Para tener éxito, el sector del agua necesita personas

El lanzamiento del Informe sobre el desarrollo de los recursos hídricos en el mundo de las Naciones Unidas, con el tema del agua y el empleo, en el Día Mundial del Agua me permite reflexionar sobre las contribuciones que la AIT hizo al informe. Es interesante que la mayoría de las organizaciones y personas que contribuyeron al informe optaron por centrarse en cómo el acceso a los servicios de agua y saneamiento podría influir y mejorar la salud y la disponibilidad de los trabajadores en una variedad de sectores.

Esto resaltó cómo tener acceso a servicios de agua y saneamiento podría conducir a una mejor salud, aumentar la cantidad de trabajadores disponibles en un momento dado y estimular la productividad económica. Estas consideraciones vinculan el Objetivo de Desarrollo Sostenible 6, de “garantizar la disponibilidad y la gestión sostenible del agua y el saneamiento para todos”, con el Objetivo de Desarrollo Sostenible 8, que promueve el “crecimiento económico sostenido, inclusivo y sostenible”.

Mi perspectiva es un poco diferente. Antes de que el sector del agua en general pueda tener un impacto en la salud y la productividad de un trabajador y, como resultado, estimular el crecimiento económico, primero debemos crear y mantener empleos decentes en el sector del agua. Sin esta inversión en puestos de trabajo y las personas que los hacen, no podemos esperar brindar servicios confiables de agua potable, saneamiento y gestión de aguas residuales.

Los desafíos que enfrenta el sector del agua requieren una acción urgente y sostenida en el frente de los recursos humanos. Sin esto, la ambición de garantizar el acceso al agua y al saneamiento para todos, que es el objetivo final del ODS 6, será imposible. El incumplimiento del ODS 6 no solo tendrá un impacto en el ODS 8, sino también en los objetivos relacionados con la salud, la educación, el clima, el medio ambiente y las ciudades y comunidades sostenibles.

En nuestra contribución al Informe sobre el Desarrollo de los Recursos Hídricos en el Mundo se refleja esta perspectiva y, a lo largo de este año de agua y trabajo, la IWA continuará destacando la necesidad de priorizar los empleos en el sector del agua, abordando la escasez y las brechas de habilidades.

Para abordar las carencias y brechas en el sector del agua en general [1]la AIT destaca tres puntos interrelacionados que requieren una acción urgente:

1) Se necesita una acción concertada a nivel nacional y mundial para recopilar datos de recursos humanos relevantes (y separados por género); y se necesita más investigación para fortalecer la base de evidencia sobre la cual se pueden construir planes de acción y estrategias.

2) Formulación de estrategias nacionales de desarrollo de capacidades, que cuentan con la participación política de alto nivel y la participación de múltiples actores, para habilitar el mercado laboral para los servicios de agua, saneamiento y aguas residuales; y asegurar una capacidad profesional y técnica adecuada y sostenida.

3) Inversión a nivel organizacional para evaluar, planificar, incentivar y reclutar personal con las competencias adecuadas. Las empresas de servicios públicos y otras organizaciones responsables de los servicios de agua y saneamiento deben invertir para proporcionar paquetes de remuneración y desarrollo profesional que respalden el crecimiento y la sostenibilidad de su fuerza laboral.

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El 22 de marzo es el Día Internacional del Agua y el lema de este año es “Agua y empleos”. El sector necesita con urgencia aumentar el número de personas competentes que trabajan en la gestión del agua para lograr un acceso sostenible y universal al agua y al saneamiento, temas que la IWA destacará a lo largo del año.

[1] Una crisis evitable

dia-mundial-del-agua-2016 (6)

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