La historia de los deportes acuáticos

La natación se menciona en muchos de los clásicos en relación con el heroísmo y la religión. El Diálogo sobre el arte de nadar de Nicolas Wynman (1538) es el primer documento escrito registrado sobre métodos de natación. La natación apareció por primera vez en los Juegos Olímpicos de 1896, paralelamente al desarrollo de la piscina. Nadar en el Canal de la Mancha es el evento no olímpico más publicitado. Demuestra excelencia en fuerza y ​​resistencia. Matthew Webb de Inglaterra fue el primer hombre en cruzar el Canal de la Mancha en 1875, y más tarde Gertrude Ederle de los Estados Unidos de América se convirtió en la primera mujer en cruzarlo en 1926.

Bucear para ver peces exóticos y vida aguamarina es una aventura vacacional muy querida. En la antigüedad, los tubos respiradores se fabricaban con cañas huecas que se encontraban en lagos y pantanos. Plinio el Viejo, un romano del siglo I d. C. hace referencia al snorkel, por lo que la actividad se mantiene como uno de los deportes acuáticos más antiguos registrados. Loenardo da Vinci creó un tubo más moderno cuando el senado veneciano lo convocó para hacerlo. Los buzos conectaron este tubo hueco a los cascos de cuero.

El esnórquel del buzo actual suele ser un tubo en forma de J que está abierto en la parte superior y tiene una boquilla en el otro extremo, por lo general de no más de 2 pies (61 cm) de largo.

Los habitantes de la costa oeste de Estados Unidos se vuelven locos montando las olas en una tabla de madera conocida como tabla de surf. Originalmente, el surf se desarrolló en Hawai en el siglo XIX. Se hizo popular en California en la década de 1920 y se convirtió en un deporte juvenil exitoso en la década de 1960.

Los surfistas originalmente usaban tablas de madera largas y engorrosas, pero ahora montan tablas sintéticas livianas que permiten un mayor grado de maniobrabilidad. Hawái celebra campeonatos internacionales de surf anuales.

El waterpolo se originó en Inglaterra en 1870, y los estadounidenses se unieron al carro a principios del siglo XX. Existen muchos clubes y equipos universitarios para este riguroso deporte. Los estadounidenses le dieron un giro al juego al usar una pelota de goma más suave en una piscina más grande, un juego conocido como waterpolo de softball. La violencia y el juego rudo acabaron con esta facción del deporte, y hoy en día solo se sigue jugando en todo el mundo la versión hardball. Los hombres comenzaron el waterpolo de nivel olímpico en 1900, y las mujeres jugaron por primera vez en los Juegos Olímpicos en 2000.

El buceo, otro deporte olímpico favorito, inició la competencia en 1871 frente al Puente de Londres. El clavado es ahora un deporte popular en la escuela secundaria y el nivel universitario, y es una asombrosa demostración de fuerza, control y agilidad.

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