Transformación para la neutralidad energética y climática en 10 años

En noviembre de 2019, el gobierno danés estableció 13 denominadas «asociaciones climáticas» con el sector privado, que abarcan toda la comunidad empresarial danesa y sus emisiones de gases de efecto invernadero (GEI). Se pidió a cada una de las 13 asociaciones climáticas que proporcionara las recomendaciones de sus respectivos sectores sobre cómo lograr la ambición del gobierno danés, a saber, reducir las emisiones de gases de efecto invernadero del país en un 70 por ciento en 2030. Entre estas asociaciones se encontraban la Asociación Climática sobre Residuos, Agua y Economía Circular, donde tuve el honor de ser nombrado Vicepresidente con un enfoque especial en los efectos climáticos del sector del agua.

El impacto climático del sector del agua

El sector del agua hoy en día es un contribuyente significativo a los efectos climáticos. En parte porque tanto el tratamiento como la distribución de agua y aguas residuales requieren mucha energía y en parte debido a las emisiones significativas de óxido nitroso (N2O) y metano (CH4) relacionadas con el tratamiento de aguas residuales, los cuales son gases de efecto invernadero muy potentes.

Se estima que el efecto climático de la descarga de aguas residuales sin tratar, que se generarán en el recipiente, es aproximadamente 3 veces mayor que las emisiones. Así que evitar el tratamiento de aguas residuales tampoco es una solución sostenible a la huella de GEI de nuestro sector. Por lo tanto para cumplir con el Objetivos de Desarrollo Sostenible de la ONUdebemos centrarnos en ampliar y construir instalaciones de tratamiento de aguas residuales en todas partes del mundo, no solo como un medio para minimizar el impacto climático, sino también como un medio importante para crear un entorno acuático saludable y ambientalmente racional, así como ciudades habitables.

Para mí, la conclusión es obvia; necesitamos mejorar lo que estamos haciendo dentro de las cercas de nuestras propias obras hidráulicas, plantas de tratamiento de aguas residuales y sistemas de distribución. Tenemos una amplia variedad de soluciones disponibles para reducir y disminuir nuestra parte de las emisiones de gases de efecto invernadero del mundo.

En la Alianza Climática para Residuos, Agua y Economía Circular, decidimos establecer grandes ambiciones para todas nuestras áreas de enfoque y para el sector del agua, nuestra evaluación mostró que un sector del agua neutral en términos de energía y clima para 2030 es una meta ambiciosa, pero realista y objetivo alcanzable.

Presentamos las principales emisiones de GEI y sus fuentes de nuestro sector y presentamos las herramientas y posibles soluciones para eliminar estas emisiones. Las cifras muestran la emisión total del sector del agua en 1990, hoy y cómo sería en 2030, si usamos las herramientas disponibles.

Mi experiencia personal de nuestra utilidad, Vand de Aarhus, es que podemos ser neutrales desde el punto de vista energético y climático a lo largo de todo el ciclo del agua, desde la extracción de agua subterránea hasta el suministro de agua potable y la descarga de aguas residuales tratadas. Hemos trabajado intensamente para reducir nuestro impacto climático en los últimos años. Estoy orgulloso de que hayamos logrado hacer esto como parte de nuestra estrategia general de reinversión, centrándonos principalmente en tres iniciativas:

  1. Cambie a los equipos más eficientes energéticamente combinados con el control de procesos en línea
  2. Introducir medidas para aumentar la producción de energía (biogás, electricidad y calor)
  3. Reducir nuestras emisiones de GEI (especialmente N2O) mediante la medición de sensores y el control de procesos

Las lecciones aprendidas de nuestra experiencia es que, de hecho, es posible, y no necesariamente más costoso, avanzar hacia la neutralidad energética y climática.

Para muchas empresas de agua y aguas residuales, generalmente se trata de reconocer la importancia de las emisiones de GEI de la empresa y luego enfocarse en cada pequeño paso para reducir la huella de GEI de la empresa.

En junio de este año, la gran mayoría del parlamento danés decidió avanzar y establecer el objetivo nacional de lograr un sector del agua neutral para el clima y la energía en Dinamarca para 2030. Esto contribuirá a la ambición danesa de reducir las emisiones de GEI del país en un 70 por ciento (en comparación con los niveles de 1990) para 2030 y mostrar al resto del mundo que los altos estándares ambientales y la neutralidad climática son posibles y alcanzables.

La buena noticia es que las soluciones ya están disponibles y funcionan. Estoy seguro de que puede aprender mucho más sobre el objetivo danés de un sector del agua neutral para el clima y la energía en el Conferencia de la IWA en mayo del próximo año en Copenhague. – Espero verte allí.

Figura 1

Transformacion para la neutralidad energetica y climatica en 10 anos

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