Reexaminar los paradigmas de la economía, la ingeniería y la gestión del agua: una entrevista con Claudia Sadoff

La ONU informa que el mundo actualmente no está en camino de cumplir el Objetivo de Desarrollo Sostenible 6 para 2030. ¿Cuál es su evaluación?

El desafío con el ODS 6 es que no es una continuación directa de los Objetivos de Desarrollo del Milenio (ODM). Los ODM se centraron mucho en mejorar el acceso al agua, pero el ODS 6 es fundamentalmente diferente y mucho más ambicioso, porque también analiza la sostenibilidad, la calidad y la asignación del agua, las implicaciones de la forma en que gestionamos el agua y la aspectos participativos de la forma en que se toman las decisiones sobre la gestión del agua. Una continuación en línea recta de los esfuerzos que se hicieron para los ODM no necesariamente nos llevará a los ODS, por lo que tendremos que revisar algunos de los supuestos básicos que hemos estado usando sobre la gestión del agua si queremos cumplir con los servicios de agua. y los objetivos más amplios en torno a la gestión de los recursos hídricos.

Digitalizacion Disruptiva o Eficaz una entrevista con Eva Martinez Diaz Necesitamos cambiar la forma en que gestionamos las señales económicas en torno al agua para garantizar que se use de manera sostenible, para salvaguardar su calidad, para promover su eficiencia y productividad, y para asignarla a sus mejores usos.

¿Qué enfoques o líneas de acción pueden cambiar el rumbo para volver a encarrilar el ODS 6?

Tradicionalmente, no hemos tratado el agua como el recurso escaso que es, por lo que debemos cambiar la forma en que gestionamos las señales económicas en torno al agua para garantizar que se use de manera sostenible, salvaguardar su calidad, promover su eficiencia y productividad, y asignarla a sus mejores usos. También debemos mirar de manera diferente nuestro paradigma de ingeniería del agua; para considerar soluciones basadas en la naturaleza, así como la infraestructura construida, pero lo más importante es que debemos alejarnos de un enfoque de ingeniería de «uso único» a sistemas de agua mucho más circulares. Finalmente, necesitamos revisar nuestros paradigmas de gestión del agua. En el contexto de la impredecibilidad de la hidrología y el cambio climático y las restricciones que la escasez está comenzando a demostrar, la planificación del uso del agua para propósitos múltiples tiene que ser mucho más común, adaptativa y flexible si realmente queremos brindar eficiencia y equidad, como apuntan los ODS. .

¿Existen ya ejemplos de estas nuevas formas de pensar que reexaminan los paradigmas de la economía, la ingeniería y la gestión del agua?

En términos del paradigma de la economía del agua, existe una variedad de incentivos. Reflejar el verdadero valor del agua a través de la fijación de precios es una, pero no es socialmente aceptable en todas partes. Hay cargos por efluentes que pueden ayudar a incentivar la sostenibilidad de las extracciones de agua, así como a mejorar la calidad del agua que se devuelve al medio ambiente. Existen incentivos para la conservación del agua, así como mercados de agua que permiten el movimiento de agua entre diferentes usuarios de forma voluntaria hacia usos socialmente más productivos o de mayor valor. Debido a que las normas culturales, las condiciones económicas y los sistemas regulatorios varían según el país e incluso entre estados y jurisdicciones más pequeñas, la forma en que los mercados de agua operan sobre el terreno es muy diferente, aunque el propósito principal de conservación del agua sea el mismo. En la cuenca Murray-Darling de Australia, por ejemplo, cada temporada, los agricultores que tienen derechos sobre el agua (un derecho permanente a tomar/usar/extraer un volumen de agua que se determina en función de la disponibilidad general de agua) deciden si será o no más rentable para cultivar con el agua asignada, o vender un poco de agua y reducir la producción de cultivos.

En términos de ingeniería, hay ejemplos muy interesantes de integración del capital natural en la planificación urbana, ejemplos extraordinarios de economía circular en varias megaciudades, como la captación de agua de lluvia con superficies permeables y sistemas de drenaje, así como el uso de acuíferos que subyacen en las ciudades y que se puede recargar con aguas residuales tratadas. Estamos viendo ejemplos de reutilización de agua a diferentes precios para diferentes usos, de modo que se puede producir agua a partir de aguas residuales tratadas o desalinizadas.

