¿Hay lodo fecal en su ensalada?

Mientras el sol se pone sobre los exuberantes campos de la ciudad india de Kolkata, de repente me doy cuenta: esta es la economía circular en acción. Puede ser un entorno de bajos ingresos, baja tecnología y baja escala, pero la escena que tengo ante mí es un ejemplo de la economía circular tan poderosa como simple. ¿Por qué? Los agricultores que trabajan en sus campos están regando sus cultivos con aguas residuales. Con solo una tubería corta desde la planta de tratamiento de aguas residuales vecina, están reciclando valiosos nutrientes de los desechos humanos en alimentos.

Un agricultor sonríe y me cuenta con orgullo cómo se puede vender su cosecha de ensalada para obtener una gran ganancia en hoteles de 5 estrellas cercanos. Aquí, la lechuga es un cultivo comercial. La brillantez de esta solución simple no se me escapa, pero también hay algo inquietante sobre las aguas residuales sin tratar, que posiblemente contengan bacterias dañinas, que se aplican a las verduras de hoja verde que terminarán en el plato de alguien.

Más tarde, mientras me dirigía de regreso a mi hotel (que no es de cinco estrellas), recuerdo que Jack Sim una vez comparó los desechos humanos con el fuego. Puede ser peligroso, pero trae grandes beneficios si se maneja adecuadamente. Los beneficios ambientales y económicos de la recuperación de recursos a partir de aguas residuales ya no están en duda. Convertir los desechos en un producto, crear nuevos negocios, reducir la contaminación y hacer que las ciudades sean más eficientes en el uso de los recursos son ventajas obvias. Además, el potencial de reciclar los desechos de una persona puede, en comparación con no agregar ningún fertilizante, traer un aumento en el rendimiento agrícola de US$50 por año. Entonces, ¿cómo podemos garantizar que el reciclaje de nutrientes del inodoro a la mesa sea seguro?

Hay lodo fecal en su ensalada

¿Días de ensalada?

La reutilización de aguas residuales debe tener como objetivo fundamental la salud, tanto humana como ambiental. Utilizar una evaluación de riesgos basada en la salud para gestionar y financiar mejor el saneamiento mejorado es exactamente lo que Planificación de Seguridad Sanitaria (SSP) se trata de. La planificación de la seguridad del saneamiento es una herramienta recientemente lanzada por la Organización Mundial de la Salud, que ayuda a optimizar la reutilización de aguas residuales, aguas grises y excretas en países de bajos ingresos. Sin embargo, resolver el saneamiento es bastante complicado, ya que tiene un largo cadena de servicio con una combinación compleja de partes interesadas.

Una visita reciente a Kampala en Uganda me recordó esto. A pesar de los desafíos, Kampala es un campeón del saneamiento con una amplia gama de iniciativas exitosas. Esta ambiciosa agenda está dirigida por la Autoridad de la Ciudad Capital de Kampala junto con la empresa de agua, e incluye la restauración de un humedal urbano (tanto para el tratamiento de aguas residuales como para la protección contra inundaciones); reutilización de todos los lodos de la estación depuradora de aguas residuales; establecer alianzas público-privadas, incluidas la capacitación y la certificación, entre la ciudad y los vaciadores de letrinas de pozo; crear un centro de llamadas para todos los vaciadores de letrinas de pozo para garantizar servicios mejores y más fáciles; usar las redes sociales para que los ciudadanos informen de manera eficiente sobre los problemas locales; clubes escolares de saneamiento para sensibilizar a las generaciones más jóvenes; así como el mapeo GIS de todo el estado y las necesidades de saneamiento de la ciudad.

La planificación de la seguridad del saneamiento ahora se está implementando en Kampala como una forma de reunir a todos estos proyectos y actores, y de garantizar la seguridad desde el inodoro hasta la reutilización o eliminación. Estas son las dos características principales de la planificación de la seguridad del saneamiento: involucrar a todas las partes interesadas clave y observar toda la cadena de saneamiento. Los servicios públicos, los ministerios, las autoridades municipales, los sindicatos de vaciadores de pozos, la sociedad civil y los agricultores deben trabajar juntos para lograr el éxito.

Quedan muchos desafíos de saneamiento, y no solo en Kolkata y Kampala. Pero la planificación de la seguridad del saneamiento puede mostrar cómo conquistar los riesgos para la salud puede ser sorprendentemente fácil, incluso en un entorno de bajos ingresos, especialmente cuando se combinan muchas medidas más pequeñas.

Los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) establecen claramente que el saneamiento es más que un retrete. También se trata de todo después de eso: se trata de la salud y la seguridad del vaciador de pozos en Kampala, el granjero con el que hablé en Kolkata y el comedor de ensaladas en el hotel de 5 estrellas. Los desechos humanos brindan grandes oportunidades como recurso si se gestionan correctamente. La planificación de la seguridad del saneamiento es una herramienta poderosa para hacer exactamente eso: permitirnos avanzar hacia una economía circular y lograr los ODS, una ensalada segura en ese momento.

_______________________________________________________

Marie asistía a un taller en Kampala organizado conjuntamente por la IWA con la Autoridad de la Ciudad Capital de Kampala y GIZ, para discutir cómo construir fortaleza juntos.

Deja un comentario