Los peligros de las aguas residuales en el agua potable

Cada vez que tiramos de la cadena o tiramos algo por el fregadero, creamos aguas residuales. Por lo general, estos desechos se llevan a una instalación donde se tratan para eliminar todo, desde heces y orina hasta escoria y escombros. Pero para algunas personas que viven en partes de Nuevo México, los desechos sin tratar terminaron en las aguas superficiales locales debido a un reciente derrame catastrófico de aguas residuales.

De acuerdo a Noticias locales de CBS4la empresa de servicios públicos de agua El Paso Water supuestamente vertió más de mil millones de galones de aguas residuales sin tratar en el Río Grande en Sunland Park entre agosto de 2021 y enero de 2022. La descarga supuestamente ocurrió después de que dos tuberías de aguas residuales cerca de Doniphan Drive y Sunland Park Drive se corroyeran y rompieran. durante el clima severo en el oeste de El Paso.

Aunque la empresa de servicios públicos dijo que comenzó a reemplazar las tuberías que causaron el desvío ilegal y comenzó a limpiar las áreas afectadas, este desafortunado evento destaca por qué es crucial garantizar la eliminación adecuada de las aguas residuales, especialmente en las comunidades rurales menos desarrolladas.

Con eso en mente, exploremos cómo las aguas residuales sin tratar en las aguas superficiales pueden contaminar el agua potable local y por qué es vital que las empresas de servicios públicos eliminen las aguas residuales de manera segura.

En primer lugar, ¿qué son las aguas residuales sin tratar?

Las aguas residuales sin tratar se refieren a aguas residuales no tratadas. Las fuentes de aguas residuales sin tratar en comunidades pequeñas incluyen hogares, granjas, hospitales y negocios. Algunos vecindarios tienen sistemas de alcantarillado combinados que recogen las aguas residuales y las aguas pluviales que se escurren de las calles, los jardines, las granjas, los campos de golf y otras áreas terrestres.

Las aguas residuales de un hogar típico pueden incluir desechos del inodoro, agua usada de fregaderos, baños, duchas, lavavajillas, lavadoras y cualquier otra cosa que se pueda tirar por el inodoro o por el desagüe. Las aguas residuales fuera de la casa pueden contener desechos de las calles, aceites usados, pesticidas, fertilizantes y desechos humanos y animales.

¿Qué hace que las aguas residuales no tratadas sean tan peligrosas?

Además de tener una apariencia asquerosa y un olor insoportable, las aguas residuales suelen contener sustancias químicas dañinas, metales pesados ​​y microbios que causan diversos problemas de salud.

Por ejemplo, los desechos humanos y animales contienen muchos organismos que causan enfermedades, también conocidos como patógenos. Estos patógenos pueden ingresar a las aguas residuales de los desechos humanos descargados de hogares, empresas y hospitales y los desechos animales de las granjas, las instalaciones de procesamiento de carne, las ratas y otros animales que se encuentran en las aguas residuales y sus alrededores. Del mismo modo, los productos químicos tóxicos y los metales pesados ​​pueden filtrarse a las aguas superficiales a partir de la escorrentía de los campos de cultivo, los procesos industriales, la minería, las canteras y elementos específicos que se tiran por el desagüe.

Gran parte de las aguas residuales, tratadas o sin tratar, finalmente llega a nuestros ríos, lagos, arroyos, embalses, océanos y, a veces, a las aguas subterráneas que sirven a los sistemas de agua de los pozos. Si bien las empresas de servicios públicos municipales que obtienen agua de fuentes de agua superficial generalmente tratan el agua para garantizar que sea segura para el consumo, lo contrario es cierto para los pozos privados.

A menudo asumimos que el agua subterránea es pura, ya veces lo es. Pero el agua de pozo contaminada por aguas residuales es una causa común de brotes de enfermedades relacionadas con las aguas residuales. Esto tiene mucho que ver con la Agencia de Protección Ambiental (EPA) y otros organismos federales que no regulan los pozos privados.