En términos del paradigma de la gestión del agua, existen organizaciones, leyes y tratados de cuencas hidrográficas que funcionan muy bien, que reconocen que la incertidumbre del agua requiere flexibilidad en términos de asignaciones de agua; políticas diferenciadas de fijación de precios por sequía que se adaptarían a extremos hidrológicos inciertos, y un reconocimiento general de que la gestión adaptativa del agua debe integrarse en las instituciones, los regímenes de derechos de agua y los regímenes de asignación de agua que tenemos, porque nos enfrentamos con mayor frecuencia a escenarios que van mucho más allá de lo que históricamente se ha considerado la norma.

En algunos rincones, existe la fuerte noción de que las soluciones basadas en la naturaleza no pueden responder al ritmo al que se están expandiendo muchos países en desarrollo y los desafíos relacionados con el agua que conlleva. Por ejemplo, la consideración de los extensos requisitos de tierra de los humedales y otras soluciones basadas en la naturaleza. ¿Cuál es tu vista?

Uno de los aspectos más interesantes de pensar en esa pregunta es que se supone que existe una compensación directa entre mantener la tierra en su estado natural, como capital natural, y desarrollar el valor de la tierra. Cuando las ciudades en rápido desarrollo, que pueden abarcar tierras de cultivo o humedales, comienzan a urbanizar esa tierra, drenando los humedales y construyendo sobre ellos, no se reconoce mucho el valor que se pierde cuando se socavan esos activos de capital natural. Y la verdad es que sabemos que las ciudades verdes y habitables son muy deseables. Encuentra una mejor calidad del aire, valores de propiedad más altos y, a menudo, tasas de criminalidad más bajas y una menor incidencia de enfermedades mentales en áreas con agua y espacios verdes cercanos. Los espacios verdes también son muy efectivos en términos de control de inundaciones y recarga de acuíferos para evitar deslizamientos.

Varias experiencias en todo el mundo cuestionan la noción de que las soluciones basadas en la naturaleza solo funcionan donde hay una gran cantidad de tierra disponible. En los Países Bajos, uno de los países más densamente construidos del mundo, la resiliencia del agua va de la mano con la planificación urbana, que valora este tipo de infraestructura no solo por la mayor resiliencia sino también por su potencial para mejorar el bienestar. El Eendragtspolder en Róterdam es un depósito de agua de inundación, pero también un refugio popular para sus carriles bici y deportes acuáticos. En Singapur, donde el desarrollo urbano de alta densidad es la norma, el programa Active Beautiful Clean Waters desarrollado por la Junta de Servicios Públicos brinda referencia a los desarrolladores sobre cómo implementar infraestructura basada en la naturaleza y también ha contribuido a la ecologización de los espacios públicos y privados. como una mayor resiliencia a las inundaciones urbanas. Finalmente, no olvidemos que muchas soluciones basadas en la naturaleza, como los techos verdes y las paredes verde-azules, requieren poca o ninguna tierra y pueden proporcionar una resiliencia significativa del agua en las ciudades.

Digitalizacion Disruptiva o Eficaz una entrevista con Eva Martinez Diaz En muchos de los espacios urbanos más desarrollados se están realizando inversiones para agregar espacios verdes que originalmente se eliminaron.

Toda esta idea de la asequibilidad de mantener el capital natural o los ecosistemas naturales dentro de los espacios urbanos es algo que debe revisarse. En muchos de los espacios urbanos más desarrollados se están realizando inversiones para agregar espacios verdes que originalmente se eliminaron. La idea es que los países en desarrollo que están en proceso de expansión de sus áreas urbanas traten de integrar conscientemente los espacios naturales de una manera racional en su planificación urbana, y esencialmente pasar por alto a muchas de las ciudades que se están dando cuenta de que necesitan reinvertir en espacios verdes para hacer sus ciudades más habitables.

Actualmente vives en Colombo, Sri Lanka. ¿Cómo se está volviendo la ciudad más adaptable y habitable?

