¿Ha estimulado Cleantech Crash la necesidad de innovación Bluetech?

Muchos de ustedes habrán visto la controversia que creó a principios de este año el documental de CBS 60 Minutes, The Cleantech Crash, que era una historia apócrifa sobre el despilfarro de fondos gubernamentales y empresas fallidas. Entonces, ¿las tecnologías limpias están muertas? La tecnología limpia, si bien se define estrictamente en términos de tecnología de energía renovable, está de hecho de capa caída. Las cifras citadas por Michael Liebrich, fundador de Bloomberg New Energy Finance, en la Ceres 2014 Investor Summit on Climate Risk respaldan esto. La inversión mundial en energía limpia cayó por segundo año consecutivo a 254.000 millones de dólares el año pasado y la inversión en Europa cayó de 98.000 millones de dólares a 58.000 millones de dólares, una caída del 41 %.

El movimiento Cleantech despegó a principios de la década de 2000 cuando todavía estábamos ocupados imprimiendo nuestro camino hacia la prosperidad, el cambio climático estaba muy presente en la agenda política y la palabra austeridad todavía era solo un destello en el ojo del Fondo Monetario Internacional. Gran parte de la atención se centró en los biocombustibles, la energía eólica y la energía solar. Había una visión de pasar a una economía baja en carbono.

Luego, en 2008, todo cambió, cambió por completo, y se inició una nueva era. Llegamos a la crisis financiera de 2008, seguida rápidamente por las restricciones de capital y la austeridad. El cambio climático desapareció de nuestros periódicos y debates políticos, aunque continúa haciendo su trabajo en silencio, ya veces en voz alta, a medida que los fenómenos meteorológicos extremos se vuelven más frecuentes. Mientras tanto, tuvo lugar el auge del gas de esquisto en EE. UU., que anunció una era de combustibles fósiles no convencionales.

Como un ave fénix resurgiendo de las cenizas, el movimiento CleanTech se recuperó, se desempolvó y se reinventó y redefinió para ser relevante en un mundo con limitaciones de capital, donde el enfoque está en tratar de hacer más con menos. CleanTech ahora se puede definir como un movimiento hacia una mayor eficiencia y la reducción y obtención de valor de los residuos.

El apetito por abordar el cambio climático se ha ido, pero el cambio climático no

Cualquier apetito que haya podido haber en los buenos tiempos para abordar el cambio climático y estimular un movimiento hacia una economía baja en carbono, con tarifas de alimentación y créditos fiscales a la producción, ahora se ha ido.

El tiempo que se acaba para CleanTech Revolution significa más presión para BlueTech Innovation

Irónicamente, el ascenso de los combustibles fósiles no convencionales y la consiguiente desaparición de la energía renovable de tecnología limpia crea más presión sobre los recursos hídricos y más oportunidades de tecnología del agua de lo que hubiera sido si hubiéramos hecho la transición a una economía baja en carbono. Desde una perspectiva operativa, la energía solar fotovoltaica y eólica prácticamente no utilizan agua dulce y ayudan a mitigar el cambio climático. Por otro lado, las fuentes de energía de combustibles convencionales y no convencionales requieren agua en el proceso de extracción y crean agua producida, que debe ser tratada. En la actualidad, cubrimos casi el 80 % de nuestras necesidades de energía primaria a través de combustibles fósiles y parece que eso continuará durante las próximas décadas.

La revolución energética de las tecnologías limpias nunca iba a resolver nuestros problemas de agua, pero su ausencia los exacerba. El agua está ahora más que nunca inextricablemente ligada al futuro de cómo proporcionamos energía para el planeta y alimentamos a las personas en él.

Cleantech está vivo y bien en áreas de eficiencia energética, recuperación de recursos y reutilización de agua

El paraguas de las tecnologías limpias incluye más que energías renovables y está vivo y coleando cuando se trata de áreas como la eficiencia energética y la recuperación de recursos. Todavía hay casos de negocios convincentes y oportunidades para ahorrar energía y recuperar recursos y, en general, hacer más con menos. Hay oportunidades para convertir los desechos y las aguas residuales en energía y para recuperar nutrientes y otros materiales valiosos.

Según un análisis reciente, estimamos que hay 49 millones de MW de energía potencial presente en las aguas residuales municipales cada año en los EE. UU. y 1,1 millones de toneladas de fósforo que ingresan a las plantas de aguas residuales municipales en Europa, lo que equivale al 34 % de las importaciones totales de fósforo de la UE cada año.
Todo esto crea oportunidades para la innovación que genera valor y la reevaluación de la eficiencia de los sistemas para crear oportunidades de tecnología limpia.

Esto se refleja en el hecho de que, en 2013, el 27 % de las inversiones en agua rastreadas a través de BlueTech Innovation Tracker se asignaron a energía y recuperación de recursos. Cuando observamos las tecnologías altamente disruptivas por tema, nuevamente hay una concentración y un agrupamiento en torno a la eficiencia energética y la recuperación de recursos, con el 29 % de las empresas altamente disruptivas Disrupt-o-Meter™ en el área de energía y recuperación de recursos, el 13 % en el área de bajo consumo de energía. desalinización. Todos estos tienen propuestas de valor convincentes por derecho propio, al igual que la reutilización del agua.

Se avecinan tiempos interesantes para el agua

Hay un dicho chino, que vivas en tiempos interesantes, que se considera tanto una bendición como una maldición. Nos guste o no, estamos viviendo esos tiempos, y creo que los cambios que veremos en el sistema de agua en las próximas dos décadas representarán un período único en nuestra historia en términos de cómo gestionamos el agua.

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