El papel de las alianzas integradas en el desarrollo de soluciones sostenibles de agua y saneamiento: una entrevista con Jacob K. Amengor

Foto: Jacob Amengor (segundo desde la izquierda), después de recibir el premio IWA Young Water Professionals Award 2018 en el IWA World Water Congress & Exhibition en Tokio, Japón.

La colaboración integrada de equipos multidisciplinarios es fundamental para enfrentar los desafíos en la interconexión entre agua, saneamiento y energía. Las asociaciones eficaces brindan oportunidades para desarrollar soluciones innovadoras a los problemas mundiales del agua. ¿Cómo han contribuido las asociaciones entre diferentes organizaciones y entre disciplinas a los esfuerzos para lograr los Objetivos de Desarrollo Sostenible? ¿Cómo pueden los jóvenes profesionales del agua aprovechar las oportunidades que brindan las asociaciones intersectoriales? ¿Cómo lograr una colaboración efectiva? Jacob Kwasi AmengorAsistente del Oficial de Aseguramiento de la Calidad del Agua en Ghana Water Company Limited y Ganador del Premio IWA Young Water Professionals Award 2018, comparte con IWA su perspectiva sobre el papel de las alianzas intersectoriales en el desarrollo de soluciones integradas de agua y saneamiento, como preámbulo de su discurso de apertura el 26el junio de 2019, en el 9ª Conferencia Internacional de Jóvenes Profesionales del Agua en Toronto, Canadá.

El papel de las alianzas integradas en el desarrollo de Me esfuerzo por ver una África donde el acceso al agua potable y al saneamiento ya no sea un privilegio de unos pocos, sino un derecho humano para todos, independientemente del lugar, el estatus socioeconómico, el género, el origen étnico, la discapacidad o la edad.

¿Cómo ayudan las alianzas intersectoriales a implementar soluciones integradas de agua y saneamiento?

Las alianzas intersectoriales son alianzas establecidas entre organizaciones de dos o más sectores que se comprometen a compartir los riesgos, costos y beneficios involucrados en el trabajo conjunto para desarrollar e implementar intervenciones específicas para los desafíos identificados. Teniendo en cuenta las muchas formas en que la sociedad interactúa con el agua, hay muchos sectores con responsabilidades e intereses superpuestos en el sector del agua y el saneamiento. Por lo tanto, al diseñar soluciones de agua y saneamiento es necesario tener en cuenta muchos factores, incluidos la cultura, la religión, la alfabetización y la tecnología. Entre ellos, de particular relevancia son la religión y la cultura, porque son partes vitales de la vida de las personas, y las soluciones que se opongan a ellas serán inútiles e insostenibles. Las diferencias de género y generacionales, que tienen mucha influencia en los hábitos sociales, también son factores decisivos para determinar el éxito en la planificación y operación de los sistemas de agua y saneamiento. Esto significa que la evaluación de los hábitos sociales de los usuarios aumenta el potencial de éxito y la formación de asociaciones y colaboraciones más sólidas que mitigan los riesgos de fracaso. Por ejemplo, UNICEF y la OMS están trabajando juntos en asociación con los gobiernos, los establecimientos de salud y las empresas de agua para mejorar la situación del agua, el saneamiento y la higiene en los establecimientos de salud a través de la Herramienta de mejora de los establecimientos de agua, saneamiento e higiene (WASHFIT). También es destacable la creciente colaboración entre la industria del agua y la digital, que ha contribuido a innovaciones como la medición inteligente del agua, la facturación electrónica, los sistemas de pago electrónico y muchas más. Sin duda, las alianzas intersectoriales están maximizando los esfuerzos que realiza la industria del agua y el saneamiento para lograr el acceso universal al agua limpia y el saneamiento.

El papel de las alianzas integradas en el desarrollo de

Jacob Amengor, ganador del premio IWA Young Water Professional/Emerging Leader Award 2018, participando en la comunidad con iWASH Africa en la región Volta de Ghana

¿Qué habilidades deben desarrollar los jóvenes profesionales del agua (YWP) para facilitar asociaciones sólidas y efectivas y qué herramientas pueden usar para conectarse a nivel local y global?

Para tener un impacto significativo en el sector WASH, es necesario que los YWP formen asociaciones entre ellos y colaboren con profesionales y organizaciones de alto nivel. Para formar alianzas fuertes y efectivas, los YWP tienen que desarrollar habilidades de creación de redes para expandir el número de personas a las que impactan positivamente, y desarrollar habilidades de comunicación interpersonal en las que puedan confiar para formar asociaciones. Las habilidades de investigación son muy importantes para que los YWP obtengan conocimientos relevantes que puedan usarse para mejorar las intervenciones WASH existentes o inventar otras nuevas. Los YWP deben dominar el arte de hablar en público para comunicar de manera efectiva su trabajo en el sector del agua y hacer contribuciones razonables a las políticas y marcos de WASH.

Internet es una gran herramienta que está ayudando a conectar a personas de todo el mundo. Para los YWP, recomendaría Conexión IWA, que cuenta con una gran red de profesionales del agua jóvenes y mayores con los que pueden conectarse y aprender. IWA Learn también presenta una plataforma increíble para el desarrollo profesional con muchos cursos en línea y seminarios web relevantes que están equipando a los profesionales del agua para lograr los objetivos del Objetivo de Desarrollo Sostenible 6 (SGD 6). Las redes sociales como Facebook, Twitter, LinkedIn y WhatsApp son excelentes canales para que los YWP se conecten entre sí, para obtener un fácil acceso a conocimientos y recursos intersectoriales y globales sobre temas de WASH. Por ejemplo, inicié en 2015 el Programa Water Satellite, que busca educar a las personas sobre las mejores prácticas en agua, saneamiento e higiene de una manera inclusiva y sostenible, comenzando en Ghana y buscando expandirse a toda África. He utilizado Facebook como medio principal para llevar a cabo los objetivos de la Satélite de aguallegando a una audiencia internacional.

Mirando más allá de 2030, ¿cómo cree que las alianzas intersectoriales habrían evolucionado y adaptado a partir de las lecciones aprendidas de los ODS?

Cuatro años después de los ODS, no hay duda de que las colaboraciones y asociaciones se han convertido en la clave para alcanzar los objetivos establecidos. Mirando más allá de 2030, preveo la insostenibilidad como el principal desafío, si las intervenciones de WASH que se implementan no se realizan considerando la integración como un pilar clave. Veo la asociación intersectorial como una de las raíces clave de cualquier intervención exitosa de WASH. Las asociaciones intersectoriales no solo serán el factor fundamental del éxito, sino que formarán la base para los objetivos posteriores a 2030 que se establecerán.


Conozca a Jacob Amengor y cientos de #FutureWaterLeaders en la Conferencia Internacional de Jóvenes Profesionales del Agua de la IWA, del 23 al 27 de junio de 2019, Toronto, Canadá.

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