¿Pueden tener éxito las negociaciones climáticas de París si se ignora el agua?

Vivimos en un mundo cambiante que se está volviendo rápidamente escaso de agua. El agua dulce es fundamental para el bienestar humano, así como para ecosistemas saludables y economías sostenibles. Sin embargo, la escasez de agua es cada vez más una realidad mundial y los recursos hídricos se enfrentan a presiones sin precedentes. La rápida urbanización, junto con el crecimiento de la población y los cambios en los patrones de consumo se ven exacerbados por el cambio climático y la variabilidad provocados por el hombre.

Hemos llegado a un punto en el que el agua se considera uno de los mayores riesgos globales. El cambio y la variabilidad del clima, y ​​la frecuencia cada vez mayor de fenómenos meteorológicos extremos, exigen que economías y naciones enteras se adapten y busquen soluciones radicales para abordar la seguridad del agua.

Entonces, ¿por qué el texto actual negociado para las discusiones climáticas de la COP21 excluye el agua? Si el agua no ocupa el lugar que le corresponde, estaremos cometiendo un error de proporciones históricas, una oportunidad perdida para una mitigación y adaptación efectivas que nos perseguirán en los años venideros. La comunidad internacional está enviando mensajes mixtos: en septiembre, el agua obtuvo su propio Objetivo de Desarrollo Sostenible, convirtiéndolo en una prioridad mundial; dos meses después, los negociadores climáticos parecen haber olvidado que existe el agua.

El agua no es solo una ‘víctima’ del cambio climático, ofrece respuestas al cambio climático. Las compañías de agua suelen consumir mucha energía, entre el 10 % y el 35 % de los costos operativos corresponden al consumo de energía. El sector del agua contribuye entre el 2% y el 5% de las emisiones globales de carbono, además de contribuir a otras emisiones de gases de efecto invernadero, incluidos los óxidos de nitrógeno y el metano, que tienen efectos multiplicadores mucho mayores sobre el calentamiento global.

Las tecnologías nuevas y existentes, combinadas con una regulación y financiación innovadoras, pueden incentivar al sector del agua a convertirse en energía y carbono neutral. Las empresas de servicios públicos de agua en Dinamarca, Alemania y los Países Bajos ya operan plantas de tratamiento que son casi neutras desde el punto de vista energético; y la IWA está desarrollando un marco para permitir que las empresas de servicios públicos de agua de todo el mundo hagan una transición más fácil hacia la neutralidad durante los próximos 20 años.

Esto reducirá las emisiones de carbono y ahorrará hasta un 40 por ciento de los costos generales de una empresa de servicios públicos. Esto es crucial en un momento en que muchas empresas de servicios públicos están luchando para llegar a fin de mes. Se necesita una gran adaptación en la cantidad de agua que extraemos, cómo la usamos y cómo reutilizamos y descargamos las aguas residuales. Actualmente, alrededor del 80 por ciento de las aguas residuales del mundo se vierten en la naturaleza sin tratar, lo que contribuye a las emisiones de gases de efecto invernadero.

Jordania, un país donde la disponibilidad de recursos hídricos per cápita es una de las más bajas del mundo, ejemplifica los desafíos hídricos que enfrentamos. El aumento de la producción industrial y agrícola para satisfacer las necesidades de una población en crecimiento, incluidos los 1,4 millones de refugiados recientemente absorbidos de los países vecinos, se combinan con el cambio climático para producir un posible «peor escenario».

El cambio climático está impulsando los fenómenos meteorológicos extremos

El cambio climático está impulsando los fenómenos meteorológicos extremos

En Oriente Medio, las sequías prolongadas y las altas temperaturas se convertirán en la norma. La inestabilidad política y los conflictos por el agua entre comunidades y países son peligros reales. Sin embargo, en el sector del agua contamos con la tecnología y el conocimiento para resolver estos desafíos. Una inversión significativa en infraestructura hídrica y mejores prácticas de gestión del agua, buena gobernanza y políticas y marcos financieros adecuados pueden garantizar la seguridad hídrica en Jordania y en otros lugares.

Durante el Congreso de Agua y Desarrollo de la IWA el mes pasado en Jordania, Hazim el Nassar, Ministro jordano de Agua e Irrigación, dejó en claro que los recursos hídricos se están agotando a un ritmo insostenible. Jordania necesita un gran apoyo, incluido el apoyo financiero de miles de millones de dólares, para evitar que caiga presa de la inestabilidad relacionada con el agua. Las tensiones entre los jordanos y las grandes poblaciones de refugiados que han huido de Siria e Irak ya han aumentado.

Para mantener a Jordania a flote, se necesita un gran esfuerzo internacional, sin paralelo en la región, para garantizar que se implemente tecnología para reutilizar el agua, aumentar la eficiencia, pagar las facturas de electricidad del agua y garantizar que se suministre agua a todas las comunidades.

La situación de Jordan no es única. Muchas partes del mundo enfrentarán condiciones similares durante los próximos 20 años. Mientras estamos negociando sobre el cambio climático en París, no debemos olvidar que los países que ya están al borde de condiciones climáticas graves, como Jordania, no son presa de la inestabilidad social, política y económica. Por lo tanto, la adaptación al cambio climático a través de la gestión del agua no debe olvidarse cuando se trata de negociar el próximo acuerdo climático.

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