¿Naturaleza para las ciudades o ciudades para la naturaleza?

“No podemos resolver nuestro problema con el mismo pensamiento que usamos cuando los creamos”. Albert Einstein

Todos hemos oído hablar de pensar fuera de la caja… Pero es más fácil decirlo que hacerlo. Hace unos días me empujaron fuera de mi palco en el evento organizado por Ciudades de Le Monde, con arquitectos y urbanistas sobre el tema «¿Puede la naturaleza humanizar nuestras ciudades?» inspirando a las ciudades a cambiar su paradigma y aceptar que son parte de la naturaleza en lugar de usuarios de ella.

Mi caja es agua: sistemas urbanos de agua, seguridad hídrica y los impactos del cambio climático en el agua. Desde esa caja, los desafíos parecen ser:

  • realización del tratamiento,
  • cómo el agua y las aguas residuales pueden contribuir a la economía circular,
  • la necesidad de sistemas más robustos que puedan operar en una amplia gama de condiciones, y
  • la necesidad de resiliencia para prepararse para cambios que van más allá de la capacidad de los sistemas.

Las soluciones a estos problemas pueden estar basadas en la tecnología o en la naturaleza. Los profesionales del agua buscan cada vez más soluciones basadas en la naturaleza (NBS), pero se quedan atascados en una perspectiva técnica: usar plantas para retener aguas pluviales o proteger una cuenca de captación de agua río arriba de la ciudad. Las SbN se implementan en beneficio de los sistemas de agua con algunos cobeneficios de habitabilidad. La mentalidad sigue siendo utilizar la naturaleza en lugar de pensar en la ciudad como parte de la naturaleza.

Al escuchar las perspectivas sobre la naturaleza y las ciudades de filósofos, arquitectos y geógrafos en el evento LeMonde City, reevalué mi definición de Naturaleza como “la relación saludable entre todas las cosas vivas y no vivas”. Todos los seres vivos incluyen personas; por lo tanto, todos los habitantes urbanos son parte de la naturaleza; Las cosas no vivas, como la topografía, la geología y los flujos de agua, forman la base de todos los entornos construidos, y todos juntos son escenarios para relaciones saludables entre los vivos.

Los primeros asentamientos humanos se construyeron para responder a la necesidad primaria de protección contra el frío, el calor, la lluvia, el peligro, y se construyeron para garantizar la seguridad hídrica y alimentaria. La ubicación de los asentamientos fue impulsada por las «cosas no vivas» y el entorno construido promovió relaciones equilibradas entre las personas y la naturaleza, sustentando ecosistemas que viven en armonía.

A medida que crecían los asentamientos, comenzó a formarse una desconexión entre los humanos y la naturaleza. Avance rápido unos pocos miles de años, y ahora los proveedores traen los alimentos, el agua se entrega por tuberías invisibles y los desechos se llevan por tuberías o camiones. Las ciudades se han transformado en motores de extracción de recursos, deshumanizados y desnaturalizados en muchos casos.

Con esto en mente, si volvemos a los desafíos desde el punto de vista de un profesional del agua, puedo ver oportunidades para resolver estos desafíos pensando en NBS no solo como más verde, sino también como más humano. El comportamiento de las personas es parte de la solución, ya que puede reducir las presiones sobre el rendimiento, mejorar la circularidad y aumentar la solidez y la resiliencia. El comportamiento afecta los parámetros de diseño de nuestros sistemas, por ejemplo:

  • En Marruecos, diseñamos suministro de agua para 70 L/pers/día, mientras que en muchas ciudades americanas diseñamos para 300 L/pers/día.
  • En Europa diseñamos para 60g de DBO5/pers/día para la carga orgánica en las aguas residuales, mientras que en EE. UU. diseñamos para 80 g de DBO5/pers/día (principalmente debido al uso de trituradores de basura en los fregaderos de las cocinas de los hogares); o en Tailandia diseñamos para 40g de DBO5/pers/día ya que los hogares cuentan con fosas sépticas in situ y solo disponen las aguas grises y el rebose de la fosa séptica en el sistema de alcantarillado. [Note: BOD5 is an indication of the organic waste concentration in the wastewater]

El comportamiento también afecta el rendimiento de nuestros sistemas, por ejemplo:

  • Las personas desechan medicamentos, productos químicos, grasas y/o toallitas en los desagües de sus hogares, lo que genera problemas masivos en las tuberías y los sistemas de tratamiento.
  • Cuando la seguridad del agua se ve amenazada por la sequía, las personas pueden reducir su consumo para mantener los sistemas en funcionamiento, como vimos en Ciudad del Cabo en 2018 o en Australia durante la Sequía del Milenio.

Ahora, salgamos de “la caja que creó nuestros problemas” y, en lugar de solo ver cómo la naturaleza (incluidas las personas) puede ayudar a resolver los problemas del agua, veamos qué necesita la naturaleza para recuperar su equilibrio. ¿Podemos entrar en un círculo virtuoso donde el agua contribuya a una Naturaleza más saludable, que a su vez resuelva los problemas del agua, pero también los problemas sociales, los problemas de contaminación y muchos más? ¿Puede el agua ser una herramienta, una puerta de entrada, para recrear conexiones emocionales entre las personas y hacerlas nuevamente parte de la naturaleza?

Naturaleza para las ciudades o ciudades para la naturaleza

Sofia De Meyer, fundadora de Opaline y líder de pensamiento en economía circular, compartió «no podemos proteger algo bien si no estamos emocionalmente conectados con él». El agua visible en los espacios públicos urbanos, la comunicación sobre el origen del agua y la cantidad que queda en las reservas, o la calidad del agua en las zonas de baño, son formas de recrear la conexión emocional con la naturaleza para que nuestra sociedad tome un papel activo en la protección de nuestros planeta.

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Crédito de la foto: India hoy

Se trata de que las personas recuperen su posición dentro de la naturaleza, de modo que se recuperen los equilibrios primarios, y no solo para una gestión eficaz del agua, sino también para muchos otros desafíos de la sociedad. ¿Naturaleza para las ciudades o ciudades para la naturaleza? La respuesta es ambas, para que logremos “Ciudades Naturaleza”, ciudades con un entorno construido que fomenten relaciones saludables entre las personas, las plantas, los animales y su entorno.

Animo a los profesionales del agua a que se reúnan con urbanistas y arquitectos y trabajen juntos para adoptar el agua en las ciudades. Espero esta oportunidad en el Conferencia mundial sobre el futuro urbano en Lisboa, Portugal, del 1 al 3 de abril de 2020.

foto superior: Ciudad de la Naturaleza de Singapur. Crédito de la foto National Geographic.

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