Industrias consumidoras de agua y administración del agua

Water Stewardship: ¿Licencia para operar?

Después de 200 años de industrialización donde el agua se usó sin pensar y nuestros recursos naturales y el medio ambiente fueron casi descuidados, los vientos de cambio han comenzado a soplar en los últimos años. Siguiendo el ODS 6 de las Naciones Unidas que destaca la necesidad de ‘Uso eficiente del agua y extracción sostenible’, las inversiones en agua industrial ahora parecen aumentar, y el paradigma de ‘Administración del agua’ está ganando terreno.

La administración del agua se refiere a un uso del agua que es socialmente equitativo, ambientalmente sostenible y económicamente beneficioso. De especial preocupación es garantizar que las grandes industrias consumidoras de agua se preocupen y asuman colectivamente la responsabilidad por la forma en que usan y gestionan el agua en su producción, incluida la calidad de su descarga de agua y el uso de agua fresca de refrigeración. Y se alinea bien con el concepto de Responsabilidad Social Corporativa, ya que muchas grandes industrias consumidoras de agua han comenzado a aceptar y actuar en base al hecho de que son parte de una comunidad local, así como también de un mundo global de escasez de agua.

Los administradores del agua, por lo tanto, “entienden su propio uso del agua, el contexto de la cuenca y el riesgo compartido en términos de gobernanza del agua, balance hídrico, calidad del agua y áreas importantes relacionadas con el agua; y luego usar esto para participar en acciones individuales y colectivas significativas que beneficien a las personas y la naturaleza”. (Alianza para la Administración del Agua)

tratamiento de aguas industriales - ósmosis inversa

Foto: tratamiento de agua por ósmosis inversa

Reutilización de aguas industriales
En este momento, vemos un interés creciente en la reutilización del agua industrial y las inversiones corporativas, por ejemplo, en el reciclaje de aguas residuales, la reducción del agua de enfriamiento, la recuperación de rechazos de RO (ósmosis inversa) y la recolección y reutilización del agua de lluvia.

La industria de alimentos y bebidas es uno de los grandes sectores industriales que consumen agua y se toma cada vez más en serio la administración del agua. Un buen ejemplo de una empresa que incorpora estas nuevas soluciones es Carlsberg Group. La industria cervecera depende en gran medida del agua y, por lo tanto, necesita mucho más repensar su consumo de agua. En los últimos años, el Grupo Carlsberg ha estado apuntando hacia una producción más sostenible y con su iniciativa «Desperdicio de agua cero», tienen la ambición de eliminar por completo el desperdicio de agua de su proceso de elaboración de cerveza para 2030. Lo que es más importante, en realidad están cambiando su formas: en 2019, mejoraron su producción con una reducción del 12 % en el consumo de agua por hl de producción desde 2015 al incorporar el tratamiento y la reutilización de aguas residuales siempre que fue posible.

En otra industria que consume mucha agua, la industria textil, vemos un enfoque emergente y muy necesario en la descarga de agua industrial, pero el progreso de la industria textil se ve afectado por el hecho de que las instalaciones de producción se encuentran principalmente en países en desarrollo. Roadmap to Zero es una iniciativa fundada para disminuir la descarga de productos químicos peligrosos en la industria de la indumentaria y el calzado, pero su ambición final ahora se ha convertido en lograr «Agua limpia, aire limpio, trabajadores seguros y productos seguros». Su enfoque es guiar las cadenas de valor para que tomen decisiones más seguras y sostenibles con respecto al uso de productos químicos y aguas residuales. Hoy, ZDHC (Zero Discharge of Hazardous Chemicals) tiene 160 miembros que contribuyen a la causa y ponen el agua más limpia en la agenda.

El reloj está corriendo
Como embajador dedicado del agua, me complace ver que las grandes industrias que consumen agua en todo el mundo han comenzado a tomarse en serio el uso y la gestión del agua. Sin embargo, tenemos un largo camino por recorrer antes de que la administración del agua se convierta en la nueva normalidad, y el tiempo corre. Alrededor del 80% de las aguas residuales del mundo todavía se liberan al medio ambiente sin un tratamiento adecuado, y el agua se ha convertido en un recurso mucho más escaso que nunca. Todos conocemos el drama del Día Cero en Ciudad del Cabo en 2018, y recientemente, la BBC informó que varias áreas de Inglaterra corren el riesgo de quedarse sin agua en 2041.

Por lo tanto, estoy deseando debatir el futuro de las grandes industrias consumidoras de agua cuando nos reunamos en Copenhague en la IWA #Congreso Mundial del Agua el próximo año: ¿Cómo podemos evitar el lavado de cara verde en el intento de las industrias de complacer al público y garantizar que las industrias implementen cambios reales? ¿Cómo podemos ayudar a más industrias a convertirse en administradores del agua? ¿Y cómo podemos crear un futuro en el que la administración del agua se convierta en una licencia para operar?

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