Reproduciendo el éxito, la gobernanza urbana del agua de Dakar

Recientemente trabajé en el desarrollo de la Historia del Agua de la Ciudad de Dakar como parte del Programa Ciudades del Futuro de la IWA. Al enterarse de la gobernanza urbana del agua bien establecida de Dakar y de los proyectos innovadores que atraen a delegaciones de otras ciudades de todo el mundo, su historia parecía desafiar la narrativa negativa con demasiada frecuencia en torno al agua en los países africanos. Decidí que tenía que ver por mí mismo cómo se logró el viaje de Dakar para convertirse en un líder del agua y qué depara el futuro.

La oportunidad de reunirse con algunas de las organizaciones y empresas que trabajan en el suministro y la gestión del agua en la ciudad, y ver cómo sus esfuerzos colaborativos están funcionando hacia agendas locales y globales, como el Objetivo de Desarrollo Sostenible 6, para garantizar agua y saneamiento para todos. , proporcionó una gran perspectiva sobre cómo podemos abordar algunos de los problemas de agua urbana más apremiantes que enfrentan las ciudades de todo el mundo.

Dakar enfrenta muchos desafíos, incluidos niveles extraordinarios de urbanización, servicios e infraestructura rezagados, tratamiento de aguas residuales y problemas de saneamiento. En los últimos años, la ciudad ha estado trabajando en asociación con bancos de desarrollo y otras organizaciones para mejorar el saneamiento urbano y la gestión de aguas residuales, elevando los estándares de habitabilidad y los resultados de salud para las poblaciones urbanas y periurbanas.

En 1995, el Gobierno de Senegal reconoció que para avanzar en el sector del agua se necesitaban reformas estructurales. Contrataron la gestión del sector del agua potable y crearon tres nuevas entidades de la Société Nationale d’Exploitation des Eaux du Senegal (SONEES): Sénégalaise Des Eaux (SDE), operador privado de agua, Société Nationale des Eaux du Sénégal (SONES), sociedad controladora de patrimonio nacional y la Oficina National de l’Assainissement du Senegal (ONAS), empresa nacional de alcantarillado.

Al reunirme con cada una de estas organizaciones durante mi visita, tuve la oportunidad de discutir cómo están trabajando juntas y con las comunidades locales en la resiliencia del agua urbana de Dakar. Actualmente, 2,5 millones de personas carecen de suficientes servicios de saneamiento, incluidos muchos que viven en áreas periurbanas donde la rápida urbanización significa que los servicios no pueden satisfacer la demanda.

Piloto de Dakar Janicki Omniprocesador

Piloto de Dakar Janicki Omniprocesador

Tratando de aliviar estas presiones, ONAS está trabajando en una respuesta de gestión de lodos fecales (FSM) en áreas urbanas y periurbanas, reestructurando los servicios de FSM y mejorando los servicios de saneamiento. Esto incluye componentes de investigación, marketing, infraestructura y energía; y se está prestando especial atención a mejorar la vida de quienes viven en los distritos de Pikine y Guediawaye, ambas zonas propensas a inundaciones.

Uno de los componentes más exitosos de este proyecto ha sido la implementación de un centro de llamadas para camiones de desechos fecales. El centro de llamadas permite la competencia entre las empresas de camiones, lo que reduce el precio y aumenta la eficiencia de la eliminación de residuos. Esto ha tenido tanto éxito que otras ciudades africanas se han acercado a ONAS para aprender de este enfoque.

Lo que la ONAS ha aprendido para desarrollar un sector FSM exitoso que sea accesible, sostenible y asequible es que es importante promover alianzas público-privadas, capacitar a los recolectores de residuos, implementar regulaciones sobre FSM, diversificar las fuentes de inversión, fomentar la investigación y el desarrollo, y aumentar la conciencia sobre el valor de los subproductos de FSM y el tratamiento de aguas residuales.

Dakar está creando valor a partir de los subproductos de FSM mediante la prueba de un Omniprocesador Janicki, un proyecto piloto apoyado por la Fundación Bill y Melinda Gates y ONAS. El Omniprocesador procesa lodos fecales para crear fertilizantes, energía y agua potable. Los subproductos se están sometiendo actualmente a pruebas intensivas en las universidades locales para garantizar su seguridad y calidad, y evaluar la viabilidad de aumentar la producción cuando se construya e instale un segundo Omniprocesador. Los agricultores utilizarán los fertilizantes y la energía se utilizará para alimentar el Omniprocesador y la planta de tratamiento de aguas residuales. El agua potable solo se produce en cantidades muy pequeñas y su uso aún se está discutiendo.

La organización ahora está trabajando en la difusión de los resultados y las lecciones aprendidas del programa FSM. Esto significa comunicar los resultados con otros distritos en Dakar y, más ampliamente, en Senegal. Por ejemplo, han permitido que el proyecto del centro de llamadas sea de acceso abierto para que cualquier persona que desee replicar este proyecto pueda hacerlo. Esta apertura al intercambio de conocimientos destaca la voluntad de ONAS de fomentar soluciones para un FSM sostenible.

ONAS también espera aumentar las certificaciones para los operadores de camiones FSM a nivel nacional y promover la construcción de nuevas plantas de tratamiento FSM, incluido el Omniprocesador. Es importante destacar que ONAS comenzará a posicionar a FSM como una nueva oportunidad de negocios para el sector privado y sus inversiones.

¿Qué significa esto para FSM y la gestión de residuos en Dakar y por qué ONAS ha tenido tanto éxito?

Este programa y muchos otros en el sector del agua surgen del alto nivel de gobernanza urbana del agua en la ciudad y más allá. SONES, SDE y ONAS son tres entidades separadas que trabajan en colaboración entre sectores y escalas para garantizar la gobernanza sostenible del agua urbana, la accesibilidad y la calidad del agua para los ciudadanos.

Quizás la evidencia más reveladora del éxito de estas organizaciones es que la ciudad se ha convertido en un ejemplo para el mundo. Delegaciones de África, Asia y América Latina han visitado Senegal en misiones de investigación para ayudar a mejorar los servicios en sus propias ciudades. Lo que está funcionando en Dakar pronto puede replicarse en ciudades de todo el mundo.

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