Tratamiento de agua ultraligero para mochileros

El agua es uno de los elementos más importantes de la mochila y uno de los más pesados. Lo necesitas para mantener la energía. Lo necesita para evitar dolores corporales, dolores de cabeza y sentirse tan incómodo que no disfruta de su experiencia de senderismo.

Si puede evitar llevar demasiada agua, disfrutará de una mochila mucho más ligera. Su habilidad para encontrar agua segura y saber cómo y cuándo tratarla es una habilidad valiosa. A veces se pueden encontrar patógenos en agua que parece segura. Gran parte del agua que encontramos al aire libre es segura, especialmente en elevaciones altas y cuando estás cerca de la fuente original. Considere siempre lo que está río arriba y sea precavido si no sabe lo que está arriba de usted. ¿El agua se ve clara? No se preocupe demasiado por la vida de animales pequeños en el agua. Preocúpate más si no hay vida en el agua y pregunta por qué.

Algunos expertos hablan de que el agua corriente es más segura que el agua estancada, pero los estudios han encontrado que el agua de los lagos se encuentra entre las más limpias porque los rayos ultravioleta del sol matan las bacterias cerca de la superficie. Cuando tome agua de un lago o estanque, tome agua debajo de la superficie, pero cerca de la superficie. Compruebe la tasa de agua que entra y sale del lago. ¿Hay algún ganado u otros animales que puedan contaminar el agua?

Gran parte de la respuesta a la amenaza de Giardia es exagerada. Uno de los artículos académicos favoritos sobre Giardia fue escrito por Robert L. Rockwell, PhD. Se titula, Giardia Lamblia y Giardiasis, con especial atención a Sierra Nevada. Bob Rockwell es un alpinista activo que hizo su primer viaje a Sierra Nevada en 1952 para escalar el monte Whitney, y repite esta escalada varias veces al año. Tiene una licenciatura en Física de UC-Berkeley y un doctorado en Ingeniería Aeronáutica y Astronáutica (Biomecánica) de Stanford.

El artículo es tan bueno e informativo que sus primeros siete párrafos se citan a continuación:

Pregúntele a la persona promedio que está al aire libre sobre la Giardia lamblia o la giardiasis, y seguramente habrá oído hablar de ella. Casi siempre, sin embargo, están considerablemente mal informados sobre la prevalencia del organismo en las aguas silvestres y la gravedad de la enfermedad si se contrae.

Con la llegada de Internet, la cantidad de información que uno puede encontrar fácilmente sobre el tema es voluminosa. Desafortunadamente, la mayor parte tiene fallas en aspectos importantes, ya que no tiene fundamento, es anecdótico o simplemente cita otros artículos sin fundamento y anecdóticos. Las fuentes oficiales, como muchas publicaciones informativas publicadas por el gobierno de los EE. UU., no son inmunes a esta crítica.

Este documento es el resultado de una destilación crítica de artículos relevantes, conservando solo aquellos de fuentes académicas, revisadas por pares o profesionales y confiables.

Una de las conclusiones de este trabajo es que sí puedes contraer giardiasis en las visitas a Sierra Nevada, pero no será por el agua. Así que beba libremente y con confianza: la higiene personal adecuada es mucho más importante para evitar la giardiasis que tratar el agua.

Primero, un extracto escrito por un médico del desierto muy respetado:

«En los últimos años, las alarmas frenéticas sobre los peligros de la giardiasis han despertado una preocupación exagerada por esta infestación. Las agencias gubernamentales, en particular el Servicio de Parques de los Estados Unidos y el Servicio Forestal Nacional, han filtrado cientos de galones de agua de los arroyos silvestres, han encontrado uno o dos organismos (mucho menos de lo suficiente para ser infecciosos), y erigieron llamativos letreros que proclamaban que el agua era «peligrosa».

Y otro, realizado por investigadores que encuestaron a los departamentos de salud en los 50 estados y escanearon la literatura médica en busca de evidencia de que la giardiasis es una amenaza importante para la gente que está al aire libre:

Ni la vigilancia del departamento de salud ni la literatura médica respaldan la percepción generalizada de que la giardiasis es un riesgo significativo para los mochileros en los Estados Unidos. En algunos aspectos, esta situación se asemeja a (la amenaza para los bañistas de un) ataque de tiburón: un evento extraordinariamente raro al que el público y la prensa aparentemente han prestado una atención inapropiada.

