El impacto de la digitalización en el sector del agua: una entrevista con Rebekah Eggers

Las tecnologías de Internet de las cosas (IoT), como el análisis de datos, la computación en la nube, la inteligencia aumentada y la cadena de bloques, nos brindan nuevas capacidades para analizar, automatizar, corregir en tiempo real, predecir y minimizar riesgos. Tienen el poder de ayudar a las empresas de servicios públicos de agua y aguas residuales a abordar muchos de los desafíos que enfrentan, incluida la extensión de la vida útil de los activos obsoletos, la reducción de fugas, ataques u otras anomalías en la red de distribución, la mejora del control de la calidad del agua, los niveles de servicio y la confiabilidad del suministro. promover la conservación del agua o aumentar los ingresos a través de eficiencias operativas. Si bien hay un aumento de la adopción digital en el agua, el sector aún va a la zaga de otras industrias en la integración de nuevas tecnologías inteligentes en todo el ecosistema del agua. Preguntamos Rebekah EggersWW IoT for Energy, Environment, & Utilities Business de IBM, y orador principal en el IWA World Water Congress & Exhibition 2018, qué significa realmente ‘digitalizarse’/’digitalizarse’ para el sector, cómo superar las barreras clave para digitalizar con éxito el agua y, en última instancia, quién puede cosechar los beneficios de esta revolución tecnológica.

La digitalización del agua ya no es opcional, ¿cuáles serán los principales impactos en las empresas de agua?

Las nuevas tecnologías tienen el potencial de generar resultados significativos en el sector del agua. A medida que avanzan las capacidades tecnológicas, también lo hace nuestra capacidad para recopilar información de dispositivos remotos y correlacionar esa información entre diversos sistemas para ayudarnos a lograr una conciencia situacional casi en tiempo real, o aprovechar la inteligencia aumentada para interpretar una variedad de datos estructurados y cada vez más no estructurados, basados ​​en texto o datos sensoriales. El análisis cognitivo se encuentra en el centro de la capacidad de derivar valor procesable de estos datos y ejecutar o automatizar la siguiente mejor acción basada en la ciencia de datos predictiva y prescriptiva. Parece que estos avances tecnológicos tendrán un gran impacto en las empresas de servicios públicos, pero esa es la parte fácil.

Las empresas de servicios públicos pueden estar orgullosas de los servicios confiables que han brindado durante más de cien años, pero no ha cambiado mucho con el tiempo en términos de tácticas operativas. El impacto real de la digitalización es vincular nuevas tecnologías para reinventar los procesos comerciales y facilitar su adopción en toda la empresa. Un reciente estudio del IBM Institute for Business Value titulado, “¿Quién lidera el paquete cognitivo en operaciones digitales?”, destacó el hecho de que incluso en organizaciones líderes donde las funciones operativas centrales están en camino de reinventarse, tanto la estrategia como la ejecución están rezagadas. Otras empresas están luchando por mantenerse al día con las demandas de talento resultantes de la ‘digitalización’. Específicamente, hay tres recomendaciones clave. En primer lugar, asegure la aceptación de los ejecutivos, diseñe una estrategia digital con un plan de acción y apéguese a ella. En segundo lugar, construya la base tecnológica asegurándose de contar con los elementos básicos para respaldar el crecimiento futuro. Y tercero, concéntrese en los imperativos comerciales y comunique ganancias y recompensas rápidas para vincular la inversión en digital con resultados que respalden la estrategia que describió con el liderazgo en el primer paso. Esto nos posicionará para impulsar la agenda digital en el agua en lugar de imponerla en nuestros servicios públicos.

El impacto de la digitalizacion en el sector del agua El impacto real de la digitalización en el sector del agua es la reinvención total de los modelos de negocio, posibilitada por la tecnología avanzada actual.

¿Hay lecciones que podamos aprender de otros sectores?

