La verdad sobre el agua de manantial embotellada

¿Has echado un vistazo últimamente a la etiqueta de tu siempre presente botella de agua de manantial? Probablemente diga algo así como «agua de manantial de montaña». Ahora, mire de cerca el dibujo a todo color que también adorna la etiqueta, en este caso, una botella de agua de manantial Arrowhead. (Si no es Arrowhead en su área, será Ozarka o Deer Park, Ice Mountain o Poland Spring, ya que todos son propiedad de Nestlé Waters).

¿No es una escena pacífica? Un hermoso cielo azul con nubes blancas esponjosas, frondosos árboles de hoja perenne y una montaña azul plateada de la que brota un chorro de agua clara y fría. Supongo que el manantial del que proviene el agua está en algún lugar alrededor de esa corriente virtual.

Todas las aguas de manantial embotelladas parecen mostrar montañas y hermosos paisajes, junto con agua clara de manantial. Estas imágenes están ahí por una razón. Las compañías están tratando de crear una imagen en su mente sobre el agua de manantial que proviene de una hermosa y prístina montaña, cuando en realidad proviene de un agujero en el suelo.

Eso no quiere decir que el agua de manantial no sea buena para beber, porque ciertamente lo es, ¡al menos es mejor que el agua del grifo! Pero es justo que sepas exactamente de dónde viene. No proviene de un manantial de montaña remota en un entorno pintoresco como los anuncios quieren hacerte creer. Cuando una compañía de agua localiza una fuente de manantial, se construye una nueva planta embotelladora allí en la fuente del agua. Se supone que esto ayuda a mantener baja la contaminación del agua, pero no evita que suceda.

La contaminación en el agua de manantial es algo que no mucha gente conoce. Tal vez estén demasiado ocupados descartando al némesis del agua embotellada que eligieron, que es el agua purificada. Volveremos al problema de la contaminación en un momento, pero por ahora, veamos qué es el agua embotellada purificada.

El agua purificada se vende simplemente como agua embotellada. A menudo, esta agua es agua municipal o del grifo que ha sido tratada con ósmosis inversa, destilación o desionización para eliminar bacterias o sólidos disueltos. Este procesamiento adicional, además de lo que ya ha hecho el departamento de agua del municipio para procesar y limpiar el agua, aún permite que el agua conserve algo de su sabor natural, y es por esta razón que muchas personas la prefieren al agua de manantial. Se estima que el 25 por ciento de toda el agua embotellada proviene de un suministro municipal o de la ciudad.

Cuando compra agua de manantial embotellada, espera un producto un poco diferente al agua municipal purificada. Te hacen creer que el agua de manantial es superior, y las etiquetas de esta agua generalmente hacen todo lo posible para nutrir tu creencia con las imágenes de las que hablamos antes. Pero, estas etiquetas son engañosas. ¡Recientemente, dos marcas de renombre de lo que supuestamente era agua de manantial fueron llamados a la tarea por anunciar lo que se descubrió que era agua municipal como agua de manantial! Sus etiquetas se han cambiado para reflejar esto, pero muchas personas fueron engañadas durante mucho tiempo.

La única forma en que un agua embotellada se puede etiquetar como agua de manantial es si proviene de un manantial. Ahora, probablemente leíste eso y pensaste: «¡Bueno, por supuesto!» ¡Pero todo el problema es esa primavera! El agua de manantial tiene que fluir naturalmente hacia la superficie de la tierra desde una fuente que se encuentra debajo de la tierra. El agua debe obtenerse directamente de este manantial, o de un «Pozo perforado» que debe estar lo más cerca posible del lugar donde el agua sale naturalmente. Si se usa una bomba para sacar el agua, o cualquier máquina que use fuerza desde el exterior del manantial, entonces el agua que se bombea tiene que ser exactamente igual al agua que fluye naturalmente en cuanto a composición y calidad. .

Suena bien, ¿no? Bueno, ese pozo puede contaminarse fácilmente, al igual que el lugar donde el manantial sale del suelo. Y, dado que las reglas de la Administración de Drogas y Alimentos permiten que el agua de manantial embotellada tenga algunas formas de contaminación, no hay mucho que se pueda hacer. Estos contaminantes incluyen E.coli o coliformes fecales, que son dos bacterias que apuntan a la inclusión de materia fecal en el agua. Las reglas del agua del grifo prohíben cualquier contaminación con estas bacterias. Dado que el agua embotellada purificada está hecha de agua del grifo, es lógico pensar que este tipo de agua embotellada sería mucho más segura y de mejor sabor que el agua de manantial.

No se requiere que el agua embotellada se analice para los parásitos conocidos como cryptosporidium y giardia. Cryptosporidium es un tipo de protozoo que puede causar diarrea. En personas sanas, la infección que provoca no dura demasiado, pero en niños y personas con un sistema inmunitario comprometido, puede volverse bastante grave y rechazar todos los intentos médicos para detenerla.

Giardia se encuentra a menudo en aguas inseguras. De hecho, el agua es la principal fuente de esta infección.

La giardia puede hacer que una persona se hinche, tenga náuseas, tenga diarrea acuosa y calambres abdominales. También puede perder hasta el diez por ciento de su peso corporal cuando se infecta con este parásito. La infección tarda de dos a seis semanas en mejorar, pero se sabe que se convierte en giardia crónica y dura meses y años.

El potencial de que el agua de manantial embotellada tenga contaminantes y parásitos, o ambos, es pequeño, pero existe. El agua purificada es mucho más segura para usted y su familia si le preocupa la limpieza del agua que bebe.

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