El artículo completo se puede encontrar en la dirección web que figura al comienzo de la cita.

Los patógenos transmitidos por el agua son bacterias, virus y protozoos que causan enfermedades que se pueden obtener del agua impura. Los protozoos son parásitos o quistes unicelulares de caparazón duro, que varían de 2 a 15 micrones de tamaño. El quiste de giardia lamblia es uno de los parásitos transmitidos por el agua más comunes en los Estados Unidos. Cryptosporidium también es un protozoo, y la criptosporidiosis presenta síntomas similares a los de la giardiasis, como diarrea, fatiga, fiebre, pérdida de peso, náuseas y vómitos. Las bacterias son más pequeñas que los protozoos y su tamaño oscila entre 0,2 y 10 micrones. Incluyen E. coli y salmonella. Los virus son aún más pequeños, de 0,004 a 0,1 micras, y transmiten enfermedades como la hepatitis.

Al caminar en elevaciones más bajas, debe tener cuidado con la contaminación provocada por el hombre de la agricultura y la industria, incluidos los herbicidas, pesticidas y fertilizantes.

Independientemente del sistema de tratamiento de agua que utilice, asegúrese de tener las manos limpias, especialmente después de ir al baño. Este es uno de los puntos más importantes de este artículo. Las manos impuras a menudo pueden transferir microorganismos a los alimentos o al agua, y se culpa al agua por el resultado.

Hay disponibles seis métodos principales para purificar el agua, y hay opciones ligeras para cada uno.

1. Ebullición

Hervir es la forma más antigua y básica de purificar el agua. Una ebullición rodante destruirá cualquier patógeno. Puede matar microorganismos a un calor sostenido que es menos que un punto de ebullición, pero es difícil de medir en el campo. Asegúrate de que el agua esté realmente hirviendo. Un hervor rodante son burbujas grandes que sacuden la sartén, no unas pocas burbujas pequeñas en el fondo de la sartén. Para estar seguro, hierva el agua durante 3 a 5 minutos. Como regla general, agregue un minuto de tiempo de ebullición por cada 1,000 pies de elevación sobre el nivel del mar. Si está usando el agua para cocinar, no hay tiempo extra, peso de combustible o costo involucrado. Pero hervir agua para beber es lento y tedioso, y aumenta el peso del combustible en su mochila. El peso real del agua hirviendo es el peso del combustible extra que necesitas llevar.

2. yodo

Este ha sido el sistema más simple, compacto y rentable durante muchos años. Mata bacterias y muchos virus, pero no cryptosporidium. Afortunadamente, el cryptosporidium todavía es bastante raro en las fuentes de agua naturales de América del Norte. Se utilizan dos tabletas por cada litro o cuarto de galón de agua (32 onzas). Un cuarto es el 95% de un litro. Si cree que el agua está muy contaminada, duplique la dosis o el tiempo de contacto. En general, si tiene prisa, duplique la dosis del producto químico y reduzca a la mitad el tiempo de contacto. Si desea un mejor sabor, reduzca a la mitad la dosis y duplique el tiempo de contacto. Para agua fría, las tabletas tardan más en hacer efecto, así que espere todo el tiempo recomendado. Después de agregar las tabletas a su agua, debe esperar hasta 30 minutos antes de beber. Si acelera el tiempo de espera y bebe el agua, el yodo no funcionará para desactivar los patógenos en su estómago.

La marca más común de tabletas de yodo en los Estados Unidos es «Potable Aqua». La botella tiene 50 tabletas que pueden tratar hasta 25 cuartos de galón de agua. El costo sugerido es de $6.95. El empaque dice «Sin sabor desagradable», pero la mayoría de la gente no estaría de acuerdo, aunque el sabor puede traer recuerdos agradables de acampar cuando era joven. Incluso la marca Potable Aqua vende una versión de las tabletas que vienen con una segunda tableta para neutralizar el sabor. El costo sugerido de la combinación de tabletas de yodo y neutralizador es de $10.95. Esta segunda tableta «PA Plus» que neutraliza el sabor, el olor a yodo y el color marrón del agua es simplemente vitamina C. Debe esperar hasta que el yodo haya hecho su trabajo antes de agregar la tableta de ácido ascórbico. Puede triturar su propia vitamina C y agregarla al agua tratada. Recuerde agregar solo lo suficiente para aclarar el agua. Su cuerpo puede manejar la vitamina C adicional, pero demasiada puede provocar diarrea. Después de que el yodo haya hecho su trabajo, también puede agregar bebidas en polvo en lugar de vitamina C para enmascarar el sabor del yodo.