Colombo es una ciudad de humedales, y las autoridades gubernamentales aquí están haciendo un trabajo pionero al tratar de integrar consciente y completamente los humedales directamente en la expansión y planificación urbana de estilo ‘verde-gris’. Los humedales de Colombo ayudan significativamente a controlar las inundaciones, proporcionan fuentes de alimentos como arroz, verduras y pescado, y sostienen un ecosistema rico en particular para las aves. De hecho, Colombo ha solicitado la Acreditación de Ciudad de Humedal de la Convención de Ramsar sobre Humedales, que es el tratado intergubernamental que proporciona el marco para la acción nacional y la cooperación internacional en materia de humedales.

El Instituto Internacional de Gestión del Agua se ha dedicado a la investigación aplicada sobre la recuperación segura de agua, nutrientes y energía de los flujos de desechos domésticos e industriales. ¿Puedes compartir algunas de las iniciativas y modelos de negocio más representativos que surjan de estas prácticas para generar riqueza a partir de los residuos?

IWMI ha estado trabajando durante 15 años principalmente para refinar este concepto de reutilización y recuperación de recursos. Los flujos de desechos que vemos crecer están llenos de recursos: tanto las aguas residuales como los desechos municipales llevan consigo enormes activos que a menudo se liberan al medio ambiente sin tratar. Sin embargo, si se tratan adecuadamente, estos flujos de desechos contienen agua, nutrientes y energía que pueden recuperarse de manera segura y devolverse a un uso productivo. Algunos de los modelos de negocio que hemos estado analizando son una combinación de compostaje de residuos municipales y lodos fecales, que es particularmente importante para la rápida urbanizar áreas periurbanas, donde no se tiene un sistema de saneamiento conectado maduro, pero es necesario retirar los lodos de las áreas residenciales. Esta combinación de compostaje de lodos y desperdicios de alimentos se puede llevar a cabo de manera que produzca de manera segura gránulos de fertilizantes que puedan capturar los nutrientes que son inherentes a estos flujos de desperdicios y devolverlos a usos productivos en la agricultura. Aquí en Sri Lanka estamos trabajando con propietarios de plantaciones de caucho, donde este tipo de fertilizantes pueden ayudar a devolver el carbono a los delicados suelos tropicales como parte de un proceso que elimina los peligros del medio ambiente.

Hay muchos modelos de negocios según el recurso que necesite recuperar, ya sea biogás, fertilizantes o el tratamiento de aguas residuales para su uso en manufactura o jardines, y diferentes modelos de negocios que son apropiados para diferentes sistemas de alcantarillado, niveles de población y requisitos de la tierra.

¿Qué incentivos se necesitan para ayudar a mejorar las innovaciones en la reutilización del agua?

Creo que la ampliación puede ser tan importante como la ampliación, ya que muchas de las lecciones que estamos aprendiendo provienen de los sistemas más descentralizados, modulares y escalables. Hay muchas herramientas económicas para fomentar la gestión de residuos, incentivos económicos y normativos que obligarán a los residentes de las zonas urbanas a gestionar su basura y hacer que se recolecten sus residuos y aguas residuales, y se pueden crear otros mecanismos subsidiando y fomentando la adopción de tecnologías. También existen tremendas oportunidades para las asociaciones público-privadas (PPP) porque estos flujos de desechos se convierten en flujos de ingresos, y si se pueden establecer PPP donde la creación de la empresa sea fácil y posiblemente incentivada por el gobierno, pueden autofinanciarse financieramente. sostenible y traer una ventaja social. Sin embargo, parte del verdadero desafío se relaciona mucho más con el comportamiento en torno a las percepciones. Los flujos de desechos son dos caras de la misma moneda: son peligrosos y es por eso que debemos asumir la responsabilidad por ellos; pero también son increíblemente valiosos, si los gestionamos de forma consciente y segura, y recuperamos esos recursos para devolverlos a un uso productivo.

Digitalizacion Disruptiva o Eficaz una entrevista con Eva Martinez Diaz Los flujos de desechos son dos caras de la misma moneda: son peligrosos y es por eso que debemos asumir la responsabilidad por ellos; pero también son increíblemente valiosos, si los gestionamos de forma consciente y segura, y recuperamos esos recursos para devolverlos a un uso productivo.

