillado en la parte superior. Todos los calentadores de agua tienen como mínimo una varilla de ánodo. Algunos calentadores de agua tienen garantías más largas porque tienen dos varillas de ánodo. Si hay dos varillas de ánodo, eso se debe a que una está unida a una cabeza hexagonal en la parte superior y la otra es un ánodo combinado conectado a la salida de agua caliente. Sin embargo, algunos calentadores residenciales tienen dos varillas de ánodo de cabeza hexagonal y no tienen ánodos combinados.

Para saber si tiene una varilla de ánodo combinada, desconecte la salida de agua caliente en la parte superior del calentador con una llave para tubos. ¡No olvide cerrar el agua primero! A continuación, introduzca un alambre rígido por el orificio donde estaba la tetina de agua caliente. Si se detiene entre 3 y 6 pulgadas directamente hacia abajo, entonces ha localizado el ánodo combinado. Si el cable no encuentra nada adentro, el ánodo está en otro lugar. El ánodo combinado se puede quitar con una llave para tubos.

Si no tiene un ánodo combinado y desea instalar uno, retire el niple de la tubería de agua caliente y reemplácelo con una varilla de ánodo combinado. La boquilla del ánodo debe ser más larga que el grosor del aislamiento en la parte superior del calentador, que suele ser de 2 a 6 pulgadas.

Magnesio

El magnesio se usa con más frecuencia que los otros metales para los ánodos. Cuando el agua en su área no es particularmente dura, probablemente lo mejor sea usar barras de magnesio. Sin embargo, tenga cuidado con las varillas de magnesio cuando las reemplace en un tanque ya corroído. La reacción electroquímica del nuevo ánodo de magnesio puede hacer que se acumule gas hidrógeno en el tanque. Esto puede provocar fugas de agua.

Zinc

Los calentadores de agua nuevos rara vez tienen una varilla de zinc ya instalada. Las varillas de zinc son en realidad varillas de aluminio con una porción de 1/10 de la varilla que es zinc real. El único propósito del zinc en una barra de ánodo es reducir el olor a azufre en el agua.

Consumo de ánodos

Ablandar el agua dura con sal es en realidad más dañino para los ánodos que el carbonato de calcio, la causa del agua dura. La sal puede consumir un ánodo hasta tres veces más rápido de lo habitual. Los fosfatos pueden tener el mismo efecto adverso en un ánodo. El ánodo debe inspeccionarse cada dos años o antes si utiliza estos agentes suavizantes de agua.

El ánodo es la razón por la que el calentador se mantiene funcional durante años o incluso décadas. Los ánodos se corroen de manera predecible. La mayoría de las veces se corroe en la parte superior o inferior y expone el alambre de acero debajo.

Cable central

El calentador de agua solo estará protegido si la varilla del ánodo tiene suficiente metal colgando. El alambre con núcleo de acero mantiene el metal de sacrificio en el ánodo. Asegúrese de inspeccionar el ánodo en busca de un cable de núcleo expuesto cada dos años como mínimo.

Cuando se analiza una barra de ánodo en busca de alambre de núcleo expuesto, el alambre puede cubrirse con carbonato de calcio que se quita fácilmente. Este carbonato de calcio no es metal corroído de la varilla del ánodo, así que no se preocupe por quitarlo.

Evaluación del ánodo

Si la barra del ánodo tiene más metal de sacrificio que la barra de acero expuesta, todavía está en buena forma. Sin embargo, si toda la superficie se cubre con carbonato de calcio y este carbonato de calcio se vuelve duro, esto impedirá que el ánodo proteja el tanque por más tiempo. Esto se conoce como pasivación. Si el ánodo se ha pasivado, no lo parecerá a simple vista. Para probar la pasivación, debe doblar la varilla del ánodo con la mano. En la curva, observe si hay pequeñas cantidades de descamación. El ánodo debe reemplazarse si más áreas de la varilla están expuestas al alambre que al metal de sacrificio. También debe reemplazarse si la parte superior o inferior de la varilla se ha deteriorado, dejando al descubierto seis o más pulgadas de alambre expuesto. También se debe reemplazar un ánodo si el ánodo tiene menos de la mitad del diámetro de 3/4 de pulgada de la varilla. Si el ánodo se ha pasivado, se ha partido en toda su longitud o se ha picado mucho, también podría ser el momento de reemplazarlo. Cuando todo el metal de sacrificio se haya desgastado, la barra de acero comenzará a desgastarse. Después de que la varilla de acero se desgaste, lo único que quedará será la cabeza hexagonal o la boquilla de salida de agua caliente si es un ánodo combinado. En este punto, el tanque comenzará a corroerse. Si el ánodo se encuentra en las condiciones indicadas anteriormente, es posible que ya se haya producido un daño en el tanque.