Los expertos discuten sobre cuánto yodo es demasiado para el cuerpo. El yodo es esencial para la función tiroidea. A menudo se añade a la sal porque el agua y los alimentos a veces son deficientes en yodo. Dicho esto, la información del empaque de Potable Aqua dice: «No debe usarse de manera continua. Solo para uso de emergencia limitado o a corto plazo». Cierta literatura sugiere el uso de tabletas de yodo durante seis semanas o menos. Aunque el yodo se metaboliza rápidamente y se elimina del cuerpo, no debe usar tabletas de yodo si es alérgico al yodo, si tiene una enfermedad tiroidea activa o si está embarazada.

Las tabletas de yodo vienen en un frasco marrón para ayudar a protegerlas de los cambios bruscos de temperatura. Mantener las tabletas secas ayuda a que se mantengan más estables. Las tabletas durarán hasta cuatro años sin abrir y parece que funcionan más rápido si están frescas. Se degradan con el aire, el agua o la exposición a la luz, pero dado que son económicos, se pueden reemplazar fácilmente cada año. El fabricante de las tabletas sugiere no cambiar a una botella más pequeña. Entonces, con esa advertencia, si hace el cambio, asegúrese de usar una botella marrón hermética que mantenga las tabletas secas. Incluso el algodón original de la botella está destinado a absorber la humedad que pueda estar presente. Si vuelve a empaquetar las tabletas en una botella más pequeña, intente conservar un poco del algodón.

Cuando trate agua en un recipiente con tapa, asegúrese de dejar que parte del agua tratada limpie las roscas de la tapa.

Por supuesto, no eliminará las partículas hirviendo agua, usando tabletas a base de yodo o dióxido de cloro, o sistemas de luz ultravioleta. Por lo tanto, si el agua se ve turbia, es posible que desee comenzar con un prefiltro que sea tan simple como un filtro de café o un paño.

El peso de una botella de tabletas de yodo es de 1,1 onzas. Si compras el PA Plus que neutraliza el sabor y el olor, duplicarás el peso. Si vuelve a empaquetar las tabletas en una botella marrón de un trago (1/8 oz), el peso de la botella es de solo 0,2 onzas y tendrá capacidad para 40 tabletas, con un peso total de solo 0,3 onzas. Si desea agregar su propia vitamina C y mantener el peso bajo, recuerde que los polvos en bolsas pequeñas con cierre hermético pueden entrar en los cierres resellables de las bolsas y dificultar su uso. Es posible que desee utilizar el recipiente de plástico más pequeño y liviano que pueda encontrar.

Otro tratamiento con yodo son los cristales de yodo. Este producto se comercializa en los Estados Unidos bajo la marca «Polar Pure». Alrededor de 30 pequeños cristales de yodo cristalino vienen en una botella de vidrio marrón de 3,2 onzas. Cuando la botella está llena de agua, el peso es de 4,9 onzas. El precio de venta sugerido es de $12.95. Agrega agua a la botella pequeña original durante una hora antes de ponerla en el agua que necesita ser tratada. Por supuesto, este tratamiento previo se puede hacer mientras camina. Cuando vierte de la botella, los cristales de yodo permanecen en la botella. Puede tratar de 2 a 6 cuartos de galón de agua a la vez. Después de añadir la solución al agua a tratar, esperar 20 minutos antes de beber.

El agua a tratar que esté a menos de 68 grados F tomará más tiempo. Una solución más tibia de la mezcla original de la botella tendrá una mayor concentración de yodo. Por lo tanto, se necesitarán menos tapones y se puede tratar más agua antes de volver a llenar la botella Polar Pure. Puede calentar la botella en su bolsillo o bajo la luz del sol. Las instrucciones de dosificación, así como la pintura térmica reactiva en la botella, le indican la cantidad de líquido que debe verter de la botella en el agua que se va a desinfectar.