La entrega de infraestructura del sector privado es un espacio prometedor para examinar las mejores prácticas y lecciones aprendidas en torno a modelos óptimos de entrega de proyectos. Desde una perspectiva de digitalización, el sector energético es un gran proxy. Hace más de 10 años, comenzaron con la implementación de medidores inteligentes. Hoy, más del 50% de los hogares estadounidenses y europeos son “inteligentes”. Esas empresas de servicios públicos de electricidad y gas comenzaron a plantear la pregunta «¿cómo se obtiene realmente el valor de ser ‘inteligente’?» Las empresas de agua pueden beneficiarse de las lecciones aprendidas y las mejores prácticas establecidas desde la implementación de esos dispositivos inteligentes hasta la realización de los beneficios. También existe la posibilidad de dar un salto, ya que la tecnología ha evolucionado, los precios de los dispositivos inteligentes han disminuido y la funcionalidad ha aumentado.

Otro gran espacio para explorar son las áreas donde las infraestructuras de red ya han sido implementadas por los municipios o las empresas de servicios públicos de electricidad y gas, este es ahora un lugar donde las empresas de agua tienen el potencial para elaborar el proyecto y pagar las inversiones que ya se han realizado en el región por las personas que son los constituyentes que adoptan esos servicios en las áreas.

Las empresas de servicios públicos de agua del sector privado, como Thames Water y miembros de Intelligent Water Network en Australia, ya son líderes en el espacio digital y comparten activamente sus éxitos aprovechando los dispositivos conectados, AoT y el aprendizaje automático. Esta reinvención de nuestro sector impulsada por la transformación digital permitirá un amplio espectro de resultados, desde eficiencias mejoradas hasta una gestión optimizada de activos entre proveedores y tal vez incluso nuevos modelos comerciales, como operaciones minoristas consolidadas de múltiples servicios públicos.

¿Cuáles serán las grandes tendencias del agua digital durante la próxima década?

El agua digital se trata realmente de sentar las bases para que las empresas de servicios públicos comiencen a aplicar la ciencia de datos y las técnicas de inteligencia aumentada a los problemas comerciales, por lo que esta representación virtual del sistema de agua permitirá el conocimiento de la situación o el monitoreo de flujo y calidad casi en tiempo real, que tiene un gran potencial para resolver muchos de los desafíos que enfrenta la industria. Hemos visto mejoras en los tiempos de respuesta a eventos en un 20 %, aumentos en la reutilización del trabajo en un 25 %, reducciones del 15 % en el uso de energía en toda la red y otros beneficios en toda la cadena de valor, específicamente en el área de gestión de activos. La mayoría de las empresas de servicios públicos de hoy en día tienen un EAM (Gestión de activos empresariales) o un CMMS (Sistema de gestión de mantenimiento computarizado) que les ayuda con la ejecución de la red. Durante la próxima década más o menos, preveo que todas las empresas de servicios públicos darán el siguiente paso para pasar del mantenimiento basado en el tiempo al basado en la condición, por lo que al adoptar la capacidad de comprender la edad efectiva de sus activos y luego pronosticar fallas potenciales, las empresas de servicios públicos ser capaz de identificar y programar mejoras masivas en las actividades de mantenimiento de extensión de vida, así como planificar estratégicamente su reemplazo en su plan de activos a largo plazo. Probablemente haya una tercera área de progreso habilitada por tecnologías cognitivas o aumentadas. Ya podemos usar imágenes de video y reconocimiento de patrones para revisar y analizar imágenes. Si consideramos el área de gestión de activos, la capacidad de procesar imágenes capturadas durante un proceso de inspección normal permite una rápida identificación de anomalías y defectos al comparar patrones con imágenes que fueron previamente analizadas y clasificadas. Eso nos permitirá identificar cientos o miles de modelos de defectos y crearlos utilizando tecnologías cognitivas que han sido entrenadas por la experiencia humana. Estoy realmente entusiasmado con eso en la aplicación para la detección de fugas, la gestión de la calidad del agua y la evaluación de activos.

