Primeras impresiones: mapeo de inundaciones y sequías para una mejor preparación y planificación

Para muchas cuencas de todo el mundo, los impactos del cambio climático en los ecosistemas y las comunidades son cada vez más visibles, lo que genera una fuerte necesidad de mejorar la capacidad y la planificación en torno a eventos extremos como inundaciones y sequías.

Contribuir con el uso de información sobre inundaciones, sequías y escenarios futuros en la planificación a través de escalas; desde cuencas hasta servicios públicos de agua, DHI y la Asociación Internacional del Agua (IWA) llevaron a cabo una capacitación técnica de 3 días en Bangkok, dando a las partes interesadas clave una primera impresión de un sistema de soporte de decisiones (DSS) basado en software de computadora que se está desarrollando en el Proyecto de herramientas de gestión de inundaciones y sequías (FDMT).

El evento fue el primero de una serie de capacitaciones planeadas para permitir que los usuarios consoliden la información que se puede usar para tomar decisiones sobre cómo prepararse y responder a eventos extremos. Este DSS consistirá en una serie de herramientas que pueden ayudar a las instituciones dentro de las cuencas a abordar los impactos derivados de las inundaciones y sequías.

Cuando pienso en la región de Asia-Pacífico, mi cabeza se inunda con la idea de aguaceros y monzones de una hora de duración. La idea de que la región sea propensa a la sequía apenas cruza mi mente. Durante una visita a Tailandia durante la fase de inicio del proyecto FDMT en 2014, las partes interesadas nos hablaron de las devastadoras inundaciones que experimentó Tailandia en 2011, que ascendieron a una pérdida de alrededor de 46 mil millones de dólares.

Desde principios de 2015, Tailandia ha estado experimentando todo lo contrario; una sequía prolongada que probablemente se prolongue hasta 2016 y continúe comprometiendo los recursos hídricos del país, socavando el ecosistema y el desarrollo social y económico del país.

El proyecto FDMT no podría haber llegado en mejor momento para Tailandia. Ciertamente, Tailandia tiene un vasto conocimiento y experiencia en la gestión y planificación de inundaciones; instituciones como el Departamento Real de Irrigación (RID), el Instituto de Informática Agropecuaria e Hidroeléctrica (HAII), el Centro Nacional de Alerta de Desastres (NDWC), la Autoridad Metropolitana de Obras Hidráulicas (MWA), la Autoridad Provincial de Obras Hidráulicas (PWA), etc., tienen experiencia en la previsión de inundaciones y planificación.

Sin embargo, el conocimiento sobre gestión y planificación de sequías está menos disponible. Sin embargo, proporciona al proyecto un buen punto de entrada para dar a las instituciones que se ocupan de la situación de sequía las herramientas necesarias para garantizar una mejor resiliencia para futuras sequías.

La capacitación ayudó a los participantes a comprender que el DSS puede respaldar el proceso de planificación.

A través de pautas paso a paso claras y completas, los usuarios podrán acceder a datos satelitales y de teledetección a través de un sistema GIS (QGIS) que se puede llevar a la interfaz DSS, donde la información se puede analizar y visualizar.

Por ejemplo, QGIS, un software GIS gratuito y de código abierto, se ha integrado en el DSS, lo que permite a los usuarios visualizar información en forma de mapas. Esto es útil para identificar áreas que son y serán propensas a la sequía o para trazar un mapa del sistema de suministro de agua, etc.

El DSS integra información del sistema GIS, así como datos de observación y datos locales que están disponibles.

DSS

El taller fue un paso importante en el desarrollo del DSS, ya que brindó una oportunidad para que diferentes usuarios de una variedad de organizaciones probaran el software y proporcionaran comentarios que alimentarán el desarrollo posterior de las herramientas dentro del sistema. Esto asegurará que el producto final beneficie a los usuarios.

Igual de importante es la aceptación a un nivel superior. Los tomadores de decisiones deben comprender el valor de los resultados del DSS para contribuir a una planificación informada para responder y prepararse para inundaciones y sequías. Para establecer este vínculo, antes del taller se celebró en Bangkok, Tailandia, un Simposio sobre inundaciones y sequías con representantes de alto nivel de instituciones nacionales e internacionales. La atención se centró en la importancia de mejorar la gestión y planificación de inundaciones y sequías y el uso esencial de datos e información para la toma de decisiones informada.

Este evento, en paralelo con los entrenamientos técnicos, es esencial para el éxito del DSS. Si bien las tecnologías de la información y las comunicaciones como este sistema ayudan a mejorar nuestra capacidad para minimizar los riesgos y mitigar los impactos asociados al cambio climático, movilizar apoyo y desarrollar capacidades para su uso efectivo es tan relevante como el potencial de las tecnologías en sí.

La energía y el entusiasmo de los participantes en la capacitación fueron alentadores y han dado un recordatorio renovado de lo que el proyecto puede aportar a las organizaciones que deseen mejorar sus procesos de planificación en torno a la gestión de inundaciones y sequías.

Espero con ansias la próxima capacitación en Bangkok y en las otras cuencas piloto (cuenca del lago Victoria y Volta), y solo puedo esperar una recepción similar allí.


no te pierdas el presentaciones presentado en el Simposio sobre Inundaciones y Sequías de la ONU en Tailandia y la noticia producida por NBT World.

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