Lecciones de la reforma del agua urbana, la historia australiana

¿Iniciar un proceso de reforma de la gobernanza?

‘Reforma de la gobernanza’ es un eslogan que los líderes del agua utilizan a menudo como una panacea para solucionar los muchos males que afligen al sector del agua. Desde una perspectiva de gestión, las reformas pueden ser difíciles de precisar y aún más difícil saber por dónde empezar. De alguna manera, no hay un único punto de partida correcto. Él Principios de la OCDE para la buena gobernanza del agua, si bien ofrecen una guía sólida, no necesariamente lo ayudan a saber cómo llegar allí. Otro buen punto de partida es mirar lo que alguien más ha hecho y aprender de su experiencia.

Las empresas de servicios públicos de suministro de agua urbana en Australia son reconocidas como líderes mundiales en la entrega de eficiencia, productividad y seguridad del suministro, así como en el mantenimiento de estándares ambientales sólidos. Esta opinión está respaldada por un informe reciente del Banco Asiático de Desarrollo, el Perspectivas del desarrollo del agua en Asia. Este rastrea cinco dimensiones clave de la seguridad del agua e identificó a Australia como proveedor de servicios de agua urbanos efectivos. Sin embargo, este nivel de servicio no siempre ha sido el caso, y la historia y el proceso de reforma no se han documentado exhaustivamente.

Para abordar esto, el Centro Internacional del Agua y la Universidad de Queensland se asociaron con el Banco Mundial para documentar Lecciones de los procesos de reforma del agua urbana en Australia. La historia de Australia proporciona lecciones útiles para otros países que pueden estar adoptando un proceso de reforma del agua urbana.

Lecciones de la reforma del agua urbana la historia australiana

Figura: Letrinas, Brisbane 1960’s. Los estándares actuales de servicios de agua y saneamiento en Australia han recorrido un largo camino en las últimas décadas. Fuente: QUU

De abajo hacia arriba de arriba hacia abajo

El informe cuenta la historia de las reformas del agua urbana en Australia desde finales de la década de 1970 en adelante, y documenta los cambios producidos a través de tres oleadas de reforma. Destaca los impulsores de cada etapa y los procesos y resultados principales de cada etapa.

La primera ola surgió de abajo hacia arriba. Varias empresas de servicios públicos respondieron a los desafíos locales asociados con la escasez de agua y las presiones financieras, a menudo relacionadas con el cobro ineficiente basado en el valor de la propiedad. En Australia Occidental, a fines de la década de 1970, la disminución de las entradas en la ciudad de Perth condujo a un sistema de precios de dos niveles para el consumo urbano de agua. En la costa este, la Junta de Agua del Distrito de Hunter, que enfrentaba una escasez de agua y presiones financieras similares, introdujo precios de pago por parte del usuario, pero fue más allá al reducir las asignaciones de agua.

Otro hito en esta fase tuvo lugar en el Estado de Victoria, donde un Comité de Revisión de Organismos Públicos de 1983 dirigió una revisión parlamentaria bipartidista y de amplio alcance de la gestión del agua en todo el estado. Esto llevó a la agregación de unas doscientas autoridades del agua a menos de veinte. Esto mostró a otros estados y al gobierno nacional lo que podría lograrse en el establecimiento de una agenda bipartidista.

Reconocer este éxito le dio confianza al gobierno nacional para intervenir y liderar una segunda ola de reformas enfocadas en consolidar lecciones anteriores y llevar esas lecciones a escala. Una recesión económica se convirtió en un factor clave para un sector del agua improductivo y costoso. Las reformas dirigidas a nivel nacional fueron coordinadas por el Consejo de Gobiernos de Australia, que adoptó una Política Nacional de Competencia junto con una variedad de iniciativas que incluyen un marco de reformas, incentivos federales, evaluación comparativa e inversión en conocimiento y experiencia en agua.

Los estados adoptaron las reformas de diferentes maneras, pero colectivamente condujeron a un enfoque de tres etapas para reestructurar las empresas de servicios públicos y agencias: agregación (o desagregación en algunos casos); separación de responsabilidades, incluida la clarificación de las funciones de prestación de servicios, a menudo a través de la corporativización; y el establecimiento de reguladores profesionales para proporcionar una plataforma para la comercialización.

Una tercera fase de reformas fue impulsada por el australiano sequía del milenio, que vio cómo la escasez de agua llegaba a un punto crítico. En respuesta, se estableció la Iniciativa Nacional del Agua y, aunque se centró en gran medida en la necesidad de lidiar con sistemas de agua sobreasignados o estresados, esta fase trajo consigo una reforma en la fijación de precios para el almacenamiento y suministro de agua, y un mayor enfoque en la gestión de la demanda.

Liderazgo para las reformas

Si bien algunos consideran que la regulación económica es la intervención más poderosa de todas las reformas de las últimas tres décadas, también está claro que la reforma no se trata solo de estructuras. Los procesos y las personas involucradas fueron clave para permitir el cambio.