La eficiencia del riego es clave para mitigar la escasez de agua, sin embargo, la evidencia científica sugiere que las mejoras en la eficiencia por sí solas no brindan el supuesto beneficio de una mayor disponibilidad de agua. ¿Qué tipo de herramientas y análisis pueden respaldar ahorros reales de agua en la agricultura?

IWMI ha estado trabajando en la ‘contabilidad del agua’, que analiza los flujos y flujos de agua a gran escala de la cuenca, y los diferentes usos que se le da al agua a lo largo de un paisaje o una escala de cuenca que puede dar cuenta de los cambios en la hidrología, el reflujo a la agricultura, transpiración a través de diferentes paisajes, o simplemente para comprender cuánta agua hay, para qué se utiliza y, finalmente, su calidad. Ese nivel de comprensión de los sistemas hidrológicos es lo que idealmente tendríamos para gestionar el agua en un ciclo de vida verdaderamente integrado, porque cualquier usuario dentro de un sistema de cuenca puede extraer agua, usarla y una parte de ella regresará a el sistema. Necesariamente habrá compensaciones entre los usuarios a medida que las cuencas se cierren cada vez más (es decir, un sistema en el que toda el agua se utiliza para un uso u otro), por lo que comprender realmente esas compensaciones requiere sistemas de modelado, contabilidad y análisis que todavía se están desarrollando hoy en día. Todo el concepto de uso sostenible del agua, que se exige en los ODS, es uno en el que necesitamos información para evaluar y comprender cuál es la dotación total de recursos dentro de cada sistema, para que todos los sistemas puedan interactuar. Solo así podremos saber si lo estamos gestionando de forma sostenible.

¿Cuáles son los trabajos de próxima generación en agua y saneamiento?

Tradicionalmente, el sector del agua se considera competencia de los ingenieros, pero creo que habrá importantes oportunidades para que los profesionales de datos e información participen realmente en la forma en que desarrollamos y brindamos servicios de agua al realizar un seguimiento de la disponibilidad y la calidad del agua. Querremos invertir más en ciencias del comportamiento con respecto a la gestión del agua, porque estos comportamientos sociales realmente darán forma a nuestro futuro hídrico. Comprender las percepciones de la gente sobre el valor del agua, los peligros del agua sucia, la aceptabilidad del agua reciclada será esencial, ya que la escasez provoca muchas de las compensaciones entre los usuarios del agua y las externalidades que se crean de un conjunto de usuarios a una parte de la sociedad. Los economistas del agua también se convertirán en una parte importante de la fuerza laboral, para gestionar, medir y comunicar las compensaciones en las decisiones de gestión del agua que tomamos. Finalmente, la ciencia de sistemas y la ecología son áreas que deberán integrarse mucho más para dar cuenta del impacto en los ecosistemas.

Digitalizacion Disruptiva o Eficaz una entrevista con Eva Martinez Diaz Debido a la creciente incertidumbre y escasez, ya no es posible separar las comunidades de práctica entre quienes brindan servicios de agua y quienes administran los recursos hídricos.

¿Qué es lo que más le entusiasma de participar en el Congreso y Exposición Mundial del Agua de la IWA?

La razón por la que estoy emocionado de participar en esta conferencia es porque vengo del mundo de los recursos hídricos y veo que la distancia entre los recursos hídricos y los servicios de agua es algo que finalmente ha comenzado a desaparecer. Debido a la creciente incertidumbre y escasez, ya no es posible separar las comunidades de práctica entre quienes brindan servicios de agua y quienes administran los recursos hídricos; es necesario tener en cuenta todo el ciclo urbano del agua si los servicios se van a prestar de forma sostenible y viable, y si el recurso mismo se va a gestionar de forma sostenible y para su mejor uso. En mi opinión, el gran problema para nuestra comunidad global de práctica es cómo integrar mejor la gestión de los recursos hídricos con la prestación de servicios de agua y utilizar las tecnologías y los sistemas de información que están cada vez más disponibles al servicio de ese objetivo.

Deja un comentario