¿Qué buscan las empresas privadas en un proyecto de agua no contabilizado basado en el desempeño?

Estimaciones recientes situar el agua no facturada (NRW) anual mundial, es decir, el agua producida pero no facturada debido a pérdidas comerciales o físicas, en 126 000 millones de metros cúbicos. Esto se traduce en casi $ 40 mil millones en pérdidas anuales por desperdicio e ingresos no percibidos, una suma que, incluso si se pudiera recuperar una fracción, respaldaría una oportunidad de mercado convincente para las empresas de servicios privados y un impulso para la sostenibilidad de los servicios públicos de agua.

Una nueva iniciativa conjunta tiene como objetivo impulsar las disminuciones en NRW de manera más rápida, económica y sostenible al ayudar a las empresas de agua a involucrar a empresas privadas en contratos basados ​​en el desempeño (PBC). del Banco Mundial Facilidad de Asesoramiento de Infraestructura Público-Privada (PPIAF) y la Práctica Global del Agua del Banco, en asociación con la Asociación Internacional del Agua, analizaron 43 proyectos y determinaron que las iniciativas NRW apoyadas por los PBC son un 68 % más efectivas en comparación con las que llevan a cabo las empresas de servicios públicos por sí solas (ver, por ejemplo, Uso de contratos basados ​​en el desempeño para reducir el NRW) y son sistemáticamente más rápidos en la reducción de la tasa de pérdida.

¿Quiénes son las empresas privadas que trabajan en este espacio? ¿Están sus motivos y expectativas alineados con quienes desarrollan el proyecto desde el sector público? Una encuesta de mercado de 42 empresas a nivel mundial revela que las empresas privadas están tan preocupadas por encontrar un trato justo como las empresas de servicios públicos. Las empresas que participaron en la encuesta se dedicaban a una variedad de actividades: diseño de ingeniería, consultoría, operación de servicios públicos, obras civiles/construcción y suministro de tecnología, sistemas comerciales y materiales. Las empresas tienen un alcance local, regional o internacional y su facturación anual tiene una gran variación, de $100 000 a $10 millones, lo que naturalmente afecta sus perspectivas y expectativas.

1. Tasas internas de retorno (TIR) ​​robustas del proyecto

Ya sea que se espere que los contratistas traigan financiamiento o no, las expectativas medianas para las TIR de los proyectos son de alrededor del 18 %, y algunas empresas buscan hasta el 35 %. Si bien los proyectos NRW tienen un gran sentido económico, se necesita una cuidadosa consideración de los flujos de caja del proyecto. Por ejemplo, muchas empresas de servicios públicos cobran tarifas muy por debajo de las tarifas de recuperación de costos y tienen un retraso en el mantenimiento, lo que no es poco común cuando las fugas son altas, lo que podría significar grandes desembolsos de capital, los cuales arrastran los flujos de efectivo. Una TIR fuerte generalmente significa una razón financiera tangible para el gobierno/empresa de servicios públicos para mantener su compromiso con el proyecto. Las expectativas de rentabilidad de las empresas se ven atenuadas por la percepción del riesgo. Como dice una empresa: “Si se reduce el riesgo del contrato, sería aceptable una TIR más baja”.2. Asignación justa de riesgos

Nuestra encuesta identificó cuatro de los riesgos más comunes relacionados con los PBC para NRW:

  • Exceso de tiempo y costo
  • Eficacia de las intervenciones
  • Financiamiento de materiales y suministros
  • Pagos vinculados a un aumento de la facturación

Queríamos averiguar si las empresas consideraban estos como riesgos altos o bajos y cuántas asumirían el riesgo en lugar de buscar la mitigación de la contraparte pública o de servicios públicos. El noventa y cuatro por ciento de los encuestados consideró que el prefinanciamiento de materiales y suministros era ‘alto’, en comparación, por ejemplo, con solo el 44 por ciento que consideró que la eficacia de las intervenciones era de alto riesgo. Esto es consistente con el número muy reducido de empresas (12 de 40) interesadas en proyectos que requieren que traigan financiamiento. El setenta y dos por ciento y el 66 por ciento de las empresas consideraron los sobrecostos y los sobrecostos y los pagos vinculados a la facturación, respectivamente, como ‘altos’.

