Límites de la distribución de beneficios: conflicto hídrico, cooperación hídrica

Mapeo de conflictos y cooperación en la subcuenca del lago Malawi/Niassa/Nyasa de la cuenca del Zambezi

Los filósofos se han intrigado durante mucho tiempo con la idea de la ‘buena sociedad’. ¿Cuál es su carácter y composición? Aristóteles creía que el ‘cuerpo’ político estaba compuesto por personas nacidas para liderar (la cabeza), nacidas para defender (el corazón) y nacidas para trabajar (el estómago), todo en aras del bien mayor. El teórico francés Jean Jacques Rousseau no era partidario del surgimiento de una sociedad moderna y compleja. En su opinión, la regla, en el interés colectivo, solo podría ser efectiva si las comunidades no fueran más grandes que el número de personas que cabría bajo la sombra de un roble completamente desarrollado.

A lo largo de la historia ha habido una gran cantidad de agrupaciones sociales, desde tribus hasta imperios, gobernadas de muchas maneras diferentes. Sin embargo, hoy parece que nos hemos decidido por el estado soberano: una entidad ideada en 17el Siglo Europa y se extendió por todo el mundo. Los límites estatales rara vez, si es que alguna vez lo hacen, reflejan perfectamente la simbiosis de las necesidades y los deseos de las personas y la base de recursos a través de la cual estos se realizarán. De hecho, la historia refleja la lucha constante por lo que el historiador británico John Keegan denomina «zonas de primera elección»: tierras bien regadas donde las sociedades asentadas podrían prosperar y evolucionar hacia civilizaciones robustas.

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Las aguas superficiales, en particular los ríos y lagos, han servido como unificadores y divisores. Por cada Gambia actual, hay docenas de estados donde los ríos se cruzan o constituyen fronteras políticas, a veces ambas y, a menudo, con dos o más estados que comparten varios ríos de este tipo. Dada la importancia central del agua para toda forma de vida, los hechos de la soberanía estatal sobre un territorio geográfico fijo a menudo chocan con la realidad del agua fugitiva que corre a lo largo de su gradiente hidráulico.

La tensión entre la fijeza y la fluidez ha dado lugar a la especulación de que, a medida que crezcan las poblaciones y los estados demanden más agua para el crecimiento económico y el desarrollo, las aguas compartidas serán la base de futuras ‘guerras por el agua’. Se ha investigado mucho para tratar de comprender los impulsores del conflicto y las características de la cooperación en los ríos compartidos. Hasta hace poco tiempo, gran parte de esta investigación se ha enmarcado de manera dualista, es decir, habrá conflicto (de distinta intensidad) o cooperación (de igual intensidad). El objetivo, por lo tanto, era empujar las relaciones sociales (ya sea interestatales o intraestatales) a lo largo de la escala del conflicto hacia la cooperación.

Hoy, sin embargo, hay una línea académica que reconoce que la cooperación y el conflicto no son dicotómicos, sino que, de hecho, pueden realizarse simultáneamente, cambiando con el tiempo y el lugar según los problemas, las presiones y los contextos. Nuestra investigación lleva esto un paso más allá y muestra cómo una porción compartida de una cuenca fluvial, la subcuenca del lago Malawi/Niassa/Nyasa del río Zambezi, puede dar lugar a una amplia variedad de comportamientos interestatales entre los estados ribereños. .

En este caso particular, hay cooperación y conflicto simultáneos entre Malawi y Tanzania y Malawi y Mozambique, en diferentes partes de la cuenca, con relaciones que suben y bajan como una marea. Estos hallazgos son importantes para los tomadores de decisiones y para los académicos que con demasiada frecuencia caracterizan erróneamente la complejidad de las relaciones interestatales en función de un solo evento en un momento determinado.

Mostramos que, en este caso particular, el conflicto y la cooperación son el curso normal de los acontecimientos sobre un recurso compartido para el que no hay sustituto. Como dijo una vez Mark Twain, «el whisky es para beber, pero el agua es para pelear». Pero para completar su punto, las peleas rara vez son fatales porque el recurso es necesario para todos aquellos que lo comparten. En la observación de Huub Savenije, el volumen del agua asegura que aquellos que la necesitan se agrupen a su alrededor, peleen por ella, pero finalmente lleguen a algún tipo de acuerdos para compartir recursos.

Es importante que los académicos y los responsables de la formulación de políticas vean un panorama más amplio, en particular, en un momento en que el discurso sobre el cambio climático aumenta la ansiedad y, por lo tanto, puede llevar a los responsables de la formulación de políticas o a conjuntos particulares de actores influyentes hacia posiciones de suma cero, buscando capturar un recurso mejor compartido por todos. La buena sociedad, desde nuestro punto de vista, es aquella que reconoce la primacía de la base de recursos por encima de la geografía particular ya menudo peculiar del estado soberano. Hay muchos millones en la cuenca del Zambezi, todos los cuales comparten una característica: su necesidad de agua.

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Joanna Fatch presentará en

Límites de distribución de beneficios: mapeo de conflictos y cooperación en la subcuenca del lago Malawi/Niassa/Nyasa

durante el Exposición y Congreso Mundial del Agua de la IWABrisbane Australia (09-14 de octubre de 2016)

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