Inundaciones y sequías, ¿la nueva normalidad que impulsa la cooperación en materia de aguas transfronterizas?

29-04-2016-10-46-59-pic-Captura de pantalla 2016-04-29 a las 10.46.18Las celebraciones del Festival de Año Nuevo Songkran de Tailandia fueron típicamente salvajes y húmedas este año, y las calles de Bangkok se convirtieron en una enorme guerra de agua. Simbólicamente, Songkran marca el final de la estación seca y el inicio de la estación lluviosa, así como el Año Nuevo Lunar. Es poco probable que los numerosos turistas que participan en el festival lo hayan notado, pero este año se llevó a cabo en un contexto de sequía prolongada. A pesar de su significado religioso, la sequía es tan severa que las autoridades restringieron el uso del agua durante el festival.

Después de sucesivos años de escasas precipitaciones, muchos en Tailandia esperan fervientemente que este año haya un fuerte monzón. Sin él, es probable que los suministros de agua ya agotados alcancen niveles críticos en el verano. La cantidad de agua almacenada en las cuatro presas más grandes de la cuenca del río Chao Phraya de Tailandia es de 2.500 millones de metros cúbicos, menos del 14 por ciento de la capacidad total. Esta es una de las áreas más ricas en agricultura del país, y la cuenca suministra agua a su ciudad más grande y potencia económica, Bangkok. Millones de personas sentirán las consecuencias de la sequía.

Ya está afectando a unos 300.000 agricultores, a quienes el Departamento Real de Irrigación les ha aconsejado que esperen una fracción de la cantidad habitual de agua para el riego de cultivos, y les han dicho que no siembren una segunda cosecha este año. Se espera que el efecto colateral para la generación de energía, la producción industrial y el suministro doméstico de agua reduzca el crecimiento económico del país hasta en un 0,8 por ciento en 2016, lo que le costará al país alrededor de US$ 3400 millones.

Uno de los desastres naturales más costosos de todos los tiempos

Irónicamente, hace solo cinco años, Tailandia llegó a los titulares internacionales por lo que se convertiría en uno de los desastres naturales más costosos de todos los tiempos. En 2011, lluvias masivas superaron las defensas contra inundaciones en la cuenca de Chao Phraya, causando devastación en Bangkok y en otros lugares. El Banco Mundial estima que las inundaciones causaron más de 700 muertes; afectó a 10 millones de personas adicionales; y causó daños por valor de 48.000 millones de dólares.

Las inundaciones son dramáticas, los recursos se mezclan para abordar los impactos inmediatos y las necesidades de infraestructura a largo plazo, y atraen una gran cobertura de los medios. Sin embargo, las sequías pueden durar años antes de que el mundo se dé cuenta. La sequía que ahora afecta a Tailandia comenzó en 2012, solo un año después de las inundaciones; sin un monzón exitoso, los resultados podrían ser igualmente devastadores para Tailandia y la región más amplia del sudeste asiático.

Lo que está sucediendo en Tailandia es cierto en casi todos los rincones del mundo. Los eventos de inundaciones y sequías son cada vez más comunes, más severos y menos predecibles. El cambio climático es el principal impulsor, pero una población mundial en crecimiento, la urbanización, el cambio en el uso de la tierra y una mayor demanda de agua por parte de la agricultura y la industria están aumentando la presión sobre los recursos hídricos en un momento en que la escasez de agua está aumentando.

Los riesgos se multiplican en entornos transfronterizos

La incertidumbre hidrológica aumenta drásticamente los riesgos para muchos países, lo que afecta a las organizaciones responsables de la gestión de las cuencas fluviales, así como a los usuarios finales, como las empresas de servicios públicos de agua y las industrias. Estos riesgos se multiplican en entornos transfronterizos, cuando las cuencas de los ríos, a menudo la principal fuente de suministro de agua de un país, se comparten entre dos o más países donde la competencia política y económica puede oscurecer la cooperación en materia de aguas transfronterizas.

A nivel mundial, existe un creciente sentido de urgencia en torno a la necesidad de mejorar la resiliencia dentro de las cuencas fluviales, y que esto se convierta en una parte fundamental de la planificación de la gestión del agua. La IWA y DHI están trabajando con socios de todo el mundo en un proyecto innovador de herramientas de gestión de inundaciones y sequías, que puede ayudar a las autoridades de las cuencas, los servicios públicos de agua y otras partes interesadas a prepararse mejor para los riesgos relacionados con el agua.

Decision Support System, una herramienta invaluable

Él Proyecto de herramientas de gestión de inundaciones y sequíast, que trabaja con las partes interesadas en tres cuencas piloto: el Chao Phraya en Tailandia, el lago Victoria en África oriental y el Volta en África occidental, tiene como objetivo incluir información sobre el cambio climático y los cambios en el uso de la tierra en los enfoques de planificación existentes para mejorar la capacidad de reconocer y abordar la mayor frecuencia, magnitud e imprevisibilidad de las inundaciones y sequías.

El proyecto está desarrollando una herramienta de planificación basada en un software informático, un sistema de apoyo a la toma de decisiones, que recopila múltiples fuentes de datos sobre inundaciones y sequías en una interfaz flexible y fácil de usar. El proyecto está desarrollando una metodología para cuencas fluviales y servicios públicos de agua que utiliza herramientas dentro de un sistema de apoyo a la toma de decisiones que permite la integración de información sobre inundaciones y sequías en la planificación desde el nivel transfronterizo hasta el nivel local del servicio público de agua.

Para cuencas como Chao Phraya, será una herramienta invaluable para ayudar a planificar los impactos de los eventos climáticos extremos, y permitirá que aquellos en la primera línea de la gestión del agua estén mejor preparados en un mundo que cambia rápidamente. Incluso puede ayudar a garantizar que las celebraciones de Songkran continúen con un chapoteo.

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El proyecto FDMT es un Fondo para el Medio Ambiente Mundial (FMAM) financiado y Programa del Medio Ambiente de las Naciones Unidas (PNUMA) proyecto coordinado, en el que DHI y la Asociación Internacional del Agua (IWA) son socios implementadores.

Visita el Proyecto de herramientas de gestión de inundaciones y sequíast sitio web para obtener más información y actualizaciones.

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