Las tensiones en el nexo agua-energía exigirán excelencia de los reguladores de agua y energía

El Objetivo de Desarrollo Sostenible 6 de la ONU sobre Agua Limpia y Saneamiento se encuentra junto al Objetivo 7 sobre Energía Asequible y Limpia. Probablemente esto no sea un accidente, ya que estos dos objetivos están tan entrelazados que a menudo escuchamos que se refieren a ellos como el nexo agua-energía. Las acciones tomadas para lograr uno de los objetivos tendrán dependencias y consecuencias para el otro a través del nexo de causas y efectos vinculados.

Por ejemplo, los servicios de agua limpia y saneamiento consumen mucha energía, especialmente cuando implementamos tecnologías como la desalinización de agua de mar o la operación de plantas de saneamiento centralizadas en megaciudades. Pero los sistemas de energía necesarios para respaldar estas tecnologías también necesitan agua, ya sea en forma de agua almacenada en represas hidroeléctricas, agua de refrigeración y agua de vapor para centrales nucleares y termoeléctricas de carbón, o agua para la fracturación hidráulica de esquisto que alberga metano. depósitos.

Las opciones en la administración de los recursos hídricos y los acuíferos también generan tensiones entre el desarrollo del agua y el de la energía. Por ejemplo, ¿debería usarse la porosidad del subsuelo para sistemas de almacenamiento y recuperación de acuíferos para un suministro de agua resiliente, o para aislar desechos a fin de preservar la calidad del agua superficial para los ecosistemas? ¿O debería usarse la porosidad subterránea para el desarrollo de energía geotérmica para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero, emisiones que pueden generar cambios climáticos que impactan el ciclo hidrológico anual y, por lo tanto, afectan el suministro de agua y los servicios de saneamiento?

Las agencias reguladoras enfrentan este tipo de opciones todos los días. Como agencias del estado, deben adherirse a las instrucciones de política de su gobierno central, pero también consideran la necesidad de gestionar los riesgos para los resultados económicos, sociales y ambientales deseados por su sociedad a medida que aspiran al desarrollo sostenible.

Los reguladores vienen en muchas formas con muchos mandatos y poderes diferentes para lograr estos resultados. Muchos reguladores del suministro de agua son reguladores económicos que utilizan tarifas e incentivos de mercado para influir en el comportamiento de las empresas de servicios públicos de agua. Los reguladores ambientales, por otro lado, pueden usar información de monitoreo y programas educativos para influir en el comportamiento mediante la formación de valores sociales para proteger ecosistemas sensibles. Los reguladores de la energía, a su vez, suelen ser reguladores de la seguridad, y utilizan los poderes de los permisos y la aplicación impulsada por la inspección para reducir los riesgos de daños asociados con el desarrollo de la energía, como la perforación y la refinación.

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Los reguladores protegen lo que importa, Abraham Lake Alberta

Cada vez es más común que los reguladores de agua y energía interactúen para lograr sus mandatos y resultados y co-intervenir con éxito en el mercado regulado. Para hacer esto con éxito en arenas de acción tan complicadas, los reguladores deben ser nada menos que excelentes. Afortunadamente, ha habido un nuevo cuerpo de estudios sobre la excelencia en la práctica regulatoria que puede guiar a los reguladores de agua y energía. Un modelo de excelencia regulatoria, llamado RegX para abreviar, fue desarrollado recientemente por la Universidad Estatal de Pensilvania para el Regulador de Energía de Alberta (AER), un regulador de la industria del petróleo y el gas en Canadá que tiene la responsabilidad de la regulación del agua del sector energético en la provincia canadiense. de Alberta. El modelo RegX ahora guía a AER en su viaje para convertirse en un regulador superior dentro del nexo agua-energía.

El modelo RegX establece que un regulador exitoso de cualquier tipo en cualquier sector debe tener tres atributos clave: máxima integridad, compromiso empático y competencia estelar:

  • Máxima integridad significa que el regulador respeta la ley, se adhiere a la dirección de su sociedad y pone el interés del público por delante de las partes privadas.
  • compromiso empático significa que el regulador es imparcial, escucha a todas las partes interesadas en un resultado regulatorio cuando toma decisiones, responde a las inquietudes y es transparente en sus acciones.
  • Competencia estelar significa que el regulador utiliza su capacidad técnica y analítica para maximizar el valor público de la manera más eficiente y eficaz.

El modelo RegX es, en última instancia, un modelo de personas, en el que los atributos de la excelencia regulatoria están incorporados en el personal y el liderazgo de la agencia reguladora, y son visibles a través de sus prioridades, decisiones y acciones. La prueba de excelencia regulatoria es medible y validada externamente por el logro de los resultados del regulador. Los resultados regulatorios serán tanto sustantivoexpresado en términos de indicadores de desempeño medibles, y percibidoque se reflejan en términos de cómo la sociedad confía y legitima las acciones del regulador.

Los Objetivos de Desarrollo Sostenible de Agua Limpia y Saneamiento y Energía Limpia y Asequible para todos demandarán mucho de los reguladores. El mejor camino hacia la sostenibilidad necesitará compensaciones e intervenciones respaldadas por excelentes reguladores. El modelo RegX preparará a las agencias reguladoras para el éxito en este camino, ya sea que trabajen solo en uno de los Objetivos o en el nexo agua-energía que los une.

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El Dr. Parks es miembro de la IWA y miembro del Comité de Programas de la V Foro Internacional de Reguladores de Aguacelebrada en el Congreso y Exposición Mundial del Agua de la IWA en Tokio (16-21 de septiembre de 2018).

También impartirá la capacitación para la sesión: Brindar excelencia regulatoria en Water Energy Nexus durante el Congreso. Todos los delegados pueden asistir a esta capacitación por una pequeña tarifa adicional. Lea más sobre los objetivos de aprendizaje y cómo registrarse

Para obtener más información sobre la iniciativa de los mejores reguladores de su clase que desarrolló el modelo RegX, haga clic en aquí.

Se puede obtener más información a través del Centro Internacional para la Excelencia Regulatoria (ICORE) en www.icoreglobal.ca

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