¡La infraestructura WASH sin un cambio de comportamiento no es WASH!

La importancia de garantizar que todos tengan acceso a agua limpia sostenible, saneamiento seguro y puedan practicar una higiene segura (o WASH, como se le conoce comúnmente) es ampliamente aceptada. El Objetivo de Desarrollo Sostenible 6 es el acuerdo global más reciente que reconoce y prioriza esta necesidad. Históricamente, los proyectos de WASH se centraron en brindar acceso a la infraestructura, bajo el supuesto de que, si existen instalaciones, la gente las usará. Sin embargo, también se debe considerar el comportamiento de los usuarios (mujeres, hombres, niños, ancianos, personas con discapacidades y las familias, hogares y comunidades de los que forman parte) para que esos servicios mejorados puedan brindar los mayores beneficios.

La importancia del comportamiento, definido como «la forma en que una persona o grupo actúa o se comporta en respuesta a una acción o estímulo particular», para obtener resultados positivos se ha reconocido durante décadas. Tradicionalmente, el sector WASH ha estado dominado por ingenieros, cuya capacitación y habilidades rara vez se basan en las ciencias del comportamiento: la práctica, con demasiada frecuencia, no ha seguido la comprensión de la necesidad.

¿Qué son los comportamientos WASH y por qué son importantes?

Hay una variedad de comportamientos que son importantes si la infraestructura de WASH se utilizará de la forma prevista, para brindar beneficios a las personas y las comunidades. Éstos incluyen:

• acceso, transporte y almacenamiento de agua, asegurando que no haya contaminación en ninguna etapa de obtención/uso del agua
• operación y mantenimiento de inodoros: garantizar que la materia fecal se contenga de manera segura
• lavado de manos con jabón (especialmente en momentos críticos: contacto con heces, antes de manipular alimentos/agua) – minimizando la propagación de enfermedades
• eliminación de heces de lactantes: garantizar la contención segura de las heces y minimizar la propagación
• gestión de la higiene menstrual: minimizar los posibles problemas sociales negativos (p. ej., abandono de la escuela) y de salud (p. ej., infecciones del tracto reproductivo)

Sin la promoción de comportamientos seguros de WASH, las instalaciones pueden ser mal utilizadas o quedar rápidamente en desuso. Los hábitos, incluidos los relacionados con la forma en que manejamos los desechos humanos y nos mantenemos limpios a nosotros mismos, a nuestros dependientes y a nuestro entorno inmediato, se aprenden mediante experiencias tempranas y están profundamente arraigados. Incluso con nuevas instalaciones, es fácil volver a los comportamientos personales, tradicionales y habituales y, por lo tanto, anular los beneficios de salud y bienestar que se pretendían.

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¿Cómo podemos influir en los comportamientos de WASH?

Para influir en los comportamientos WASH de las personas, debemos basarnos en el conocimiento sobre los comportamientos humanos, en particular, nuestra comprensión sobre qué influye en los comportamientos humanos y cómo se forman los hábitos. Se han desarrollado varios marcos que explican los impulsores de los comportamientos de WASH y las oportunidades para influir en ellos, incluidos Evo-Eco, FOAM/SaniFOAM, IBM-WASH y RANAS. A partir de ese conocimiento, podemos identificar que los comportamientos WASH de las personas están influenciados por varios factores:
• conocimiento sobre el comportamiento (¿qué, por qué, cuándo, cómo?)
• acceso a las instalaciones/recursos necesarios para practicar el comportamiento
• intención de practicar el comportamiento, que está determinado por normas sociales, reglas formales (p. ej., reglamentos), señales/recordatorios, roles sociales esperados y sus motivaciones personales relacionadas con el comportamiento (impulsores sociales/emocionales, creencias y actitudes).

La experiencia reciente indica que las intervenciones destinadas a cambiar comportamientos requieren una combinación de conocimientos cognitivos, infraestructura y aspectos emocionales para lograr un cambio de comportamiento duradero (la formación de nuevos hábitos). Todos estos enfoques deben basarse en una buena comprensión del contexto sociocultural, económico y físico local.

Los programadores y profesionales de WASH son cada vez más conscientes de la necesidad de considerar cómo las personas usarán e interactuarán con la infraestructura de WASH; muchos programas WASH ahora incorporan proyectos específicos de cambio de comportamiento para complementar los componentes de infraestructura. A pesar de esta conciencia, y de la construcción de la comprensión y la evidencia de las teorías para apoyar el cambio de comportamientos de WASH, las habilidades para diseñar, entregar y monitorear campañas de cambio de comportamiento no están muy extendidas entre los profesionales y programadores de WASH.

Creación de capacidades de cambio de comportamiento entre los profesionales de WASH

El curso de capacitación en línea del International WaterCentre (IWC) «WASH y cambio de comportamiento» tiene como objetivo desarrollar habilidades prácticas de los profesionales y programadores de WASH para guiar la integración del cambio de comportamiento en los programas de WASH.

Durante este curso de ocho semanas, IWC aprovecha su pericia y experiencia en WASH para ofrecer un curso altamente práctico que aprovecha las lecciones del trabajo con organizaciones para mejorar los resultados de WASH. El curso ofrece a las personas y organizaciones la oportunidad de desarrollar las habilidades necesarias en las intervenciones de cambio de comportamiento para diversificar sus programas WASH para incluir intervenciones de cambio de comportamiento basadas en evidencia y contribuir al suministro exitoso de agua y saneamiento.

Los temas clave incluyen la comprensión de la necesidad y el papel de la integración del cambio de comportamiento en los programas de WASH, las alternativas a la educación y las estrategias de concienciación para cambiar los comportamientos, la planificación y el diseño de intervenciones que aborden los comportamientos de riesgo de WASH, y la implementación y evaluación de las intervenciones de cambio de comportamiento dentro de los programas de WASH. .

Inscríbete ahora para la próxima entrega de este curso, a partir del 4 de septiembre de 2017. Para obtener más información, comuníquese con [email protected]

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