Purificador de agua hecho en casa – Técnicas antiguas todavía en uso hoy en día

Incluso hace miles de años, el hombre conocía la importancia del agua. Al principio, lo que más interesaba era la cantidad de agua disponible. El hombre vivía cerca de su fuente de agua. Luego, con el tiempo, se puso más énfasis en la estética del agua. En otras palabras, cómo olía, sabía y se veía. Nadie quería beber agua turbia o maloliente. Así comenzó la búsqueda de agua potable pura.

Hoy en día se puede fabricar un purificador de agua casero utilizando inventos e innovaciones que comenzaron en la antigüedad. Los métodos utilizados en la época de los egipcios para mantener limpia el agua están documentados en escritos y pinturas que se encuentran en las paredes de las tumbas. Estos métodos incluían alguna combinación de hervir, filtrar a través de arena y grava, calentar bajo el sol o sumergir hierro caliente en el agua.

Hipócrates, el padre de la medicina, inventó la manga hipocrática. Esta era una bolsa de tela que se usaba para quitar algunas durezas y malos olores del agua que se le pasaba. A finales de 1600, un médico italiano llamado Lucas Antonius Portius escribió extensamente sobre múltiples métodos de filtración de arena. A principios de 1700, La Hire, un científico de Francia, sugirió que cada hogar debería tener un filtro de arena y una cisterna de agua de lluvia para mantener el agua pura y fresca.

El tratamiento de agua municipal comenzó en Escocia e Inglaterra a principios de 1800. La filtración lenta de arena fue el método utilizado en estas primeras plantas de tratamiento de agua. En los lugares donde se usaron estos filtros lentos de arena alrededor de Londres, los funcionarios notaron una disminución en las muertes por cólera durante el epidemias de 1849 y 1853. Por esta época recién se empezaba a entender la relación entre agua limpia y salud, y se demostró que el hecho de que el agua sepa bien y sea clara no necesariamente es segura para beber.

Entonces, ¿qué hacen exactamente los filtros lentos de arena? ¿Se puede aplicar el concepto a un purificador de agua casero?

A medida que el agua contaminada se agrega lentamente a la parte superior, las bacterias y otros organismos se absorben en las partículas de arena. La mayor concentración estará en las capas superiores. En la superficie de la arena, se forma gradualmente una capa de materia biológica conocida como «torta de filtración». Es esta zona biológica la que se alimenta de los insectos que causan enfermedades cuando quedan atrapados. Esta forma tan efectiva de eliminar patógenos ha funcionado durante siglos. El agua limpia sale por el fondo.

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), más de mil millones de personas carecen de acceso a una fuente de agua limpia. Este hecho es uno de los principales contribuyentes a más de un millón de muertes cada año debido a enfermedades por agua contaminada y saneamiento deficiente. La mayoría de estas muertes son niños.

El Center for Affordable Water and Sanitation Technology (CAWST) es una organización benéfica canadiense que ha mejorado el agua potable para más de un millón de personas en 49 países. Brinda educación y capacitación a otras organizaciones benéficas que sirven a los pobres en los países en desarrollo. Estas organizaciones benéficas muestran a la población local cómo construir una versión del filtro lento de arena utilizando vasijas de barro o cemento y otros materiales locales. Es una forma de proporcionar un medio efectivo pero de bajo costo para proporcionar mejor agua potable con un purificador de agua hecho en casa.

Con la Revolución Industrial llegó una forma completamente nueva de ver el tratamiento del agua. Los productos químicos vertidos en nuestros suministros de agua y no solo los patógenos ahora formaban parte del problema de la contaminación. En un estudio publicado en diciembre de 2005, el Environmental Working Group encontró 260 contaminantes en el agua que se sirve al público, y más de la mitad no estaba regulada. Se necesitan tecnologías de filtrado mucho más sofisticadas para eliminar los contaminantes químicos nocivos.

Si bien el uso de un purificador de agua casero puede salvar vidas y mejorar la calidad de vida en partes subdesarrolladas del mundo, usar uno en un entorno urbanizado probablemente no sea una buena idea.

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