Generar apoyo para las reformas nacionales involucró a una variedad de campeones. En la década de 1990, Sir Fred Hilmer lideró el proceso de ‘seleccionar cuidadosamente’ las mejores y más relevantes reformas de todo el país. Los fusionó en una estrategia de reforma coherente, el Marco de Reforma del Agua. Es importante destacar que tenía los recursos y el apoyo para superar cualquier barrera observada para la reforma.

A nivel institucional, la importancia de contar con personas que posean “una comprensión de cómo interactuar con la política y el público, así como con los clientes que pagan, y saber cómo tratarlos como partes interesadas, fue fundamental”. El liderazgo local también fue fundamental, liderando la evolución de la cultura organizacional y asegurando la diversidad adecuada de conjuntos de habilidades para abordar los desafíos y oportunidades presentados por la reforma del agua urbana.

El liderazgo político también fue vital. Las reformas solo podían lograrse a través de resultados negociados con las partes interesadas y las comunidades que fueran políticamente viables. Esto influyó en cómo progresaron las reformas y el ritmo de la reforma a lo largo del tiempo, enfatizando que la reforma del agua es un proceso iterativo. Algunos estados podrían avanzar más rápido, dependiendo de la preparación de las partes interesadas.

Reconocer la necesidad de diferentes ritmos de reforma, y ​​que no hay una talla única para todos, son lecciones importantes de la experiencia australiana. La historia de la reforma de Australia destaca cómo se utilizó un conjunto de principios para involucrar a los estados y territorios en torno a un enfoque compartido, pero permitió que surgieran diferentes enfoques y estructuras en diferentes jurisdicciones. Casi todos lograron los resultados previstos de mieficiencia, productividad y seguridad de suministro, así como el respeto de los estándares medioambientales.

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Figura: Mapa de empresas sanitarias urbanas en 2016. Fuente: BOM

¿Por qué es importante compartir estas lecciones ahora?

Si bien no es perfecta, la prestación de servicios de agua urbana en Australia sigue siendo muy variada y es la envidia de los profesionales del agua que luchan contra las ineficiencias, la falta de listas claras, las estructuras de precios poco claras y las direcciones políticas contradictorias. El enfoque global en brindar acceso universal bajo los Objetivos de Desarrollo Sostenible reconoce la necesidad de alianzas globales para mejorar la coherencia política e institucional para el desarrollo sostenible. Australia tiene muchas lecciones que puede compartir con el mundo.

El Banco Mundial no participó en este proyecto para documentar esta historia por el bien de Australia. Lo vio como una oportunidad para ayudar a países con marcos legales similares que atraviesan transiciones similares. Por ejemplo, India y Australia son federaciones. En India, al igual que en Australia, la responsabilidad del suministro de agua se delega a los estados, y las autoridades locales tienen el mandato de proporcionar servicios de agua y saneamiento efectivos, mientras que el gobierno nacional asume la responsabilidad de la financiación y la supervisión para el interés nacional.

Mientras que las reformas del agua en Australia involucraron a seis estados y dos territorios, India tiene 29 estados y siete uniones. Sin mencionar una población de aproximadamente 1.300 millones, unas 55 veces mayor que la de Australia. Está claro que la escala del desafío que enfrenta el sector del agua urbana de la India supera con creces los desafíos que enfrentó Australia en cualquier etapa de su historia de reforma del agua.

También está claro que cualquier lección de Australia solo puede contribuir a una parte de la historia de la reforma india. Esto no disminuye el valor de considerar cuáles de esos factores estructurales, institucionales, organizacionales e individuales en Australia influyeron en el cambio, o la secuencia del cambio, y cómo se aplicaron en diferentes niveles y en diferentes estados.

Asociarse con las partes interesadas indias tanto para comprender la demanda de reforma como para explorar cómo las lecciones individuales o colectivas pueden traducirse en oportunidades es el siguiente paso para impulsar una reforma que mejore la coherencia política e institucional, un paso fundamental para apoyar el suministro sostenido de agua. servicios para todos.

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Capacitación en línea sobre reforma y gobernanza del agua

El Centro Internacional del Agua ofrece un curso de capacitación en línea de seis semanas y una experiencia de aprendizaje interactivo, del 23 de agosto al 27 de septiembre de 2017.

El curso se basa en ejemplos prácticos para demostrar cómo los procesos de reforma del agua son exitosos cuando están impulsados ​​por el contexto; incluidos los usuarios directos e indirectos del agua; adoptar un enfoque de ciclo completo del agua para la reforma; y considerar múltiples resultados sociales. El curso concluye con una mirada a los límites de la actual procesos de reforma y explora qué más deberíamos considerar como profesionales del agua.

Puede encontrar más información en www.watercenter.org enviando un correo electrónico a [email protected] o descargando un folleto

La historia de la reforma hídrica urbana australiana: con un estudio de caso detallado sobre Nueva Gales del Sur es una publicación del Banco Mundial y se puede descargar aquí: https://openknowledge.worldbank.org/handle/10986/27532

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