¿Por qué esperar para ser un líder del futuro cuando puede comenzar a ser un líder de hoy?

A los jóvenes profesionales del agua a menudo se les llama ‘líderes del futuro’, pero esta noción es inadecuada. Los jóvenes profesionales del agua quieren que sus voces se escuchen ahora y participar en la toma de decisiones de hoy. Para que esto suceda, no solo necesitamos jóvenes profesionales con grandes atributos de liderazgo, sino también que el sector reconozca su capacidad de contribución.

Entonces, ¿qué hace grandes a los grandes líderes?

En la Conferencia Australiana de Jóvenes Profesionales del Agua 2016 de la IWA/AWA, Brian McIntosh, del Centro Internacional del Agua, inició el taller de liderazgo iniciando debates con los delegados sobre lo que significaba el liderazgo para ellos: ¿cuáles son los atributos clave de un gran líder?

Simon Sinek, quien desarrolló The Golden Circle como modelo para el liderazgo inspirador, sostiene que todos los grandes líderes comienzan con ‘por qué’ (no con ‘qué’ o ‘cómo’). En su Ted Talk, Sinek razona que “los líderes exitosos están motivados por una causa, por un propósito, por una meta”. Esta noción fue compartida por McIntosh, quien explicó que los líderes no nacen, se desarrollan. Los líderes surgen del deseo de hacer las cosas mejor de lo que se están haciendo actualmente. La única cualidad que no se puede enseñar es el sentido del ‘por qué’, la pasión y el impulso, atributos que se encuentran comúnmente entre los jóvenes profesionales del agua.

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Se pidió a los delegados de la conferencia que escribieran un problema de agua que les gustaría resolver. ¿Qué los saca de la cama por la mañana? ¿Y por qué? A muchos les apasiona la reutilización del agua potable, la implementación de los objetivos de desarrollo sostenible, las soluciones centradas en el cliente y la superación de las barreras de innovación en el sector del agua australiano. Luego, McIntosh conectó a los delegados con una pasión compartida y los animó a discutir de dónde provino. Una inspiración común entre todos los jóvenes profesionales del agua presentes fue la visión de soluciones de agua equitativas y sostenibles. Compartir nuestras visiones y lo que nos apasionaba fue un impulso invaluable para conectarnos a un nivel más profundo y mantener la conversación más allá del taller.

Pero cómo’?

Muchos jóvenes profesionales del agua conocen su ‘qué’ y ‘por qué’, pero pueden sentirse impotentes para influir en el ‘cómo’. Como sector, tenemos acceso a estas personas altamente motivadas que siguieron una carrera en el agua porque quieren marcar la diferencia. Necesitamos empoderarlos, aprovechar este recurso y utilizar sus perspectivas diversas e innovadoras. No se debe pensar en la generación más joven como líderes del futuro, sino como un recurso indispensable para guiar las decisiones de hoy.

¿Cómo como un joven profesional del agua?

Conozca su ‘qué’ y ‘por qué’, luego comience a pensar en ‘cómo’. Hable con personas de su organización para ver si hay formas en las que puede involucrarse en este espacio. Ir a los talleres de la conferencia; son una gran oportunidad para aprender y ser escuchados. Conéctese con profesionales de ideas afines y trabajen juntos para inspirar el cambio.

¿Cómo como organización?

Haga que sus jóvenes profesionales estén representados en discusiones estratégicas para que puedan contribuir activamente. Sydney Water se involucra con sus YWP buscando comentarios sobre los cambios organizacionales y brindando oportunidades para que se escuche su voz. Tuve la oportunidad de presentar los objetivos de desarrollo sostenible a la gerencia de alto nivel; aunque no está en la descripción de mi función, Sydney Water vio que es algo que me apasiona. La Asociación Internacional del Agua también es fantástica para empoderar a sus YWP. Yo, junto con otros cuatro jóvenes profesionales, formo parte del Consejo Estratégico de la IWA. Asesoramos a la Junta (uno de los cuales es un joven profesional del agua) sobre la dirección futura de la asociación.

Hay muchas maneras de empoderar a sus jóvenes profesionales. Puede comenzar asistiendo al Foro de Futuros Líderes en el Congreso y Exhibición Mundial del Agua, que tendrá lugar en Brisbane del 9 al 14 de octubre de 2016. Discutiremos qué capacidades, apoyo y oportunidades necesitamos para lograr un futuro sostenible para el sector del agua. Habrá varios talleres de Liderazgo del Centro Internacional del Agua en el Congreso, así que los animo a que vengan.


Para obtener más información sobre el liderazgo, lea Andre Taylor et al. (2015), Comprensión de seis roles de liderazgo en el agua: un marco para ayudar a desarrollar la capacidad de liderazgo.

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