Dreampipe II: nuevas fuentes de financiación para reducir el agua no contabilizada

El sector del agua se enfrenta a muchos retos. Ninguno es mayor, o con mayor potencial de impacto, que lograr el Objetivo de Desarrollo Sostenible 6, sobre agua y saneamiento. Esto incluye objetivos para garantizar el acceso universal, equitativo y sostenible al agua potable segura y asequible para una población mundial que se estima alcanzará los 8500 millones de personas en 2030. También nos desafía a mejorar la calidad del agua, aumentar la eficiencia del uso y la reutilización del agua, para garantizar las extracciones de agua son sostenibles y para reponer las fuentes de agua para reducir la escasez de agua.

Una ‘ganancia rápida’ es abordar el problema del agua no facturada (NRW), el agua perdida por fugas en las tuberías, tuberías rotas, medición inexacta y conexiones ilegales. Este no es un desafío pequeño. En algunos países en desarrollo, hasta el 50 por ciento del agua se pierde en el trayecto desde la planta de tratamiento hasta el grifo doméstico. El Banco Mundial ha estimado que esto cuesta alrededor de 2.900 millones de dólares estadounidenses al año. Solucionar el problema podría proporcionar agua a 90 millones de personas sin necesidad de una gota de agua adicional.

Existen muchas soluciones y tecnologías de NRW, pero persiste el problema de la financiación. La financiación necesaria para mejorar el suministro de agua en los países en desarrollo supera con creces lo que pueden proporcionar las “fuentes tradicionales” de financiación, como las instituciones financieras internacionales, los organismos de desarrollo bilaterales y los gobiernos. Generar más financiamiento de fuentes no tradicionales, para enfrentar los desafíos de mejorar el suministro de agua urbano y periurbano en las economías en desarrollo, sigue siendo una barrera importante. Necesitamos encontrar formas de aprovechar nuevas fuentes.

Tubería de agua doméstica con fugas

Tubería de agua doméstica con fugas

Los proveedores tradicionales de financiación son indispensables para los grandes programas de gastos de capital, como la instalación de nuevas cañerías de agua, pero la financiación para reducir el NRW entra en una categoría diferente. En muchas empresas de servicios públicos, las ganancias financieras generadas por el conjunto de actividades de reducción de NRW de mayor rendimiento, que surgen de la disminución de los costos y el aumento de los ingresos, pueden pagar las inversiones iniciales y los costos de financiamiento en tres a siete años, sin aumentar las tarifas de los usuarios.

Entonces, ¿por qué los bancos comerciales locales no se apresuran a otorgar préstamos a las empresas de agua u otros proveedores de servicios para proyectos de NRW?

Uno de los principales problemas es el alto riesgo percibido de prestar a (o para) empresas de agua. Por lo general, los activos físicos no se pueden utilizar como garantía, y las empresas de servicios públicos de agua en muchos países están sujetas a un alto riesgo político, regulatorio y operativo. Otro problema es la falta de conocimiento y familiaridad de cómo prestar en este sector.

Pipa de sueños II, un nuevo premio a la innovación destinado a reducir los NRW en los países en desarrollo, busca estimular nuevas formas de atraer a más proveedores de financiación no tradicionales para proyectos de reducción de NRW. No hay consenso sobre cuáles son las soluciones mejores, más viables y replicables (ciertamente dependerán de las condiciones locales) y un concurso de premios es muy adecuado para descubrir soluciones nuevas e innovadoras y socios financieros. El objetivo a más largo plazo es que las soluciones ganadoras se compartan ampliamente para inspirar a otros a diseñar sus propias soluciones adaptadas localmente.

Dreampipe II tiene un formato de torneo con tres fases distintas. Se entregarán premios a los ganadores de cada fase. En la Fase 1 (abierto para los solicitantes ahora), los concursantes deben preparar un plan de negocios. La Fase 2 involucra la implementación de un pequeño proyecto de demostración en una empresa de agua seleccionada en un país en desarrollo. En la Fase 3, los participantes deberán negociar un acuerdo completamente estructurado para un proyecto de expansión en la misma empresa de servicios públicos, con gran parte del financiamiento proveniente de fuentes no tradicionales.

La clave será encontrar formas de reducir el riesgo percibido para los nuevos socios financieros, especialmente (pero no solo) para los prestamistas comerciales. Una forma de ayudar a convencer a los financistas de la viabilidad de esfuerzos más grandes es llevar a cabo primero proyectos de demostración más pequeños y exitosos. Otra forma es armar estructuras de acuerdos que aprovechen al máximo el financiamiento concesional para movilizar financiamiento adicional de fuentes con una orientación más comercial.

La Fase 1 de Dreampipe se centra en la planificación de un proyecto de demostración de reducción de NRW, por lo que la experiencia técnica y de servicios públicos de agua es de suma importancia; pero, para cuando los concursantes lleguen a las Fases 2 y 3, deberán traer expertos en financiamiento a sus equipos. Dreampipe II será un desafío, pero a menos que lo superemos, el mayor desafío de lograr los ODS permanecerá fuera de nuestro alcance.

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Pipa de sueños II, un nuevo premio a la innovación destinado a la reducción del agua no facturada en los países en desarrollo, se lanzó el 21 de octubre de 2016. Dreampipe II está financiado por el Departamento para el Desarrollo Internacional del Reino Unido (DFID). Los premios en metálico que se otorgarán ascienden a un millón de libras esterlinas. La competencia está abierta a todos, individuos y organizaciones de cualquier tipo.

La fecha límite para inscribirse en la Fase 1 es el 15 de febrero de 2017. ¡Piense en presentar su solicitud e informe a sus colegas sobre el concurso!

Se pueden encontrar más detalles en el Pipa de los sueños sitio web. También puede comunicarse directamente con el equipo del premio en [email protected]

Chris Shugart es un consultor independiente especializado en economía, financiación y contratación del sector del agua, y es el líder técnico de Dreampipe.

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