Es hora de poner la naturaleza en el centro de las soluciones de aguas residuales

La naturaleza a menudo actúa como un conducto para las aguas residuales no tratadas hacia los cuerpos de agua, los humedales o el mar. Sin embargo, un enfoque planificado que utiliza soluciones basadas en la naturaleza (SbN) no solo mejora los servicios de saneamiento, sino que también brinda numerosos beneficios colaterales tanto para las personas como para el medio ambiente.

De hecho, NBS ha estado apoyando el tratamiento de aguas residuales a lo largo de la historia; Se sabía que las antiguas culturas egipcia y china usaban los humedales para la eliminación de aguas residuales. Con el tiempo, se desarrollaron tecnologías para tratar las altas cargas de contaminación sin destruir los ecosistemas acuáticos.

En los últimos años, las NBS han sido aclamadas como una solución innovadora para gestionar los riesgos relacionados con el agua, incluido el tratamiento de aguas residuales, con una inversión creciente de los sectores público y privado. Algunos son enfoques antiguos, como la infiltración del suelo y los humedales de tratamiento, que existen desde hace más de 100 años; otros son desarrollos más recientes, como humedales flotantes y sistemas de sauces.

Los beneficios del uso de SbN en el tratamiento de aguas residuales se extienden más allá de las mejoras en la calidad del agua, sino que también pueden proporcionar un hábitat para la flora y la fauna, regular la temperatura durante condiciones climáticas cálidas, mitigar las inundaciones y los picos de tormentas, producir biomasa y biosólidos, secuestrar carbono y permitir la reutilización del agua. Los beneficios más amplios pueden incluir proporcionar espacio para la recreación, mejorar el atractivo estético y restaurar los paisajes, unir a las personas y fortalecer los lazos comunitarios.

Nueva publicación de la NBS

La publicación recientemente lanzada de IWA y TNC “Soluciones basadas en la naturaleza para el tratamiento de aguas residuales” es un punto de partida para identificar y comparar las opciones de NBS que se pueden incorporar en los procesos de tratamiento de aguas residuales domésticas y municipales, con énfasis en los beneficios colaterales potenciales.

Sobre la base de la evidencia, la compilación de hojas informativas y estudios de casos en la publicación detalla una selección de NBS como parte del proceso de tratamiento de aguas residuales domésticas, al mismo tiempo que proporciona beneficios colaterales ecológicos y sociales. Se proporcionan estudios de casos para la mayoría de las opciones de NBS, que ilustran cómo estos enfoques de tratamiento de aguas residuales basados ​​en la naturaleza se han aplicado en la práctica.

Se han extraído diez lecciones clave de las hojas informativas y los estudios de casos que muestran lo que las SbN pueden proporcionar y lo que se debe tener en cuenta al evaluar las opciones de las SbN para el tratamiento de aguas residuales.

  1. NBS puede proporcionar una opción rentable a largo plazo para el tratamiento de aguas residualesLas NBS suelen ser más rentables en términos de energía, impacto ambiental, durabilidad y mantenimiento que los enfoques convencionales de tratamiento de aguas residuales.
  2. Se pueden combinar diferentes NBS para el tratamiento de aguas residuales: Las diferentes configuraciones de NBS se detallan en las hojas informativas de la publicación. La combinación depende de las características del afluente y los objetivos del tratamiento, así como de la tierra, la mano de obra y la energía disponibles.
  3. La combinación de NBS con infraestructura gris puede reducir los costos y brindar servicios más resilientes. La integración de NBS en la infraestructura gris, como el uso de humedales de tratamiento para el tratamiento terciario o el pulido, o la reutilización de aguas residuales mediante la infiltración del suelo, puede mejorar de manera rentable la calidad del agua efluente, promover la resiliencia y brindar múltiples beneficios a las comunidades.
  4. NBS puede ser parte de sistemas de tratamiento de aguas residuales centralizados o descentralizados: No todas las NBS requieren una gran cantidad de espacio, por lo que pueden usarse como parte de sistemas centralizados y descentralizados en entornos urbanos y rurales. Las demandas de gran área de superficie se pueden superar mediante el diseño vertical (muros vivos) y la ubicación en los techos (humedales en los techos) en entornos urbanos densamente poblados.
  5. Un mantenimiento más simple no significa que no haya mantenimiento: Las SbN utilizadas para el tratamiento de aguas residuales deben mantenerse para garantizar la eficiencia del tratamiento y evitar impactos negativos en el ecosistema de apoyo.
  6. La aplicación de NBS puede requerir compensaciones: Los planificadores y los profesionales deben evaluar cuidadosamente las ventajas y desventajas al comienzo del desarrollo del proyecto, como los costos de inversión necesarios para cumplir con las regulaciones, o para qué podría usarse la tierra que se usa para tratar las aguas residuales (por ejemplo, agricultura).
  7. Las SbN deben adaptarse a las condiciones locales: La aplicación de NBS es específica del contexto y debe diseñarse e implementarse para cumplir con las condiciones y necesidades locales, al mismo tiempo que se consideran cuidadosamente las compensaciones.
  8. Los análisis de costo-beneficio deben considerar los cobeneficios de SbN: Hay un número creciente de herramientas de valoración económica que dan cuenta de los beneficios colaterales de las tecnologías de SbN, proporcionando una visión más clara del valor de integrar las SbN en los procesos de tratamiento de aguas residuales.
  9. La transición a una economía circular es una oportunidad para promover el uso de SbN en el tratamiento de aguas residuales. Las NBS pueden respaldar un enfoque circular, ya que a menudo permiten la recuperación de recursos, como la reutilización del agua, la producción de biomasa y la recolección de biosólidos.
  10. Un enfoque multidisciplinario e integrado puede maximizar el potencial de las SbN: La implementación de NBS requiere la participación de diferentes partes interesadas desde la etapa de diseño para asegurar beneficios colaterales y una implementación exitosa. Por ejemplo, esto puede significar que un biólogo asesore sobre cómo proteger los hábitats y la biodiversidad, diseñadores paisajistas para proporcionar espacios de recreación, miembros de la comunidad para brindar comentarios y garantizar la aceptación, e ingenieros para diseñar el sistema.

Él “Soluciones basadas en la naturaleza para el tratamiento de aguas residuales” la publicación fue desarrollado por el Saneamiento por y para la Naturaleza (NatureSan) grupo de trabajo, codirigido por la Asociación Internacional del Agua (IWA) y The Nature Conservancy (TNC). Está disponible para comprar a través de IWA Publishing. https://www.iwapublishing.com/books/9781789062250/soluciones-basadas-en-la-naturaleza-tratamiento-de-aguas-residuales

El grupo de trabajo NatureSan ha sido apoyado por el Asociación de ciencia para la naturaleza y las personas (SNAPP) y el puente colaborativoy ha trabajado en colaboración con el Grupo de trabajo de la AIT para SbN para agua y saneamiento. El proceso reunió a un grupo diverso de profesionales para exhibir y demostrar los beneficios de invertir en la naturaleza como parte del tratamiento de aguas residuales de una manera que apoye el medio ambiente y las personas saludables.

Accede al informe

Es hora de poner la naturaleza en el centro de

Deja un comentario