Cabeza hexagonal oculta en los modelos más nuevos

Las cabezas hexagonales son tapones herméticos roscados de aproximadamente 3/4 de pulgada de diámetro. Están unidos a varillas de ánodo en la parte superior de los calentadores de agua. Algunos se ven fácilmente desde la parte superior del calentador de agua. Otras veces será bajo fibra de vidrio o bajo un trozo de plástico. Para ubicar la cabeza hexagonal, taladre un orificio poco profundo de 1/4 de pulgada a través de la parte superior de plástico del calentador de agua. No perfore profundamente en el tanque mismo. Use un destornillador largo de cabeza plana para sondear debajo de la parte superior del calentador de agua para encontrar la cabeza hexagonal. En los calentadores de gas, la cabeza hexagonal estará a la misma distancia del conducto de humos que las líneas de agua caliente y fría. En la electricidad, el ánodo estará descentrado para no caer sobre los elementos calefactores. Es posible que sea necesario cavar algunos agujeros para ubicar la cabeza hexagonal. Una vez que se encuentra la cabeza hexagonal, debe exponerse permanentemente. Use una sierra perforadora capaz de cortar plástico o metal para tallar un agujero lo suficientemente grande como para permitir el acceso futuro a la cabeza hexagonal. Use dos personas en este punto para desenroscar la cabeza hexagonal: una para estabilizar el tanque, la otra para usar una barra rompedora y un casquillo que se ajuste a la cabeza. Desde 3/4 de pulgada hasta 1-1/16 de pulgada.

En el futuro, cuando compre un calentador de agua nuevo, compre solo aquellos con cabezas hexagonales ya expuestas.

Cabeza hexagonal oculta en modelos más antiguos

Para encontrar la cabeza hexagonal en los calentadores de agua más antiguos, simplemente desenrosque los tornillos que sujetan la parte superior en su lugar, marque la ubicación de la parte superior y el calentador de agua con un marcador, luego retire la parte superior para encontrar la cabeza hexagonal. Por desgracia, muchos calentadores que se encuentran en los edificios de hoy en día tienen la parte superior cubierta de espuma y no se pueden quitar. Nuevamente, si la cabeza hexagonal no está expuesta al momento de la compra, no compre ese tanque en particular. Busque un tanque con una cabeza hexagonal ya expuesta.

Inspección de ánodos

Los ánodos deben inspeccionarse al menos cada dos años cuando se usa agua ablandada, pero al menos cada cuatro años en condiciones normales de agua. En ocasiones, la ubicación del ánodo está escrita en las instrucciones del calentador de agua.

Instalación de ánodos

Para quitar la varilla vieja, tire de ella lo más que pueda, dóblela y luego tire del resto hacia afuera. Para instalar el nuevo, doble la varilla directamente en el medio, insértela hasta la mitad, enderécela contra la abertura e instálela por el resto. Enrosque la varilla del ánodo en este momento. Si no puede atornillarlo en su lugar porque está demasiado doblado, sáquelo parcialmente y use la abertura para enderezarlo más. si no hay suficiente espacio en el techo para instalar la nueva varilla de ánodo, considere un enlace de ánodo. Estos ánodos tienen muchos eslabones pequeños enganchados entre sí y se parecen a los eslabones de las salchichas. También puede probar los ánodos de zinc porque se doblan mucho más fácilmente que los de magnesio. Otra forma de instalar un ánodo es drenar el calentador de agua e inclinarlo lo suficiente para permitir un fácil acceso al ánodo.

Longitud

Los ánodos son típicamente de 3 pies y 8 pulgadas. Los ánodos deben ser solo unas pocas pulgadas más cortos que el tanque mismo. Compre ánodos que sean un poco demasiado largos en lugar de demasiado cortos. De esta manera, puede cortar el ánodo más corto si es demasiado alto.

Varilla de corriente impresa

En relación a los calentadores de agua comerciales, existen varillas de corriente impresa. Estas varillas no autogeneran corrientes como los ánodos de sacrificio. Obtienen energía de una fuente de energía eléctrica. Muchos calentadores comerciales dan la ubicación de la barra de corriente impresa. No necesitan ser reemplazados a lo largo de su vida útil. Es posible que necesiten una limpieza periódica. Simplemente límpielos con una toalla. Si aparece óxido dentro de un calentador de agua con una varilla de corriente impresa, debe llamar al fabricante, llamar a un plomero o instalar ánodos de sacrificio.

¿Que te ha parecido?

Deja un comentario