Debido a la falta de regulación, el agua de pozo tiende a ser más susceptible a la contaminación, ya que las personas que dependen de pozos privados suelen ser responsables de garantizar la seguridad de su agua potable. En la mayoría de los casos, los usuarios de pozos privados desconocen los peligros de beber agua subterránea sin tratar. También es posible que no tengan sistemas modernos y adecuados instalados en sus hogares para protegerse contra contaminantes potencialmente peligrosos transmitidos por el agua.

Cuando las aguas residuales sin tratar llegan a una fuente de agua potable, los riesgos para la salud pueden ser muchos. Nadie quiere ir a nadar, navegar o pescar en aguas contaminadas con aguas residuales, y mucho menos ingerirlas cada vez que toman un sorbo.

Beber agua contaminada con aguas residuales puede hacer que desarrolle diversas enfermedades y padecimientos o incluso que muera. De hecho, hace cien años, las epidemias de estas enfermedades relacionadas con las aguas residuales ayudaron a limitar la esperanza de vida de un ciudadano estadounidense a unos 50 años. Las estimaciones varían sobre cuántas personas enferman o matan las aguas residuales cada año, pero todas son grandes.

¿Qué sucede si bebe agua contaminada con aguas residuales?

Es posible que no pueda verlos, al menos sin un microscopio, pero hay millones de microbios que viven y prosperan en las aguas residuales sin tratar, muchos de los cuales son peligrosos para los humanos. Estos organismos incluyen bacterias, virus, parásitos, etc. Los bebés, los niños, los adultos mayores y las personas con sistemas inmunitarios debilitados tienen más probabilidades de enfermarse o incluso morir a causa de estos patógenos.

Veamos cómo los microbios en las aguas residuales no tratadas pueden afectar nuestra salud.

Diarrea

La diarrea es una de las enfermedades más comunes causadas por las aguas residuales en el agua potable. Se manifiesta por infección intestinal o intoxicación alimentaria por beber agua contaminada con patógenos que viven en excrementos animales o humanos. La enfermedad ocurre principalmente debido a bacterias transmitidas por el agua (como E. coli), virus y protozoos. La condición por lo general resulta en la evacuación de heces sueltas y acuosas que pueden causar deshidratación (pérdida de electrolitos) y la muerte en niños pequeños y bebés.

Tifoidea

La fiebre tifoidea es una infección bacteriana potencialmente mortal que se caracteriza por ulceración intestinal aguda e infección. La bacteria responsable de esta terrible infección se llama Salmonella Typhi, el mismo tipo de bacteria que se encuentra en algunos huevos y pollos. La afección se conoce más comúnmente como intoxicación alimentaria o intoxicación por salmonella. Por lo general, se propaga cuando las personas consumen agua contaminada o alimentos lavados con agua sucia. Una persona que sufre de fiebre tifoidea puede transferir bacterias dañinas a su torrente sanguíneo y tracto intestinal. Algunos síntomas comunes de la fiebre tifoidea incluyen fiebre persistente (hasta 103° a 104° F, o 39° a 40° C), debilidad, dolor de cabeza, pérdida de apetito, dolores de estómago, erupciones o manchas rojas, dolores musculares y sudoración. La fiebre tifoidea afecta aproximadamente a doce millones de personas en todo el mundo cada año.

Hepatitis A

La hepatitis A es una enfermedad altamente infecciosa que afecta principalmente al hígado. Puede contraer la enfermedad al beber agua que contiene el virus de la hepatitis A (VHA) o al entrar en contacto cercano con alguien que tenga la infección. Lavar y comer alimentos preparados con agua contaminada con aguas residuales también puede exponerlo a la enfermedad. Las personas que viven en áreas de mala gestión sanitaria e higiénica tienen más riesgo de estar expuestas al virus. Algunos síntomas de la hepatitis A incluyen dolor abdominal, depresión, náuseas, fatiga, pérdida de peso, ictericia, fiebre, pérdida de apetito, evacuaciones intestinales de color arcilla y otros. La infección suele desaparecer en unas pocas semanas, pero puede volverse grave y durar varios meses.

Cólera

El cólera es una infección que afecta principalmente al intestino delgado. La bacteria responsable de esta enfermedad se conoce como Vibrio Cholerae. El virus se transmite a través de la ingestión de agua que contiene trazas de heces. Cuando el agua sin tratar pasa por las aguas residuales en las vías fluviales, puede afectar el suministro de agua doméstico. Las personas afectadas por el cólera pueden experimentar síntomas, como deshidratación, náuseas, vómitos (que duran hasta una hora en casos graves), diarrea profusa, calambres abdominales y dolores de cabeza. Si no se trata correctamente oa tiempo, el cólera puede causar la muerte en casos raros.

