Doblando la esquina de la innovación

La profesión del agua ha sido conocida durante mucho tiempo por su lentitud para cambiar, y muchos de nuestros colegas “justifican” esto exaltando la virtud de ser “conservadores”, porque protegemos la salud pública. Siempre me ha confundido esta conexión entre «conservadurismo», «cambio lento» y salud pública. Por el contrario, considere la industria de las aerolíneas. Como sabemos, si bien existe un mayor riesgo inherente (porque ninguno de nosotros, los pasajeros, tenemos alas), en realidad es uno de los modos de viaje más seguros debido al enfoque en la seguridad.

Lo más relevante para esta discusión es el hecho de que la industria de las aerolíneas ha actualizado continuamente sus procesos y procedimientos e incorporado nuevas tecnologías para mejorar su desempeño en seguridad. Este enfoque, evaluar y adoptar constantemente nuevas tecnologías y enfoques de manera reflexiva, es, en mi opinión, el comportamiento de una profesión que realmente se enfoca en la seguridad pública.

Como se indica en el título de este blog, me alienta el cambio de mentalidad que veo en la profesión del agua. Esto podría deberse al hecho de que reconocemos que, verdaderamente, no estamos protegiendo la salud pública (o el medio ambiente) como deberíamos, junto con el reconocimiento de que el impacto del cambio climático recae de manera desproporcionada en el agua. Además, vemos claramente que nosotros puedes hacerlo mejorpero tiene que cambiar

Los rápidos avances en la ciencia están proporcionando una mayor comprensión de lo que es posible (el descubrimiento de la oxidación anaeróbica del amoníaco, anammox, es un excelente ejemplo), y los avances en áreas como la ciencia de los materiales y la fabricación están proporcionando nuevos medios para convertir esta comprensión científica mejorada en útil. tecnologías

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Las mentalidades están cambiando, lo que lleva a un mayor apetito por enfoques de mayor rendimiento. El concepto de agua única, donde el suministro de agua (incluida el agua potable), el agua usada (no las aguas residuales) y las aguas pluviales se consideran un todo integrado, se está poniendo de moda y está habilitado por nuevas tecnologías (eficiencia en el uso del agua, no potable y potable). reutilizar); el renacimiento de prácticas históricas (como la recolección de agua de lluvia); e integración de sistemas de tratamiento naturales y de ingeniería. El reconocimiento del potencial para recuperar recursos del ciclo del agua está conduciendo a Instalaciones de Recuperación de Recursos y Agua, no solo a plantas de tratamiento de aguas residuales.

El paradigma de las Ciudades del Futuro nos está llevando a involucrarnos más ampliamente con el público, los planificadores urbanos y los líderes comunitarios para lograr áreas urbanas sensibles al agua, donde el agua es un componente integral del paisaje urbano que hace contribuciones amplias y diversas a la habitabilidad de las ciudades. áreas urbanas más allá de la simple provisión del servicio de agua.

Estamos comenzando a comprender que el Derecho Humano al Agua y el Saneamiento es más que la simple provisión física del servicio de agua, sino que nuestro servicio tiene dimensiones humanas y sociales como la equidad, la transparencia y la participación. Estos cambios de mentalidad nos están haciendo actuar de manera diferente y, por lo tanto, lograr resultados que benefician a la sociedad de maneras cada vez más importantes.

He sido miembro de la comunidad del agua durante bastante tiempo y estoy bendecido con relaciones con mentores que me permiten una visión de esta profesión que precede a mi participación directa. Esto me permite concluir que el ritmo actual de cambio positivo e innovación supera con creces incluso el de los «días gloriosos» del programa de subvenciones para la construcción en los EE. UU. y la Directiva de tratamiento de aguas residuales urbanas en la UE. Estas fueron simples extensiones del pasado, pero no la verdadera y necesaria reinvención que comienza ahora. Por eso digo que estamos doblando la esquina.

¿Tenemos mucho que hacer todavía?

¡Absolutamente! No solo debemos seguir adelante, sino que debemos acelerar el cambio positivo que ya se está produciendo. Pero vamos en la dirección correcta. Somos miembros de lo que puede ser una profesión verdaderamente noble, siempre y cuando sigamos exhibiendo el coraje de cambiar, innovar y esforzarnos por contribuir a la sociedad de la manera más amplia y profunda. Sigamos conservando lo esencial, pero cambiemos lo que hay que cambiar, como verdaderamente reinventamos nuestra profesión.

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Glen hablará en múltiples sesiones durante el Exposición y Congreso Mundial del Agua de la IWABrisbane, Australia, del 9 al 13 de octubre de 2016

El Pabellón de Tecnologías Emergentes e Innovación, parte de la Exposición, exhibirá las ideas y tecnologías de vanguardia y fomentará la interacción con usuarios finales, inversores y científicos, todos allí para aprender sobre la dirección del mundo del agua del mañana.

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