Suministro de agua intermitente: un cambio de paradigma es imperativo

El suministro de agua intermitente (IWS) se refiere al servicio de suministro de agua entubada que está disponible para los consumidores menos de 24 horas al día y afecta al menos a 1300 millones de personas en todo el mundo. En una situación de IWS, los consumidores generalmente aseguran su suministro de agua mediante el uso de tanques en el suelo y/o en el techo o contenedores más pequeños, donde se almacena el agua durante el tiempo que se proporciona el suministro.

IWS no es una forma ideal de suministro y no debe constituir una solución permanente; sin embargo, muchas empresas de agua lo aplican con gran facilidad, principalmente como una medida para hacer frente a la escasez de agua o las condiciones de sequía sin buscar seriamente soluciones alternativas. Sin embargo, en algunos casos, las empresas de agua están aplicando IWS como una medida para reducir las fugas extremadamente altas de sus redes, lo que por supuesto les impide mantener una red continuamente presurizada con todas las repercusiones adversas para la integridad de la red y el nivel de servicio a los clientes. .

Suministro de agua intermitente un cambio de paradigma es imperativo El desafío de administrar un sistema de suministro de agua que es intermitente y con altos niveles de agua no facturada (NRW) plantea a los gerentes de las compañías de agua un enigma sobre cómo abordarlos. Aunque existen enfoques genéricos establecidos para la cuantificación y gestión de NRW, su aplicación a los sistemas intermitentes de suministro de agua plantea grandes desafíos para los profesionales.

Es bien sabido que expresar las pérdidas de agua (o NRW) en porcentaje de la entrada del sistema es, en el mejor de los casos, engañoso y no funciona en absoluto en una situación de IWS. Es por eso que la pérdida de agua, expresada en %, puede ser baja si una empresa tiene solo unas pocas horas de suministro de agua por día.

Los indicadores de rendimiento de pérdidas de agua, como las pérdidas físicas en litros/conexión/día, siempre deben ajustarse al suministro continuo (el acrónimo utilizado es «wsp» – «cuando el sistema está presurizado»). Solo con este indicador (y la presión operativa promedio) se puede entender el nivel de pérdida de agua y planificar la transformación de IWS a suministro continuo.

Para revertir esta situación y detener el círculo vicioso de deterioro continuo de las redes de agua, es imperativo que se establezca un enfoque estructurado y se implementen las intervenciones necesarias para tener resultados sostenibles para las empresas de agua. Las acciones tangibles y prácticas deben efectuarse a través de intervenciones estructuradas en el marco de un Plan de Acción Estratégico NRW basado en una Evaluación de Referencia validada que implicará las intervenciones necesarias a corto, mediano y largo plazo.

La transición del suministro intermitente al continuo no es una tarea fácil y debe hacerse de manera rentable combinando operaciones mejoradas con obras de capital específicas. Este enfoque debe basarse en datos sólidos, buenos modelos técnicos, la introducción de buenas prácticas de gestión, particularmente relacionadas con la eficiencia comercial y técnica, y la evaluación de diferentes opciones para encontrar la solución más rentable. Además, es imperativo crear una empresa que funcione bien y que tenga la capacidad, los conocimientos y la experiencia para operar el sistema mediante la introducción de sistemas, procedimientos y equipos de gestión modernos.

Todo lo anterior y mucho más será discutido y deliberado en el 1S t Conferencia de suministro de agua intermitente en Kampala, Uganda, entre el 7el y 9el abril 2019, www.iws2019.orgorganizado por la Grupo de especialistas en suministro de agua intermitente de IWA y el Corporación Nacional de Agua y Saneamiento de Uganda.

El programa de conferencias elaborado por el Comité Científico está disponible aquí. El registro de la conferencia ya está abierto y se puede hacer en línea visitando el sitio web de la conferencia www.iws2019.org .

¡Esperamos darle la bienvenida en Kampala!


1S t Conferencia sobre suministro de agua intermitente de la IWA

7-9 DE ABRIL DE 2019, KAMPALA – UGANDA

Esta conferencia tiene como objetivo avanzar en el conocimiento y compartir experiencias sobre el suministro de agua intermitente (IWS) y enmarcar el problema de IWS dentro de sus contextos técnicos, institucionales, financieros y sociales. Brindará una oportunidad a los investigadores, ingenieros y expertos en agua de la academia, la industria, los gobiernos y las empresas de servicios de agua para aprovechar las mejores prácticas y experiencias para mejorar las condiciones bajo IWS y desarrollar metodologías para mejorar y hacer la transición a un suministro continuo.

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