Esto es notable: mientras que la mayoría de las empresas consideraron al menos tres de los riesgos como ‘altos’, hubo casi la misma cantidad de empresas que consideraron que asumirían el riesgo que las que esperaban que la utilidad los mitigara, lo que indica que algunas empresas son buscando acuerdos más equilibrados, mientras que otros tenían apetito por asumir riesgos, por lo que, presumiblemente, esperan ser compensados.

3. Comprender las PBC y el contexto local
Aunque la mayoría de las empresas (65 por ciento) han estado involucradas en proyectos de NRW, muchas no estaban familiarizadas con el funcionamiento de los PBC y una parte sustancial (44 por ciento) busca capacitación sobre contratos basados ​​en el desempeño. Un poco más de un tercio de las empresas también indicaron la necesidad de comprender mejor el contexto regulatorio y del agua local. Trabajar en asociación con empresas locales no es una solución perfecta para superar la falta de conocimiento local, ya que plantea otras consideraciones para las empresas. Si bien una gran mayoría está abierta a trabajar con empresas locales, más del 70 por ciento solo lo haría cuando los roles y los riesgos estén claramente identificados y asignados entre las empresas asociadas.

4. Escala y tiempo suficientes
Los encuestados tenían una amplia gama de expectativas sobre el tamaño del proyecto. Las expectativas sobre el tamaño mínimo del proyecto se correlacionan bien con el tamaño de las propias empresas, así como con su visión del costo de oportunidad de desplegar un número relativamente limitado de personal experto en lo que consideran proyectos ‘pequeños’. El rango que buscaban las empresas como mínimo eran proyectos que cubrieran al menos 7.000 a 125.000 conexiones. Este amplio rango también se tradujo en los tamaños mínimos esperados de los contratos: el umbral mínimo más bajo fue de alrededor de $500 000, mientras que en el extremo superior, se consideró atractivo un promedio de $5,5 millones. Las empresas esperaban que los proyectos se implementaran, en promedio, dentro de 20 a 48 meses.

5. Trabajar en colaboración con las empresas de servicios públicos
Quizás contrariamente a las expectativas de las empresas de servicios públicos, una gran parte de las empresas PBC potenciales (71 por ciento) cree que las empresas de servicios públicos deben participar en el proyecto y solo unas pocas piensan que los contratistas deben trabajar de forma completamente independiente. La participación de las empresas de servicios públicos puede tomar la forma de brindar acceso a los datos, participación en la detección y reparación de fugas, identificación de conexiones ilegales, apoyo en cuestiones legales, etc. Lo que parece ser una característica importante de la participación de las empresas de servicios públicos es la puntualidad. El tiempo es esencial en el control de NRW, por lo tanto, garantizar la capacidad de respuesta de la empresa de servicios públicos es importante para los contratistas.

6. Ser apoyado por multilaterales
A las empresas les gustaría ver instituciones de desarrollo, como el Banco Mundial, involucradas en la financiación de proyectos. Ven esta participación como una señal de credibilidad en la preparación del proyecto. También buscaron el apoyo de instituciones de desarrollo para garantizar el pago por parte de la empresa de servicios públicos. Se debe garantizar el pago oportuno para mantener el proyecto dentro del cronograma. Teniendo en cuenta la base de rendimiento de los pagos, las empresas desconfían de los retrasos en los pagos relacionados con el lento progreso del proyecto causado por acciones o inacción del gobierno.

Para obtener más información sobre el papel de los organismos multilaterales en las APP, consulte el Estado de las APP (1991 a 2015).
Los conocimientos de esta encuesta de mercado están informando una nueva ola de contratos NRW basados ​​en el desempeño que están desarrollando el Grupo del Banco Mundial y sus socios. Las lecciones, herramientas y recursos también están disponibles a través de un nuevo portal en «PBC para NRW» en el laboratorio de conocimientos de PPP.

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