Salmonelosis

Las personas suelen contraer salmonelosis después de ingerir alimentos o beber agua contaminada con heces. Cuando los animales domésticos o salvajes dejan sus heces en o cerca de superficies de agua como ríos, lagos, estanques, arroyos, etc., el virus de la salmonella puede ingresar a pozos privados, tanques de agua u otros suministros de agua, especialmente después de una inundación o eliminación inadecuada de aguas residuales. en aguas superficiales. Los desechos dañinos pueden luego combinarse con el agua de varios medios, incluida la escorrentía de aguas pluviales contaminadas, la escorrentía agrícola y otros. La enfermedad también puede provenir de carne poco cocida, productos de huevo, frutas y verduras, y otros alimentos y agua contaminados. Los síntomas más comunes de la salmonelosis incluyen vómitos, fiebre, diarrea, calambres abdominales, deshidratación (común en bebés) y otros. A veces, las personas pueden infectarse sin mostrar ningún signo.

Criptosporidiosis

La criptosporidiosis, también conocida como ‘cripto’, es una infección que se dirige a los intestinos. El parásito microscópico Cryptosporidium causa la enfermedad. Este organismo vive en el intestino y está presente en las heces de humanos infectados y animales domésticos como vacas, ovejas, gatos y perros. La infección generalmente se propaga al ingerir alimentos o agua contaminados o al nadar y sumergirse en agua contaminada. Las personas infectadas con criptografía suelen experimentar diarrea, dolor abdominal, náuseas, vómitos, fiebre, dolor de cabeza, pérdida de apetito, etc. Algunas personas infectadas con el virus pueden no desarrollar ningún síntoma.

Polio (Parálisis Infantil)

La poliomielitis es una infección viral altamente letal causada por el virus de la poliomielitis. La infección se propaga a través del agua contaminada con heces de una persona infectada. Cuando el virus entra en el torrente sanguíneo, ataca y destruye el sistema nervioso, lo que resulta en una debilidad extrema. En la mayoría de los casos, causa parálisis. Las personas que no están vacunadas contra la poliomielitis corren un mayor riesgo de infectarse con el virus. Los síntomas incluyen fiebre, convulsiones, dolores de cabeza y parálisis en una etapa posterior.

Disentería

La disentería es una enfermedad transmitida por el agua caracterizada por diarrea intensa y sangre o mucosidad en las heces. Afecta principalmente a los intestinos y se propaga a través de una mala higiene. También puede ser causada por bacterias, virus o parásitos en alimentos y agua potable contaminados y por personas que se encuentran con materia fecal. Las personas con disentería suelen experimentar diarrea, fiebre, náuseas, deshidratación, calambres estomacales y dolor.

Otros problemas de salud relacionados con las aguas residuales

Los patógenos no son los únicos contaminantes en las aguas residuales sin tratar que pueden amenazar nuestra salud. Las aguas residuales sin tratar también pueden contener compuestos orgánicos, metales pesados ​​y productos químicos tóxicos, la mayoría de los cuales pueden contaminar gravemente nuestra agua potable y enfermarnos.

Por ejemplo, el tratamiento inadecuado de las aguas residuales, los procesos de tratamiento obsoletos, la eliminación inadecuada de las aguas residuales sin tratar y otros factores pueden liberar cantidades excesivas de nitrógeno en las fuentes de agua. Demasiado nitrato en el agua puede ser peligroso para los humanos, causando metahemoglobinemia o síndrome del bebé azul. Esta condición impide la absorción normal de oxígeno en la sangre de los bebés pequeños. También se sospecha que el nitrógeno causa abortos espontáneos y ciertas enfermedades respiratorias en humanos.

Los metales como el plomo, el cobre, el cadmio, el zinc y el níquel también se pueden encontrar en las aguas residuales. Nuestros cuerpos necesitan pequeñas cantidades de algunos de estos metales, pero pueden ser dañinos en dosis más grandes. La intoxicación aguda por metales pesados ​​en el agua es rara en los EE. UU., pero se desconoce si la ingestión de pequeñas cantidades durante un período prolongado tiene efectos acumulativos.