El impacto de la digitalizacion en el sector del agua Estamos en una posición mucho mejor para comprender los requisitos de conservación en tiempos de sequía gracias al modelado preciso de los recursos de agua subterránea o los hábitos de conservación.

La innovación verde en torno a la agricultura es un área emergente en la que IoT está logrando grandes avances al digitalizar la cadena de suministro para la producción de granos de café, por ejemplo. A los agricultores se les pagan precios apropiados ahora por sus productos, mientras que antes, ninguno de los procesos se rastreaba adecuadamente. También desde un punto de estancamiento de agua, podemos utilizar datos meteorológicos para predecir la cantidad de lluvia que caerá sobre la tierra, de modo que podamos ayudar a los agricultores a gestionar mejor la cantidad de productos químicos nocivos que depositan en el suelo y que, en última instancia, expulsan. en nuestras fuentes de agua potable, así que creo que es una aplicación increíble. Al mismo tiempo, podemos usar tecnologías para ayudar a esos agricultores a llegar al mercado con posibles compradores, porque podemos notificar a estos últimos qué tipo de cultivos llegarán al mercado con anticipación. Este ejemplo también revela que generar confianza es un factor crítico para difundir la adopción de tecnología: los agricultores deben confiar en los datos que les brindamos y ver los beneficios que pueden obtener al aprovechar esta o aquella tecnología o sistema.

Finalmente, debo mencionar la disciplina de resiliencia o preparación para desastres que está en aumento en términos de enfoque crítico. Vivimos en una época de inundaciones y sequías cada vez más frecuentes y severas, y como tal, las empresas de agua y las ciudades están buscando formas de volverse más resilientes. Las pérdidas debidas a desastres naturales y provocados por el hombre, incluidas inundaciones, tormentas y los impactos del cambio climático, están aumentando y, en promedio, cuestan a los gobiernos más de $ 300 mil millones de dólares en todo el mundo cada año. Por ejemplo, la Fundación Rockefeller ha realizado una importante inversión en este espacio con la iniciativa 100 Resilient Utilities. IBM tiene se asoció con las Naciones Unidas para publicar un Cuadro de mando de resiliencia ante desastres que más de 200 ciudades en todo el mundo han utilizado para evaluar varios aspectos críticos para anticipar, mitigar, prepararse y recuperarse de los efectos de un peligro de manera oportuna y eficiente, incluidos los aspectos de política y planificación, ingeniería, organización, finanzas, sociales y ambientales de resiliencia ante desastres. Hemos modificado aún más el cuadro de mando y lo hemos aplicado a las industrias de servicios públicos de agua, electricidad y gas para establecer una línea base del estado actual y una aspiración a corto y largo plazo del estado futuro en la planificación estratégica. Además, empresas como Cloud to Street están contribuyendo al monitorear las probabilidades de inundaciones y los impactos en tiempo real, lo que ayuda a evitar los costos humanos y económicos de las inundaciones, así como a ayudar en las secuelas. Estamos viendo cada vez más sistemas inteligentes de aguas pluviales que aprovechan la infraestructura existente. Además, estamos en una posición mucho mejor para comprender los requisitos de conservación en tiempos de sequía gracias al modelado preciso de recursos de agua subterránea (Hydromodel Host), por ejemplo, o los hábitos de conservación.

El impacto de la digitalizacion en el sector del agua La barrera más importante para la adopción de tecnologías digitales en el sector del agua es la paradoja del agua de los diamantes, lo que significa que, aunque el agua es un elemento esencial para la vida, los diamantes son más «valiosos» en el mercado.

El impacto de la digitalizacion en el sector del agua

¿Cuáles son las principales barreras para la adopción de tecnologías digitales en los servicios públicos de agua y aguas residuales, y cómo se pueden superar esas barreras para acelerar la integración digital total?

