El suministro de agua del mundo

La Tierra es un lugar grande y casi las tres cuartas partes están cubiertas de agua. ¿Seguramente eso es suficiente para todos?

Ahora se estima que tenemos más de 3,000,000,000,000,000,000 de galones, dispersos no solo en océanos, ríos y lagos, sino también bajo tierra, así como en el aire y las nubes. Esta cantidad de agua se mantiene constante debido al ciclo continuo del agua (o hidrológico) de la tierra. A medida que cae la lluvia, llena los lagos y ríos que desembocan en el mar, donde se evapora en el aire como vapor de agua, forma nubes y vuelve a depositarse en forma de lluvia.

Los océanos contienen alrededor del 98% de la cantidad total de agua en la tierra, con el 1,6% del 2% restante encerrado en los casquetes polares y glaciares. Alrededor del 0,36 % del 0,4 % restante está escondido en rocas y embalses acuíferos, y el 0,01 % está realmente en el aire y las nubes, dejando solo el 0,03 % en nuestros lagos, ríos y embalses.

El agua salada es, por supuesto, inútil para el consumo humano y la agricultura. Por supuesto, hay muchos millones de formas de vida de agua salada, incluidos mamíferos y peces, que dependen del agua salada, por lo que es vital lograr el equilibrio adecuado. La razón de la salinidad del mar en primer lugar es que las rocas de la Tierra contienen iones de sodio y cloro que son recogidos por la lluvia ácida (lluvia que ha absorbido algo de carbono de la atmósfera) y luego eventualmente arrastrados al mar. Además del cloruro de sodio agregado a los océanos de esta manera, los lechos marinos producen continuamente sal a través de erupciones submarinas. Afortunadamente para nosotros, el vapor de agua de mar evaporado deja atrás la sal, por lo que el mar permanece salino y, de hecho, puede estar cada vez más salado. El mar, sin embargo, se deshace de gran parte de su sal debido a los millones de criaturas marinas que la absorben y, después de morir, sus huesos y conchas terminan en el fondo del mar como sedimento. Eventualmente, este sedimento se convierte en roca y, donde se ha elevado sobre el nivel del mar durante millones de años, esta roca sedimentaria, en particular la piedra caliza, se disuelve por la lluvia ácida y encuentra su camino de regreso a los océanos.

Actualmente existe un problema mundial con la escasez de agua dulce debido al desperdicio general, el aumento de la agricultura y el aumento de la población: puede sorprender a algunos que el ser humano promedio en el hemisferio occidental use más de 30 galones de agua todos los días. Las plantas desalinizadoras parecen ofrecer alguna respuesta a la escasez de agua, pero aunque producen alrededor del 0,3 por ciento del agua dulce del planeta, en la actualidad son muy ineficientes desde el punto de vista energético.

El gran problema para la vida que depende tanto del agua dulce como del agua salada es, por supuesto, la contaminación y, si bien el agua de la Tierra se mantiene constante, su calidad es otra cuestión. La contaminación del suministro de agua del mundo debido a los procesos industriales y la agricultura es un problema que debe resolverse pronto y rápidamente.

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