Otras sustancias potencialmente tóxicas pueden ingresar a las aguas residuales desde varias fuentes, como negocios locales, industrias o escorrentía de aguas pluviales. Estas sustancias incluyen pesticidas y productos químicos como hidrocarburos clorados, fenol, PCB (bifenilos policlorados) y benceno.

Un análisis de siete estudios encontró que la exposición a pesticidas podría estar relacionada con un mayor riesgo de enfermedad de Alzheimer. Otra revisión descubrió que la exposición a pesticidas puede conducir a un mayor riesgo de enfermedad de Parkinson y podría alterar genes específicos involucrados en su desarrollo. Los PCB y el benceno son compuestos químicos altamente cancerígenos, lo que significa que pueden aumentar el riesgo de cáncer en humanos.

Qué hacer si sospecha que hay aguas residuales sin tratar en su agua potable

  1. Evite beber el agua inmediatamente..

Dado que el agua puede contener microbios potencialmente dañinos, le sugerimos que evite usarla para beber, cepillarse los dientes, preparar alimentos, mezclar fórmula para bebés, hacer hielo, lavar productos, preparar bebidas y otros usos que requieran ingerir el agua. Además, asegúrese de tirar todos los cubitos de hielo existentes. Mientras tanto, usted y sus mascotas pueden beber agua hervida o embotellada, pero solo a corto plazo. Lavar la ropa sigue siendo aceptable y los adultos pueden continuar duchándose con el agua una vez que no la consuman.

  1. Comuníquese con su departamento de salud local.

Si sospecha que hay microbios u otros contaminantes relacionados con las aguas residuales en su agua potable o si tiene alguna pregunta de salud relacionada con el agua y las aguas residuales, no dude en comunicarse con su departamento de salud local o estatal. Los funcionarios del departamento de salud también pueden ayudar a los residentes a identificar opciones adecuadas de tratamiento de aguas residuales e instalaciones de prueba de agua para su área e informarles sobre problemas recientes o actuales de contaminación de aguas residuales.

  1. Pruebe su agua potable.

Algunos patógenos en el agua potable por lo general no se pueden ver, saborear ni oler. Además, muchos de los síntomas relacionados con la salud no son inmediatos. Por lo tanto, no siempre puede estar seguro de si su agua está contaminada mirándola, oliéndola o probándola. Aquí es donde entran las pruebas de laboratorio.

Un laboratorio certificado puede evaluar minuciosamente su agua potable, detectando bacterias, virus y parásitos. Por ejemplo, ETR Laboratories es un laboratorio acreditado que ofrece una selección de kits de prueba de agua de grifo y de pozo que puede usar para verificar varios contaminantes en el agua.

El kit básico de prueba de agua incluye pruebas para una amplia gama de contaminantes transportados por el agua, incluidas bacterias, metales y minerales, aniones y elementos radiactivos. También evalúa atributos específicos del agua, como el pH y la alcalinidad. Las bacterias coliformes podrían indicar la presencia de otros organismos causantes de enfermedades, por lo que es probable que el laboratorio analice E. coli si hay coliformes presentes.

El kit de prueba también incluye instrucciones específicas para recolectar y enviar la muestra de agua al laboratorio. Después de completar la prueba, el laboratorio le enviará por fax o correo electrónico un informe técnico detallado sobre sus resultados y le enviará una copia por correo para sus registros. El informe incluye recomendaciones sobre cómo mejorar la calidad del agua y cómo eliminar las sustancias no deseadas. Los resultados de las pruebas de laboratorio generalmente se informan en uno a tres días hábiles.

Cómo eliminar bacterias, contaminantes químicos y metales pesados ​​del agua potable

La eliminación de los contaminantes relacionados con las aguas residuales del agua potable no solo puede hacer que el agua sepa y huela mejor, sino que también protege contra los contaminantes nocivos que podrían causar enfermedades y dolencias cuando se ingieren. Pero, ¿cómo logras esto? A veces es tan simple como instalar un sistema confiable de filtración y purificación de agua en su hogar.