Creo que la barrera más importante para la adopción de tecnologías digitales en el agua es la paradoja del agua de los diamantes, lo que significa que aunque el agua es un elemento esencial de la vida, los diamantes son más «valiosos» en el mercado. El agua se considera una mercancía y en muchos lugares un ‘derecho’. Por esa razón, las decisiones de inversión críticas no se financian año tras año, lo que contribuye al desafío de la infraestructura obsoleta y las nuevas ideas en torno a la digitalización se consideran un lujo o requerirían un reembolso inmediato para obtener la aprobación para su implementación. Además, la naturaleza fragmentada de la cadena de valor de los servicios públicos de agua y aguas residuales obstaculiza la toma de decisiones, restringe los fondos comunes de financiación y estrangula los casos comerciales. Parte de esto proviene de regulaciones que, tradicionalmente, son barreras para la innovación. Otras partes interesadas, como los empleados y técnicos y/o la sindicalización, naturalmente se resisten al cambio. Pero la mayoría de las partes interesadas, incluidos los reguladores, los empleados de servicios públicos y las comunidades a las que sirven son reflexivos y pueden comprender los beneficios de la digitalización, hay mucho que deberá cambiar para adoptar realmente estas tecnologías, y estamos haciendo pequeños cambios en el camino. Un imperativo es traer a las partes interesadas a las discusiones antes, alentar una mayor colaboración y consideración sobre cuál es la visión final que estamos tratando de lograr, y eso nos ayudará a llegar allí. Tener conferencias como la Congreso Mundial del Agua de la IWA son excelentes para fomentar la colaboración y el debate abierto entre todas las partes interesadas involucradas.

¿Veremos competidores nuevos y más ágiles para las empresas de servicios públicos establecidas que irrumpirán en el sector?

Ha habido este fuerte sentimiento de que estas grandes empresas maduras están a la defensiva en riesgo de ser interrumpidas por nuevas empresas y desafíos digitales, pero esa creencia en realidad ignora una ventaja competitiva incorporada que los recién llegados no pueden replicar o superar fácilmente. Existe esta estadística que dice que solo el 20% de los datos del mundo están disponibles públicamente; el otro 80% está detrás de cortafuegos. Esta realización da lugar a una era para los negocios que llamamos “los titulares contraatacan”, donde aquellas organizaciones que poseen el 80% de los datos del mundo y las interacciones directas entre consumidores y productores están esencialmente mejor posicionadas para dominar el mercado y crear estos nuevos modelos de negocios que conducirán a una transformación digital exitosa de una empresa de servicios públicos.

En los mercados emergentes seguiremos viendo más y más creatividad y nuevos modelos de negocio. También habrá una proliferación de tratamiento y reutilización in situ en nuevos edificios de gran altura, etc., así como el reciclaje de aguas grises (en algún momento). También surgirá el reciclaje “en funcionamiento” (fregaderos, duchas, etc.). Pero donde están ahora los servicios públicos centralizados, allí permanecerán.

¿Cuál será el efecto de estas transformaciones en el consumidor “digital”?

Puedo entender la perspectiva de que la transformación digital les está ocurriendo a los consumidores y creo que depende de nosotros garantizar que con cualquier cambio exista una estrategia de comunicación para atraer a todas las partes interesadas «digitales», incluidos los consumidores, empleados, reguladores, actores del ecosistema. , etc. en la transformación digital. Por otro lado, sugeriría que el consumidor digital en realidad está impulsando el cambio hasta cierto punto en lugar de actuar como receptor del mismo. Las expectativas de los clientes en torno a la sostenibilidad están impulsando cambios de comportamiento en las prácticas tradicionales de servicios públicos, y este concepto de consumidores como prosumidores es ampliamente aplicable al agua. Algunos consumidores ya participan en la conservación y reutilización del agua como prosumidores, y podrán hacerlo cada vez más a medida que las empresas de servicios públicos se digitalicen, tomando decisiones más inteligentes sobre cómo usan y reutilizan su agua. Al mismo tiempo, los consumidores también están presentando innovaciones. me acuerdo de la 7el calificador de Denver quien decidió que era una tontería tener que esperar tanto tiempo para la prueba de plomo, así que construyó un sensor para probar la cantidad de plomo en el agua y ganó un premio científico por su innovación y, lo que es más emocionante, está en proceso de comercialización su idea

Estamos escuchando mucho sobre la tecnología blockchain y su potencial para mejorar la confianza mediante la creación de cadenas de suministro transparentes o el comercio de derechos de agua en los mercados del agua. ¿Dónde cree que puede ser más beneficioso para las empresas de agua?

