Reducción del agua no contabilizada en todo el mundo

El agua no contabilizada es uno de los frutos pendientes para mejorar la eficiencia de las empresas de servicios públicos de agua en todo el mundo. Especialmente las pérdidas de agua en los sistemas de distribución son obvias cuando se analizan los datos de las empresas de agua. Ha pasado más de una década desde que IWA presentó el balance hídrico estándar de «mejores prácticas», pero muchas empresas de servicios públicos de agua todavía no tienen una visión general de la situación. En todo el mundo todavía vemos que el agua no facturada representa del 25 al 50 por ciento del suministro total de agua y en los mercados emergentes hemos experimentado hasta un 75 por ciento de agua no facturada.

Reducción significativa de la falta de ingresos en Dinamarca

Los suministros de agua daneses han trabajado intensamente durante las últimas décadas para reducir el agua no facturada y lograron disminuir significativamente. Todo comenzó en 1989 con un impuesto sobre el agua producida por las empresas de agua. Los suministros de agua obtuvieron así un fuerte incentivo para reducir las pérdidas de agua y mejorar la calidad del sistema de distribución. El resultado actual es que la mayoría de los suministros de agua daneses están por debajo del 10% de agua no contabilizada. La empresa de agua de la capital de Copenhague HOFOR tiene actualmente un agua no contabilizada de alrededor del 6,5%. Sin embargo, el límite es en realidad mucho más bajo, ya que muchos suministros de agua daneses descentralizados casi han eliminado el agua no facturada, por ejemplo, el suministro de agua Lynge Overdrev, que durante más de una década ha tenido menos del 1% NRW y todo el consumo de agua se mide.

Los muchos beneficios de reducir el agua no facturada son obvios. Cuanta menos agua potable necesite la empresa de servicios públicos para tratar y bombear en su red, menos energía usará la empresa de servicios públicos. Cuantas menos fugas del agua potable a las tuberías de alcantarillado, menos aguas residuales deben bombearse y tratarse. La menor pérdida de agua, la menor extracción de agua, y el estrés en el medio ambiente. Cuantas menos fugas haya en las tuberías, menor riesgo de contaminación del agua potable.

Las medidas para llegar a este bajo nivel nacional han sido muchas. Entre los más importantes se encuentran la instalación de medidores para todos los consumidores, la división de la red en áreas de medición de distrito, la introducción de la gestión de la presión para disminuir la presión, la instalación de convertidores de frecuencia para las bombas de distribución, el establecimiento de modelos hidráulicos del sistema de distribución, la identificación de conexiones ilegales, la conducción activa y la no menos enfocado a la detección de fugas, registro de fugas y calidad de red en GIS, y en general optimizar las inversiones en renovación de las tuberías y empalmes más deteriorados.

Al mismo tiempo que reducen el agua no contabilizada, las empresas de servicios públicos daneses se las han arreglado para reducir el consumo de agua en Dinamarca mediante campañas de concienciación y fijación de precios sin subvenciones. Hoy en día, las empresas de servicios públicos daneses tienen una buena visión general de su red de distribución de agua, una visión general de la producción y el consumo diarios y, además, un consumo de energía mucho menor que hace una década.

NRW-226x300 Compartir conocimientos sobre el agua no contabilizada

Muchas consultoras danesas trabajan en estrecha colaboración con las empresas de agua danesas para ayudar a otras empresas de todo el mundo a reducir sus pérdidas de agua. En los últimos años, estos proyectos de intercambio de conocimientos se han implementado en Malasia, China, Tailandia, Georgia, Taiwán, Turquía, Abu Dhabi, Arabia Saudita, Malí y Sudáfrica.

Recientemente, todo el sector del agua danés, en el que participan consultores, proveedores de equipos, contratistas, universidades, autoridades y servicios públicos de agua, ha preparado una plataforma de intercambio de conocimientos «Repensar el agua» con algunos libros blancos que presentan ejemplos de prácticas de vanguardia. Tres de los libros blancos se centran en el suministro de agua y el agua no facturada: «Mayor seguridad del agua con aguas subterráneas», «Garantizar agua del grifo segura y de buen sabor las 24 horas del día, los 7 días de la semana» y «Reducir las pérdidas de agua urbana».

Los libros blancos se pueden descargar de forma gratuita en http://www.rethinkwater.dk/whitepapers.

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