Una llamada de atención: cómo los fenómenos meteorológicos extremos han impulsado reformas en Tailandia

Han pasado siete años desde que Tailandia fue devastada por graves inundaciones, lo que debilitó significativamente el entorno económico y social del país. Atribuidas a factores tanto naturales como provocados por el hombre, las inundaciones en Tailandia son comunes durante las estaciones del monzón. Sin embargo, lo que se presenció en 2011 fue la peor inundación en medio siglo.

Según la Agencia de Desarrollo de Tecnología Espacial y Geoinformática (GISTDA), las inundaciones inundaron 90 000 millones de kilómetros cuadrados de tierra, más de dos tercios del país, lo que clasificó al desastre natural como el cuarto desastre más costoso del mundo a partir de 2011.

Río Chao Phraya que se inundó en 2011

En 2016, Tailandia experimentó su peor sequía en más de una década, con niveles de agua en la represa más grande del país por debajo del diez por ciento de su capacidad potencial. El sector agrícola, que aporta una parte significativa del PIB del país y, por lo tanto, el sector que más agua consume en Tailandia, era muy vulnerable a la reducción de la disponibilidad de agua, experimentando una caída en la producción de cultivos y la consiguiente disminución del PIB.

No sorprende que la inundación de 2011 y la sequía de 2016 hayan influido en las prácticas de gestión y planificación en Tailandia. Las lecciones aprendidas en 2011, por ejemplo, plantearon la necesidad de realizar cambios institucionales, incluidos roles más definidos de los más de 30 Dr. Piyamarn Sisomphon, Jefe de Modelado Hidrológico de la Instituto de Informática Hidro y Agro (HAII) en Bangkok, explicó que con estos nuevos cambios «si [a flood] sucedió de nuevo, está claro quién está haciendo qué, de dónde obtener datos e información, qué tipo de datos se necesitan [and] cómo afrontar la situación”.

Las experiencias de inundaciones y sequías en Tailandia impulsaron los esfuerzos de creación de capacidad. También fue una oportunidad para introducir nuevos sistemas y proyectos para mejorar la resiliencia y preparación de Tailandia. Más allá del desarrollo de la capacidad institucional, se alentó a las comunidades que experimentaron las inundaciones de frente a aprender cómo prepararse para posibles desastres futuros. El Dr. Sisomphon explicó que aún queda mucho trabajo por hacer, ya que el “la capacidad de cada organización es diferente, incluida la capacidad del personal local [in] área local[s]”.

Infraestructura de prevención de inundaciones construida a lo largo del río Chao Phraya después de las inundaciones de 2011

Actividades de desarrollo de capacidades con las partes interesadas de la cuenca Chao Phraya

los Proyecto de herramientas de gestión de inundaciones y sequías (FDMT)a Fondo para el Medio Ambiente Mundial (FMAM) Aguas internacionales (IW) proyecto financiado, implementado por el ONU Medio Ambientecon la Asociación Internacional del Agua (IWA) y DHI como las agencias ejecutoras, ha desarrollado el Portal de Inundaciones y Sequías proporcionando una metodología con herramientas que se pueden aplicar individualmente o en conjunto a nivel de cuenca o local para facilitar la inclusión de información sobre inundaciones, sequías y escenarios futuros en la planificación, como la Gestión Integrada de Recursos Hídricos (GIRH). El siguiente video explica el enfoque del proyecto para abordar los impactos de la gestión de inundaciones y sequías.

Para HAIIel proyecto ha sido una intervención bien recibida ya que ha proporcionado una motivación para cambiar el modus operandi al integrar el uso de más datos satelitales en sus esfuerzos.

los Portal de Inundaciones y Sequías ha sido útil para mejorar la capacidad en torno al uso de datos satelitales y aplicarlos al contexto local, dice el Dr. Sisomphon. por ejemplo, el Departamento de Royal Rainmaking y Aviación Agrícola utiliza la información y las herramientas para el seguimiento de la situación de sequía y la planificación de sus operaciones, mientras que el Departamento de Extensión Agrícola utiliza las herramientas para el seguimiento de las situaciones de sequía y la planificación de la agricultura de cultivos. Estas prácticas y usos de datos e información satelitales nunca fueron utilizados anteriormente por estos departamentos.

Además, ha habido una mejora significativa en la forma en que se comparten los datos entre varias organizaciones que abordan los impactos de inundaciones y sequías.

No hay duda de que se necesitan enfoques de gestión del agua duraderos y resilientes en los que se tengan en cuenta la seguridad, la naturaleza y la prosperidad económica. En Tailandia, los datos e información in situ, complementados con información satelital, ayudarán a navegar la planificación y el monitoreo de eventos extremos ahora y en el futuro. Dr. Sisomphon prevé el uso de la Portal de Inundaciones y Sequías en todas las organizaciones, donde institutos como el Departamento Real de Irrigación verán los beneficios para monitorear y planificar el área de riego en Tailandia y el agua en embalses en todo el país.

Otras organizaciones como la Departamento de Recursos Hídricos (DWR) y el Departamento de Extensión Agrícola pueden complementar sus enfoques actuales de gestión y seguimiento utilizando los datos y la información proporcionados por el portal. GISTDA, que son expertos en lo que respecta a los satélites, accediendo a datos de lluvia, temperatura y humedad disponibles de forma gratuita; pueden contribuir aún más a los muchos servicios que ya brindan.

Ya sea que hayan pasado siete años desde las devastadoras inundaciones o dos años desde las severas sequías, estos eventos seguirán siendo un buen recordatorio de las consecuencias del clima extremo y la realidad del cambio climático. Es probable que Tailandia se vea afectada por más fenómenos meteorológicos y climáticos extremos en el futuro. Por lo tanto, si bien se están logrando avances, aún quedan muchas oportunidades para seguir avanzando, ya que siempre hay mucho que aprender y muchas áreas en las que mejorar.


Acerca del proyecto Herramientas de gestión de inundaciones y sequías

los Proyecto de herramientas de gestión de inundaciones y sequías (FDMT)a Fondo para el Medio Ambiente Mundial (FMAM) Aguas internacionales (IW) proyecto financiado, implementado por el ONU Medio Ambientecon la Asociación Internacional del Agua (IWA) y DHI como organismos ejecutores. El proyecto está desarrollando aplicaciones técnicas en línea para respaldar la planificación desde la cuenca transfronteriza hasta el nivel de servicios públicos de agua al incluir mejor información sobre inundaciones y sequías. El proyecto se está implementando de 2014 a 2018, con 3 cuencas piloto (Volta, Lake Victoria y Chao Phraya) participando en el desarrollo y prueba de la metodología y las aplicaciones técnicas.

Para obtener más información sobre el proyecto Herramientas de gestión de inundaciones y sequías, visite: http://fdmt.iwlearn.org.

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