Existe una amplia esperanza para blockchain. Un área en la que creo que podría ser interesante es abordar el problema de la sequía. Piense en el potencial de los créditos de blockchain para probar medidas de eficiencia. Si las empresas de servicios públicos pudieran demostrar que están siendo más eficientes, podrían ganar créditos de blockchain y esto podría crear un mercado con el cambio de agua y las situaciones de sequía que podrían afectar un cambio real en los comportamientos, porque habrá una recompensa monetaria por ser más eficiente y eso es definitivamente algo que IBM y nuestro ecosistema de socios están explorando hoy en pruebas de concepto y ensayos. Otros casos de uso más avanzados incluyen la ciberseguridad, el comercio de derechos de agua, los acuerdos y contratos inteligentes, el comercio entre pares y la obtención de capital.

¿Se convertirá la ciberseguridad en un problema para las empresas de agua?

La ciberseguridad ya es una preocupación hoy en día y el riesgo va en aumento. Históricamente, los sistemas de control de servicios públicos de agua no se diseñaron teniendo en cuenta la seguridad y, aunque esto por sí solo no los hace vulnerables, se deben tener en cuenta las consideraciones al digitalizar un sistema existente con aplicaciones y herramientas más antiguas. Las intrusiones en la red también han sido una preocupación para las empresas de servicios públicos, porque han tenido procesos durante muchos años en torno a la protección de la información de identificación personal, y eso es algo que debe seguir preocupando. Cada vez más, existen amenazas en torno a los sistemas de control críticos, especialmente aquellos que controlan los flujos de agua, por lo que las obras de tratamiento y las represas vienen inmediatamente a la mente como amenazas a la seguridad y la protección.

Mirando hacia 2030, ¿cuál será la gran pregunta que los profesionales relacionados con el agua deberán responder con respecto a la digitalización?

Cuando se empieza a hablar de nuevas tecnologías como la inteligencia aumentada, la nube y la tecnología de sensores desde el punto de vista de una empresa de servicios públicos de agua, muchos de ellos todavía tienen problemas con los informes que están en papel, por lo que queda un largo camino por recorrer. No es IBM quien va a entrar y digitalizar una empresa de servicios públicos, se necesita todo un ecosistema. Ya existen increíbles socios de innovación, incubadoras en todo el mundo que están logrando grandes avances. Por otro lado, me preocupa lo que sucederá si no nos movemos lo suficientemente rápido. La tríada de agua, energía y alimentos es real y, a nuestro ritmo actual de crecimiento y consumo, la escasez de agua tiene el potencial de detener las cadenas de suministro de alimentos y energía y afectar el crecimiento económico. Para acelerar el ritmo del cambio, la verdadera pregunta es cómo podemos ayudar a estas incubadoras innovadoras a establecer las bases y utilizar el poder de IBM como una empresa sólida, madura y de confianza, para convertirse en proveedores de estas empresas de servicios públicos de agua, mientras ayudamos a estas últimas a adoptar estas tecnologías. Nuestro enfoque actual se trata realmente de establecer esa columna vertebral que puede permitir la prueba y prueba de estas tecnologías y acelerar los resultados que estamos obteniendo. Apenas estamos comenzando, ¡así que trabajemos juntos para impulsar un cambio real en este mundo!


Conozca a Rebekah Eggers y otros líderes intelectuales creativos en el Congreso Mundial del Agua de la IWA y Exposición, 16-21 de septiembre de 2018. Regístrate ahora!

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