Los cristales de yodo puro son estables y ligeramente solubles en agua pero se evaporan fácilmente. La botella de Polar Pure debe mantenerse llena de agua y bien tapada. El agua que ha sido tratada también debe sellarse herméticamente. Pasado el tiempo necesario de desinfección, se pueden añadir bebidas en polvo o vitamina C para hacer más agradable el sabor. Polar Pure tiene una vida útil indefinida. Una botella trata hasta 2000 cuartos de galón de agua, por lo que es muy rentable. Algunos excursionistas de larga distancia han usado la misma botella durante todo el viaje.

3. Dióxido de cloro

Otro tratamiento químico para el agua es el dióxido de cloro. La marca más común es «Aqua Mira». La versión más liviana es un paquete con dos botellas de una onza que tienen un peso total de 3.1 onzas, incluida una tapa para mezclar. El precio minorista sugerido es de $13.95. Este kit tratará hasta 30 galones (120 cuartos) de agua. Las ventajas de Aqua Mira son su peso ligero, bajo costo, tamaño compacto y buen sabor, así como su capacidad para matar patógenos, incluido el criptosporidio. El dióxido de cloro se usa en todo el mundo para tratar los suministros de agua municipales y se sabe que es un erradicador de bacterias (E-coli, salmonella, legionella), virus (rolio, rotovirus, hepatitis) y protozoos (giardia y cryptosporidium). La oxidación mata a los patógenos al romper sus paredes celulares. No hay cloro en Aqua Mira. Aunque el dióxido de cloro tiene la palabra cloro en su nombre, los dos químicos tienen estructuras químicas completamente diferentes. La parte A del kit contiene dióxido de cloro estabilizado al 2 % en una solución acuosa y la parte B contiene activador de ácido fosfórico.

Para tratar un litro de agua, coloque 7 gotas de la Parte A y 7 gotas de la Parte B en la tapa mezcladora. Si el agua está turbia o teñida, use 15 gotas de cada uno. Dejas que la mezcla reaccione durante 5 minutos y luego la agregas al litro de agua. Agitar para mezclar. Deje reposar durante 15 minutos. Si el agua está muy fría, turbia o teñida, déjela reposar durante 30 minutos. Algunas personas reportan un olor a cloro. La literatura promocional y algunos probadores informan que el tratamiento mejora el sabor del agua. El dióxido de cloro no decolora el agua. El kit tiene una vida útil de cuatro años incluso después de abrirlo. El dióxido de cloro está disponible en forma de tabletas en la marca Aqua Mira, así como en algunas otras marcas, pero su uso lleva mucho más tiempo.

4. Filtración

Los filtros pueden brindarle agua tratada rápidamente, sin ningún sabor químico. Funcionan atrapando patógenos en una pantalla microporosa. Algunos virus son demasiado pequeños para atraparlos. Solo los filtros con matriz de yodo son capaces de matar todos los virus. Todos los filtros eventualmente necesitan limpieza, a veces en el campo. La vida útil del filtro está determinada por la cantidad y el tamaño de las partículas en el agua. Los filtros también pueden obstruirse debido al crecimiento de organismos en el medio filtrante. Algunos filtros se pueden retrolavar. Algunos se pueden limpiar químicamente. Algunos necesitan un filtro de reemplazo. Los filtros de cerámica se pueden limpiar y pueden durar mucho tiempo, pero hay que tener cuidado para que no se rompan, sobre todo cuando hace frío. Para calificar como un purificador de agua, un dispositivo debe cumplir con el estándar de la Agencia de Protección Ambiental de eliminar el 99,99 % de todas las bacterias, protozoos y virus identificables. Los filtros más finos generalmente significan un bombeo más lento y más difícil.

Los filtros pueden ser tan pequeños y simples como el filtro «McNett/Aqua Mira Emergency Frontier» que usa carbón activado para filtrar hasta 20 galones de agua. Se usa como una pajilla, pesa menos de una onza y se vende al por menor por alrededor de $10. Los «filtros de botella» livianos de compañías como «Bota of Boulder», «H2O On Demand» y «Katadyn Exstream» son livianos, pesan alrededor de cinco a ocho onzas y son económicos entre $ 20 y $ 50. Algunos enumeran una eliminación increíblemente alta de microorganismos y contaminantes, incluida la eliminación del 99,99% de giardia y cryptosporidium. Por supuesto, estos filtros no fluyen libremente. Tienes que chupar para que pase el agua.

