¿La ebullición realmente purifica el agua potable?

Al acampar, viajar al extranjero o incluso después de algún mal funcionamiento en su planta de tratamiento de agua local, se le recomienda hervir el agua antes de beberla. ¿Qué tan efectivo es hervir? ¿Realmente hace que el agua sea segura para beber? ¿Y cuánto tiempo se hierve el agua?

¿Por qué hervir el agua??

La razón principal por la que se recomienda la ebullición como tratamiento del agua es porque se puede hacer de forma sencilla y porque el calor destruye los organismos que causan enfermedades. Mantener el agua a una temperatura lo suficientemente alta durante el tiempo suficiente destruirá los patógenos. Los organismos de interés son quistes como cryptosporidia y giardia, y bacterias como E. colifiebre tifoidea, etc. Aunque la ebullición no los saca del agua, los mata y, por lo tanto, no causarán ninguna enfermedad.

¿Cuánto tiempo se debe hervir el agua?

Hay muchos tiempos sugeridos: 1 minuto, 3 minutos, 5 minutos, 10 minutos, etc. Algunos defensores incluso sugieren agregar un minuto al tiempo de ebullición por cada 1000 pies de altitud. Entonces, ¿cuál de estos tiempos es el correcto? Después de todo, la cantidad de tiempo que el agua necesita para hervir determina la cantidad de combustible necesaria (para hervir 1 litro de agua se necesita aproximadamente un kilogramo de leña). Resulta que ninguno de ellos. Ni siquiera necesita hervirlo durante un minuto, solo necesita llevarlo al punto de ebullición. Consideremos por qué.

Según la Wilderness Medical Society, las temperaturas del agua por encima de los 70 °C (160 °F) matan a todos los patógenos en 30 minutos y por encima de los 85 °C (185 °F) en unos pocos minutos. Por lo tanto, cuanto mayor sea la temperatura, menos tiempo se necesita para matar los microorganismos. Llevar el agua al punto de ebullición la eleva muy por encima de la marca de 85°C. No solo eso, sino que luego se debe dejar que el agua se enfríe (a menos que esté haciendo una taza). Por lo tanto, el tiempo total que el agua pasa por encima de los 85 °C es significativo y suficiente para eliminar los patógenos.

Si basta con llevar el agua a 85 °C durante unos minutos, ¿por qué le dicen que la hierva? Básicamente porque es una forma infalible de garantizar que el agua estará a la temperatura adecuada. La mayoría de las personas no llevan termómetros con ellos cuando acampan, por lo que sería difícil determinar cuándo se alcanzó la temperatura correcta; una vez que hierve, sabes a qué temperatura está dentro de un par de grados.

¿Qué tan efectivo es el agua hirviendo?

El agua hirviendo es un método efectivo para destruir bacterias y otros patógenos. Si el agua está turbia, fíltrela con un paño limpio o un filtro de café para eliminar las partículas antes de hervir, ya que eso mejorará su apariencia.

La ebullición no proporcionará ninguna protección contra otras cosas, como metales pesados, pesticidas, herbicidas, productos farmacéuticos, etc., que pueden contaminar el suministro de agua. Puede eliminar productos químicos que tienen un punto de ebullición más bajo que el agua, pero ¿qué pasa con los demás? Tampoco elimina turbidez, malos sabores y olores.

En resumen, el agua hirviendo no purifica el agua. Sin duda, es efectivo para eliminar los patógenos objetivo, pero no será efectivo contra otros contaminantes; realmente necesita un purificador de agua decente para eso. Sin embargo, beber agua hervida es ciertamente mejor que la deshidratación.

¿Que te ha parecido?

Deja un comentario