Del gris al azul: cómo la arquitectura juega un papel en un mundo con uso racional del agua

Una secuencia de diseño típica puede describirse como «los arquitectos crean espacio, los ingenieros agregan agua». Los diseñadores arquitectónicos entregaron la tarea de configurar los sistemas de agua de los edificios a especialistas técnicos al mismo tiempo que abdicaron de su papel en el diseño de infraestructuras de agua a escala de distrito y ciudad. En un contexto de cambio climático y urbanización rápida, y dados los beneficios colaterales asociados con sistemas distribuidos, resilientes y ecológicamente sensibles como parte de un enfoque de cartera para satisfacer las demandas de agua urbana, es hora de que la comunidad de diseño vuelva a comprometerse y adopte el agua urbana. desafíos como una oportunidad de diseño. Como estoy descubriendo a través de mi propio trabajo y el de mis alumnos, la distribución anticipada de las preocupaciones sobre el agua permite posibilidades increíblemente ricas para la expresión del diseño; un enfoque “hidrológico” puede elevar las infraestructuras de agua como elementos destacados en una próxima generación de arquitecturas sostenibles, mejorando así la habitabilidad con agua visible como un elemento clave en el Nivel de Acción 2 de los Principios de IWA para Ciudades Sabias del Agua.

En el noroeste del Pacífico, el lugar al que llamo hogar, las proyecciones del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático (IPCC) indican un futuro en el que la precipitación anual es similar a la que experimentamos hoy. El problema es que con temperaturas más cálidas habrá menos nieve en las Cascadas y las Sierras, el “reservorio cristalino” tan esencial para satisfacer la demanda de agua de verano en ciudades como Seattle y San Francisco. Y si bien tenemos problemas crecientes de suministro, también somos testigos de los impactos ecotoxicológicos de los contaminantes no puntuales que se acumulan en las superficies duras de la ciudad y que se transportan en minutos durante las lluvias con consecuencias instantáneas y devastadoras para la salud de las aguas receptoras. cuerpos.

Los edificios y los desarrollos urbanos a escala de distrito tienen el potencial de poner en relación significativa los problemas de suministro y los impactos aguas abajo. Es común pensar en un edificio como una “batería térmica” que absorbe calor durante el día (por ejemplo, por la masa de una estructura de hormigón) y lo libera durante la noche cuando las temperaturas bajan, preparando el edificio para asumir esta función de confort. el día siguiente. Del mismo modo, podríamos pensar en un edificio como una “batería hidrológica” que intercepta aguas pluviales y recoge agua de lluvia, utiliza esta agua (para fines domésticos, amortiguación sísmica, atenuación de sonido, extinción de incendios, masa térmica, filtración pasiva en una matriz de almacenamiento , y otros usos), y libera agua extra y tratada de forma programada a cuerpos de agua vecinos, o para recargar acuíferos, o incluso a humedales construidos como parte del desarrollo del proyecto. En otras palabras, las arquitecturas urbanas tienen el potencial de “reponer los cuerpos de agua y sus ecosistemas” (otro principio más del agua) con el objetivo de que los proyectos individuales generen un impacto neto positivo en la cuenca.

Del gris al azul como la arquitectura juega un papel

Estudiantes de la Escuela de Arquitectura y Medio Ambiente de la Universidad de Oregón Laural Kadas y Joanna O’Connell

Los períodos hídricos (niveles) de los humedales en el noroeste del Pacífico se han reducido mucho en las últimas primaveras debido a temperaturas inusualmente cálidas y secas. A través del proceso descrito anteriormente, podemos utilizar las superficies muy duras de la ciudad y los sistemas de agua de los edificios para garantizar regímenes hidrológicos más confiables en un momento de incertidumbre climática. Para hacer esto será necesario que “modifiquemos y adaptemos los materiales urbanos para minimizar el impacto ambiental” (otro principio de manejo del agua), que por ejemplo ya no otorguemos calificaciones altas de desempeño ambiental a los edificios revestidos con ciertos metales cuyas partículas pueden terminar en arroyos urbanos con impactos tóxicos en la calidad del agua y los humedales.

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Bocetos del Prof. Brook Muller, Profesor; Director, Programa de Arquitectura de Portland, Universidad de Oregón

Lo que todo esto sugiere es una noción muy diferente e invertida del proceso de diseño. En lugar de «los arquitectos crean el espacio, los ingenieros agregan agua», los equipos transdisciplinarios se reúnen en torno al medio fluido del agua, primero consideran los efectos en cascada y la interacción de los sistemas, y luego, y solo entonces, imaginan las (profundas) consecuencias físicas, espaciales y estéticas. La arquitectura sostenible se convierte en una operación bidireccional centrada tanto en la comodidad y el rendimiento de los edificios individuales como en la integridad funcional de los ecosistemas (urbanos) más grandes de los que forman parte los edificios.


arroyo muller

Director, Universidad de Oregón, Programa de Arquitectura de Portland

Miembro de la AIT desde 2017 | Respaldó los Principios de la IWA para Ciudades Sabias del Agua

Discutir con arroyo muller más sobre cómo la arquitectura contribuye a un mundo inteligente con el agua en Conexión IWA

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