Los filtros de bomba incluyen marcas conocidas como «Timberline», «Katadyn», «First Need» y «MSR/Sweetwater». Pueden ser tan livianos y económicos como el Timberline Eagle con 5.6 onzas y $25. Este filtro es uno de los más rápidos y funciona bien en agua que no tiene muchas partículas. El Katadyn Hiker no es el más liviano con 11 onzas, pero es uno de los favoritos porque es muy fácil de usar. Se vende por $ 60. El microfiltro de cerámica mini Katadyn se encuentra entre los más livianos con 8 onzas y es conocido por su calidad. El precio es de $90.

A los mochileros les gustan los filtros alimentados por gravedad debido a su obvia ventaja de obtener agua filtrada sin necesidad de bombearla. El Katadyn Base Camp pesa 12.1 onzas y tiene un precio minorista sugerido de $65.

5. Dispositivos de luz ultravioleta

La luz ultravioleta se está volviendo popular porque es efectiva para matar rápidamente todos los microorganismos. La luz ultravioleta destruye su ADN, lo que les impide reproducirse. Los primeros modelos eran caros y no funcionaban con una amplia variedad de recipientes de agua, pero todo eso está cambiando. El «SteriPEN Adventurer» pesa 3,6 onzas y se envía con dos baterías CR123. Las baterías recargables también están disponibles. Las baterías de hidruro metálico de níquel se recomiendan para uso en climas fríos. Este estilo o pilas desechables de litio te darán unos 200 tratamientos. El Aventurero puede purificar un litro de agua en 48 segundos. El costo es de $129.95.

El «purificador de agua mUV» o «AquaBobber» de Meridian Design, Inc. pesa 2.4 onzas y cuesta $49.99. Funciona con una batería interna que se puede recargar conectando sus cables conectables magnéticamente a casi cualquier batería externa, incluidos los tamaños AAA, AA, C y D. El dispositivo flota y se puede insertar en casi cualquier recipiente, incluida la abertura estándar de una botella de agua. Un litro de agua se puede tratar en 90 segundos. Puede realizar 20 tratamientos por carga.

Agite el agua suavemente, hasta que la luz le indique que está listo. Los purificadores UV no funcionan en aguas turbias, así que si esa es la única agua que tienes, tendrás que filtrarla previamente hasta que no esté turbia. También debe asegurarse de no dejar caer un dispositivo UV.

6. Hipoclorito de sodio (lejía doméstica)

Una gran cantidad de agencias, incluida la Cruz Roja, le dicen que el blanqueador común, como Clorox o Purex, puede tratar el agua en emergencias. El sitio web de Clorox enumera estas instrucciones:

«Desinfección de Agua Potable (Potable)

Cuando no es práctico hervir el agua durante 1 minuto, el agua puede hacerse potable usando este producto. Antes de agregar este producto, elimine todo el material suspendido por filtración o deje que se asiente en el fondo. Decantar el agua contaminada clarificada a un recipiente limpio y agregar 8 gotas de este producto a 1 galón de agua (2 gotas a 1 cuarto). Deje reposar el agua tratada durante 30 minutos. El agua tratada correctamente debe tener un ligero olor a cloro. Si no, repita la dosis y deje que el agua reposar 15 minutos más. El agua tratada se puede hacer apetecible vertiéndola entre recipientes limpios varias veces. Para agua turbia, use 16 gotas de este producto por galón de agua (4 gotas por cuarto de galón). Si no se nota olor a cloro después de 30 minutos, repita la dosis y espere 15 minutos más».

La dosis indicada es para agua de ciudad tratada, por lo que es probable que el agua de lagos y arroyos necesite cantidades más altas. Use solo blanqueador líquido que contenga 5.25% a 6% de hipoclorito de sodio y no tenga perfumes, colorantes u otros aditivos. Asegúrese de leer la etiqueta. El tratamiento con lejía debe considerarse como un método de emergencia. Aunque innumerables sitios web enumeran este método de tratamiento, no muestran datos sobre la eficacia contra giardia, cryptosporidium y otros patógenos. Y estas fuentes no enumeran los efectos del uso a largo plazo en el cuerpo.

Hay una gran cantidad de información sobre el tratamiento del agua de la Agencia de Protección Ambiental y los Centros para el Control de Enfermedades.

Ahora está equipado con una amplia variedad de opciones de tratamiento de agua. Su región y estilo de acampar le dirán qué tratamiento de agua es el adecuado para usted. Luz de caminata. Diviértete.

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