Los sistemas de tratamiento de agua en el hogar utilizan diferentes tecnologías para destruir bacterias, virus, parásitos y otros contaminantes en el agua potable contaminada por aguas residuales, lo que garantiza que todos los grifos de su hogar estén limpios, refrescantes y saludables. Estas tecnologías pueden incluir ultravioleta (UV), filtración de ósmosis inversa, ozonización o una combinación de dos o más, según el sistema.

Un sistema de filtro de agua para toda la casa como el Springwell CF1 puede eliminar hasta el 99% de los contaminantes del agua potable, incluidos cloro, cloramina, PFOA, PFOS, pesticidas, herbicidas, ácidos haloacéticos, etc. Agregue un sistema de purificación de agua UV a la mezcla, y las bacterias desaparecerán para siempre de su suministro de agua.

El sistema de purificación de agua UV de Springwell elimina el 99 % de las bacterias, los virus y los parásitos, por lo que puede llenarlo en cualquier grifo sin correr el riesgo de ingerir E. coli, cryptosporidium y giardia lamblia a través del agua potable.

Si está interesado en obtener más información sobre el mejor sistema de filtración de agua para eliminar los microbios del agua, nuestros equipos de atención al cliente y ventas siempre están disponibles para ayudarlo.

¿Qué pasa con el agua clorada, hirviendo o embotellada?

El cloro es altamente efectivo contra la mayoría de los patógenos en varias fuentes de agua; No hay ninguna duda al respecto. Sin embargo, la capacidad del químico para destruir gérmenes depende de su concentración y tiempo de contacto con los microorganismos.

Bajo las circunstancias adecuadas, el cloro puede matar la mayoría de los gérmenes transmitidos por el agua. Sin embargo, los microbios como el cryptosporidium son resistentes a los procesos normales de cloración. Debido a esto, algunos sistemas de agua pueden requerir otros procesos de tratamiento para protegerse contra estos y otros patógenos resistentes al cloro.

La ebullición también es notablemente eficaz contra los patógenos transmitidos por el agua porque la mayoría de los microorganismos no pueden sobrevivir en temperaturas altas. La ebullición mata los organismos que causan enfermedades en el agua, incluidos virus, bacterias y parásitos. Sin embargo, puede llevar mucho tiempo, especialmente para una familia promedio que consume la cantidad de agua recomendada diariamente.

Por esta razón, es posible que desee apagar el fuego antes de que el agua alcance el punto de ebullición recomendado para satisfacer la demanda. Y lo último que desea es que usted y su familia beban agua parcialmente hervida con la mayoría de los patógenos aún presentes y activos. Más allá de eso, la ebullición puede dejar residuos de bacterias, lo que conlleva muchos peligros ocultos.

El agua embotellada es considerablemente más cara que hervir o usar cloro o un sistema de purificación de agua. Además, las botellas de plástico de un solo uso son una amenaza para el medio ambiente. También existe el riesgo de microplásticos en el agua potable, en parte de botellas de plástico. Si desea mantener más dinero en sus bolsillos mientras protege el medio ambiente y su salud, no vale la pena comprar agua embotellada.

Pensamientos finales

El tratamiento y la eliminación adecuados de las aguas residuales son cruciales para la salud y el desarrollo de la comunidad. Las aguas residuales no tratadas en aguas superficiales y subterráneas generalmente contienen una amplia gama de microbios que pueden propagar enfermedades y contaminar las fuentes de agua potable.

Si bien muchos estadounidenses consideran que muchos de estos problemas relacionados con las aguas residuales son amenazas exclusivas de los países menos desarrollados, la reciente situación de descarga de aguas residuales del Río Grande muestra que el problema está más cerca de casa de lo que pensamos.

Claro, las empresas de agua y las autoridades pueden hacer más para proteger las fuentes de agua de la contaminación por aguas residuales. Sin embargo, debemos tomar medidas proactivas para proteger nuestra salud manteniendo los contaminantes fuera de nuestra agua potable y previniendo enfermedades.

invertir en un sistema de filtración de agua confiable es un primer paso inteligente para garantizar que nuestras familias y mascotas tengan agua potable limpia y segura las 24 horas del día, los 7 días de la semana.

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